[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 11-Mar-2010
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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics

ARS envía más semillas a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega

Esta comunicado está disponible en inglés.

Una consignación de semillas enviada por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) temprano este mes a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega incluyó una fresa silvestre de Rusia colectada por un grupo expedicionario que afrontó osos y volcanes para obtener esta rareza natural.

La consignación de semillas—la tercera del ARS desde enero del 2008—incluyó soyas cultivadas y silvestres, variedades semienanas de trigo y arroz, y otras muestras mantenidas en el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas (NPGS por sus siglas en inglés). El objetivo de ARS, durante los próximos 10 a 15 años, es almacenar la mayoría de las 511.000 colecciones del NPGS en la instalación en Noruega, la cual es administrada por el Centro Nórdico de Recursos Genéticos de Noruega en colaboración con la Fundación Global de Diversidad de Cultivos.

La bóveda fue construida en el lado de una montaña en la isla Spitsbergen, a mitad del camino entre la costa norteña de Noruega y el Polo Norte. Con esta tercera consignación desde EE.UU., la instalación albergará más de 500.000 accesiones de plantas obtenidas de todas partes del mundo. Sin embargo, la capacidad total de almacenaje de la instalación en Noruega es probablemente 10 veces más, según fisiólogo de plantas David Ellis con el Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos, mantenido por el ARS en Fort Collins, Colorado. Ellis coordina las consignaciones de semillas obtenidas de múltiples instalaciones de ARS y enviadas a Svalbard.

Mundialmente hay aproximadamente 1.400 bancos de genes en funcionamiento. El propósito de la bóveda de Svalbard no es reemplazarlos, pero es proveer un sitio de reserva remoto y seguro para la diversidad genética contenida en esos bancos de genes, en caso de la pérdida de estas colecciones debido a un desastre natural u otras razones.

El barco que contuvo las últimas contribuciones de ARS se hizo a la mar durante la última semana de febrero y llegó a Noruega durante la primera semana de marzo, agregando 10.522 muestras de semillas a la colección en Svalbard. Los especímenes de fresas incluyeron la fresa silvestre Fragaria iturupensis. Semillas de esta planta fueron colectadas originariamente en el 2003 desde la isla de Iturup en Rusia por científicos del Instituto N.I. Vavilov de Investigación de Plantas. Dirigido por científico superior Andrey Sabitov, quien es un colaborador con el ARS, los investigadores caminaron por tres días en el territorio de los osos para obtener las semillas de la falda izquierda del volcán Atsunupuri.

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Horticultora Kim Hummer, quien trabaja en el Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal mantenido por el ARS en Corvallis, Oregón, recibió algunas de las semillas, las cuales podrían proveer genes para nuevos componentes de sabor o resistencia a las plagas. Estas semillas ahora han sido enviadas a Svalbard para preservación de largo plazo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.



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