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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics

Una levadura podría ser una nueva arma contra la fusariosis de la espiga del trigo

Esta comunicado está disponible en inglés.

Una levadura beneficiosa que tolera los fungicidas podría ser una nueva arma eficaz contra el hongo Fusarium graminearum, el cual es el culpable de la enfermedad llamada la fusariosis de la espiga del trigo.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas universitarios de la Universidad Estatal de Ohio (OSU por sus siglas en inglés) aislaron una variante mejorada de la levadura Cryptococcus flavescens hace dos años, y ahora están evaluando su potencial como un agente de biocontrol.

En las variedades susceptibles de trigo y cebada, los granos están secados y calcáreos blancos. El hongo también puede producir una micotoxina que puede disminuir el valor del grano y puede arruinarlo para el consumo.

Rociar fungicidas puede reducir la fusariosis por hasta el 60 por ciento; sin embargo, los granjeros tienen que dejar de usarlos muy temprano después del comienzo del florecimiento del trigo. Aunque esta práctica reduce al mínimo los residuos del fungicida en los granos, también puede causar que el grano sea susceptible a nuevas invasiones por el hongo, según David Schisler, quien es patólogo de plantas con el ARS. Él trabaja en la Unidad de Investigación de Bioprotección de Cultivos mantenida por el ARS en Peoria, Illinois. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Desde el 1998, Schisler ha colaborado con profesor Mike Boehm de OSU y otros para explotar la capacidad de algunos microorganismos de desplazar F. graminearum en la lucha para obtener espacio y nutrientes en las flores y las espigas del trigo.

En diciembre del 2009, su candidato favorito, la levadura natural C. flavescens, fue licenciada por la empresa Sci Protek, Inc., de Visalia, California. En julio del 2010, Sci Protek recibió una segunda licencia para la raza OH 182.9 C3, la cual es una variante de la levadura que tiene tolerancia a fungicidas. Esta variante fue descubierta por Schisler y Boehm. ARS y OSU están trabajando juntos en solicitar una patente y licenciar la tecnología.

Según Schisler, 3C es más eficaz que su predecesora en prevenir la fusariosis, y puede ser aplicada sola al trigo o en combinación con prothioconazole u otros fungicidas similares. En pruebas de campo en el 2009, 3C redujo el fusariosis por el 30 por ciento al 70 por ciento, comparada con reducciones del 10 por ciento al 50 por ciento con C. flavescens. En combinación con prothioconazole, 3C redujo daños a los granos por el 85 por ciento, comparada con el 60 por ciento con prothioconazole solo.

Los científicos realizarán más pruebas en múltiples estados para replicar los resultados. Esta levadura podría ofrecer protección para el trigo antes de y después del florecimiento.

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Los resultados de esta investigación fueron publicados en los 'Proceedings of the National Fusarium Head Blight Forum' (Actos del Foro Nacional sobre la Fusariosis de la Espiga del Trigo).

Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria, y los objetivos de la Iniciativa sobre la Fusariosis del Trigo y la Cebada.



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