[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 24-Feb-2010
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Contact: Sylvain-Jacques Desjardins
sylvain-jacques.desjardins@umontreal.ca
514-343-7593
University of Montreal

L'épaisseur du cerveau, rempart contre la douleur

Une équipe de l'Université de Montréal continue d'étudier les effets positifs de la méditation zen

Ce communiqué est disponible en anglais.

Montréal, le 24 février 2010 – L'augmentation de l'épaisseur du cerveau peut réduire la sensibilité à la douleur selon les résultats d'une étude publiée dans un numéro spécial d'Emotion, la revue de l'American Psychological Association. Des chercheurs de l'Université de Montréal ont fait cette découverte en comparant l'épaisseur du cortex (substance grise) d'adeptes et de non-adeptes de la méditation Zen. Ils ont notamment établi que la pratique du Zen, discipline méditative plusieurs fois séculaire, peut renforcer la région centrale du cerveau (ou cingulum antérieur) qui régule la douleur.

« La pratique assidue de la méditation Zen semble avoir un effet sur l'épaisseur de certaines régions du cortex et l'augmentation de l'épaisseur corticale aurait pour effet, selon toute vraisemblance, de diminuer la sensibilité à la douleur, explique l'auteur principal de cette étude, Joshua A. Grant, doctorant au Département de physiologie de l'Université de Montréal et à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal. Nous avons découvert une relation entre l'épaisseur corticale et la sensibilité à la douleur; nos résultats corroborent ceux d'une étude antérieure sur le rôle de la méditation Zen dans la régulation de la douleur. »

Dans le cadre de cette recherche, les scientifiques ont recruté 17 adeptes de la méditation et 18 non-adeptes qui, en outre, n'avaient jamais pratiqué le yoga, ni souffert de douleur chronique ou de troubles neurologiques ou psychologiques. Joshua Grant et son équipe, sous la direction de Pierre Rainville de l'Université de Montréal et de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal, ont mesuré la sensibilité à une douleur d'origine thermique causée par l'application d'une plaque chauffante sur les mollets des participants et ont ensuite pris des clichés d'imagerie par résonance magnétique structurelle de leur cerveau. Selon les résultats des examens d'IRM, les régions centrales du cerveau qui régulent les émotions et la douleur étaient significativement plus épaisses chez les adeptes de la méditation que chez les autres.

« Les postures souvent douloureuses associées à la méditation Zen pourraient contribuer à l'épaississement du cortex et à une meilleure tolérance de la douleur », explique Joshua Grant, soulignant au passage que la pratique de la méditation pourrait être utile d'une manière générale dans la prise en charge de la douleur, pour la prévention de la perte de matière grise liée au vieillissement et pour toute affection caractérisée par une altération de la matière grise tels que les accidents vasculaires cérébraux.

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Partenaires de recherche : Cette étude a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada et le programme de bourses Varela du Mind and Life Institute.

À propos de l'étude : L'article « Cortical Thickness and Pain Sensitivity in Zen Meditators », paru dans la revue Emotion, est signé Joshua A. Grant, Jérôme Courtemanche, Emma Duerden, Gary H. Duncan and Pierre Rainville de l'Université de Montréal et de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal qui lui est affilié.

Sur le Web :
Article paru dans la revue Emotion : http://psycnet.apa.org/journals/emo/10/1/43.pdf
Université de Montréal : www.umontreal.ca
Département de physiologie : www.physio.umontreal.ca
Institut universitaire de gériatrie de Montréal : www.iugm.qc.ca



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