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PUBLIC RELEASE DATE:
8-Aug-2008

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Contact: Nathalie Forgue
514-890-8000 x14342
Centre hospitalier de l'Université de Montréal

La clé pour combattre le virus de l'hépatite C : le traitement précoce

Ce communiqué est disponible en anglais.

Montréal, le 8 août 2008 - Les résultats d'une étude clinique de chercheurs canadiens démontrent que si les patients infectés par le virus de l'hépatite C (VHC) sont traités dans les premiers mois suivant l'exposition virale, une réponse immunitaire poly-fonctionnelle similaire à celle observée lors de l'éradication spontanée peut être stimulée. Ainsi, l'étude, publiée dans Journal of Virology, démontre que les traitements précoces peuvent restorer cette réponse immunitaire, ce qui peut aider à éliminer le virus. Ceci est particulièrement significatif car pour développer de nouvelles approches curatives, il est crucial de mieux comprendre les mécanismes impliqués dans l'éradication de l'infection au VHC.

Environ le quart des patients éliminent le virus rapidement et spontanément, sans nécessité de traitement. Réalisée en collaboration par les Dres Naglaa Shoukry et Julie Bruneau du Centre de Recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal, également professeures à l'Université de Montréal, et le concours de l'Institut de la santé et de la recherche médicale (unité de Montréal), l'étude démontre que les traitements précoces restorent cette réponse immunitaire polyfonctionnelle, caractérisée par la production de plusieurs molécules anti-virales.

Le VHC est transmis par le sang contaminé. Si le quart des personnes infectées réussissent à éradiquer l'infection spontanément, il reste que la majorité développe une infection chronique, une cause importante de cirrhose et de cancer du foie. Le seul traitement disponible est un médicament antiviral, l'interféron pegylée. Ce médicament est efficace chez seulement la moitié des personnes traitées durant l'infection chronique. En revanche, le taux de succès est significativement plus élevé, de l'ordre de 90%, chez les personnes traitées dans les premiers mois suivant l'infection.

En Amérique du Nord, les utilisateurs de drogues injectables (UDI) constituent la majorité des personnes nouvellement infectées par le VHC, une population marginale, sous-diagnostiquée et sous-traitée. Ces résultats militent en faveur d'un diagnostic et d'un traitement précoces de l'infection au VHC, en particulier dans les populations marginalisées à plus haut risque d'infection, tels que les UDIs et les populations autochtones. Les chercheurs ont suivi un groupe d'UDI à haut risque d'infection au VHC, avant et immédiatement après l'exposition au VHC.

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Cette étude est subventionnée par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) et le Fonds de la recherche en santé du Québec (FRSQ). Le résumé peut en être obtenu sur le site web du Journal à l'adresse suivante : jvi.asm.org/cgi/content/abstract/JVI.01083-08v1

À propos du Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal et du Centre hospitalier de l'Université de Montréal : chumtl.qc.ca/research-centre.fr.html et chumtl.qc.ca
À propos de l'Université de Montréal : umontreal.ca
À propos de l'INSERM : inserm.fr
À propos des IRSC : cihr.irsc.gc.ca
À propos du FRSQ : frsq.gouv.qc.ca

Source : Direction des communications, Centre hospitalier de l'Université de Montréal

Renseignements :

Nathalie Forgue, conseillère en communication
Centre hospitalier de l'Université de Montréal
Téléphone : 514 890-8000, poste 14342
Téléavertisseur : 514 801-5762

Andrew McColgan
Relations ministérielles et affaires publiques
Instituts de la recherche en santé du Canada
613-946-0927
amccolgan@cihr-irsc.gc.ca

Marielle Gascon-Barré
Présidente-directrice générale par intérim
FRSQ
514 873-2114, poste 229



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