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PUBLIC RELEASE DATE:
15-Jul-2010

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Contact: Chris Guy
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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics
@scienceatusda

Científicos combaten la amenaza de la brucelosis en el ganado y la fauna silvestre

Esta comunicado está disponible en inglés.

Utilizando armas de dardos y bolitas medicinales, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están vacunando los bisontes dentro de y cerca al Parque Nacional Yellowstone en EE.UU. contra la enfermedad contagiosa llamada la brucelosis.

Investigadores del Centro Nacional de Enfermedades Animales (NADC por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, están usando una vacuna llamada RB51. Con vacunación de los bisontes, los científicos esperan prevenir la propagación de la brucelosis al ganado cercano. Se piensa que actualmente no hay manadas infectadas de ganado bovino en EE.UU., pero había casos de infección con la brucelosis en el ganado bovino cercano al Parque Nacional Yellowstone durante la última década.

La brucelosis, la cual es una enfermedad incurable, puede causar abortos en el ganado bovino, el bisonte, el alce y el cerdo feral. Esta enfermedad se puede transmitir a los seres humanos por contacto con animales infectados o por el consumo de productos lácteos no pasteurizados. Cuando esta enfermedad ocurre en los seres humanos, se llama la fiebre ondulante, y causa síntomas graves semejantes a los de la gripe.

La fauna silvestre en EE.UU. que puede servir como una reserva de la brucelosis incluye el bisonte y el alce, los cuales son portadores de la bacteria Brucella abortus, y los cerdos ferales, los cuales son portadores de Brucella suis. Estos animales a menudo tienen contacto con el ganado bovino, especialmente durante el invierno cuando todos los animales buscan el mismo pienso. B. suis puede infectar a los animales de granja y los seres humanos.

Steven Olsen, quien es médico veterinario oficial con el NADC, ha dirigido el estudio de vacunación de los bisontes. Durante el proyecto, los investigadores monitorearon los animales para determinar el curso natural de B. abortus en los bisontes hembra y sus crías. Los investigadores descubrieron que, en el bisonte, la enfermedad imita las características observadas en el ganado bovino.

La brucelosis ha sido casi erradicado en EE.UU., principalmente por programas cooperativos federales y estatales desde los años cincuenta. Pero la continuación de propagación de la enfermedad por el fauna silvestre en el área del Parque Nacional Yellowstone ha causado preocupaciones entre los productores del ganado bovino. Actualmente no hay ningún programa de erradicación de B. suis, según Olsen.

Entre las preocupaciones de Olsen y sus colegas--microbiólogos Fred Tatum y Betsy Bricker--es la dificultad de diferenciar entre B. abortus y B. suis. Esta dificultad causa problemas para los oficiales federales porque el programa nacional de erradicación combate solamente B. abortus.

Además del programa de vacunación realizado por ARS y otras agencias, el Servicio Nacional de Parques está realizando un estudio de impacto ambiental sobre una propuesta para gastar 9 millones de dólares en un nuevo programa de erradicación de brucelosis en Yellowstone durante los próximas 30 años.

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ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista Vaccine (Vacunas).



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