Public Release:  Une invention toute fraîche pour un environnement chaleureux

Concordia University

Un professeur de Concordia invente un échangeur thermique écologique

Ce communiqué est disponible en anglais.

Montréal, le 15 février 2012 - Avec l'actuelle crise énergétique mondiale, ce n'est plus la nécessité qui est mère de l'invention, mais bien la durabilité. Le professeur Georgios Vatistas, du Département de génie mécanique et industriel de l'Université Concordia, a d'ailleurs pris cet adage à cœur en réinventant un dispositif essentiel à l'industrie : l'échangeur thermique.

Utilisés dans les environnements commerciaux de grande envergure, comme les systèmes de réfrigération, les centrales et les raffineries de pétrole, les échangeurs thermiques sont d'énormes machines qui transfèrent la chaleur entre deux fluides pour réguler la température des procédés industriels. Or, du fait de leur grande ampleur, ces transferts de chaleur sont très énergivores et exercent de lourdes pressions sur les ressources environnementales.

Le volet recherche de ce projet étant terminé, le professeur Vatistas espère sincèrement que sa création connaîtra un vif développement industriel. « Au final, cet échangeur thermique pourra être utilisé dans une multitude de secteurs. En répondant aux besoins industriels au moyen d'une solution plus durable, nous montrons que l'avenir du génie peut lui aussi être vert. »

Cette innovation unique est l'aboutissement de plus de 20 ans de recherche sur les écoulements tourbillonnaires. « J'ai grandi dans le sud de la Grèce, au bord de la mer, se souvient le professeur Vatistas, et je me suis familiarisé très tôt avec le concept des tourbillons; les adultes nous mettaient toujours en garde contre les dangers de nager à proximité des remous! » Cette fascination de jeunesse a évolué en véritable passion et a conduit le professeur Vasistas à mener des recherches théoriques très poussées sur la manière dont les tourbillons altèrent la circulation de fluides comme l'air ou l'eau. Il s'est ensuite forgé une solide réputation internationale en validant la théorie sur la stabilité des anneaux tourbillonnaires, vieille de 125 ans, formulée par le prix Nobel Joseph John Thomson.

Mais c'est l'aspect pratique des travaux du professeur Vatistas qui trouve le plus large écho. Lorsque celui-ci a constaté que l'écoulement tourbillonnant pouvait considérablement augmenter les échanges de chaleur, il a vite compris la portée de sa recherche en matière d'application commerciale. Il s'est alors associé à Gestion Valeo pour étudier de nouveaux modèles d'échangeurs de chaleur et a obtenu une prestigieuse subvention « De l'idée à l'innovation » du CRSNG afin de mener à bien son projet.

Avec l'aide du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), la participation locale de Gestion Valeo - société en commandite dont la mission est de valoriser les résultats de la recherche effectuée par ses partenaires universitaires -, ainsi que la collaboration du doctorant et boursier doctoral Mohammed Fayed, le professeur Vatistas a reconçu ce dispositif largement utilisé et mis au point un prototype 40 fois plus efficace que le modèle traditionnel. Cette réinvention permettra de réaliser d'immenses économies d'énergie et de réduire les frais d'exploitation, en plus d'entraîner de vastes répercussions industrielles.

Le volet recherche de ce projet étant terminé, le professeur Vatistas espère sincèrement que sa création connaîtra un vif développement industriel. « Au final, cet échangeur thermique pourra être utilisé dans une multitude de secteurs. En répondant aux besoins industriels au moyen d'une solution plus durable, nous montrons que l'avenir du génie peut lui aussi être vert. »

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Partenaires de recherche : L'échangeur de chaleur à écoulement tourbillonnant du professeur Vatistas a été conçu grâce à une subvention du programme « De l'idée à l'innovation » du CRSNG et avec l'aide de Gestion Valeo s.e.c.

Liens connexes :

Article From Homer to Thomson to Concordia -
http://magazine.concordia.ca/2008/fall/features/homer.shtml

Département de génie mécanique et industriel -
http://www.mie.concordia.ca/

De l'idée à l'innovation, CRSNG -
http://www.nserc-crsng.gc.ca/Professors-Professeurs/RPP-PP/I2I-INNOV_fra.asp

Gestion Valeo -
http://www.gestionvaleo.com/

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