[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 25-Jun-2012
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Contact: Ana Herrera
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Carlos III University of Madrid

El crecimiento de la inmigración en España no ha provocado más delincuencia

Este comunicado está disponible en inglés.

Existe una percepción social de que el aumento de población inmigrante tiende a elevar la delincuencia, pero según un estudio de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), en el caso español no se puede inferir una relación causa-efecto, según informa la Agencia SINC.

"La criminalidad en España es baja en comparación con el resto de Europa. En los últimos años los índices de delincuencia han aumentado ligeramente, mientras que la población inmigrante ha crecido a un ritmo mucho mayor. Ello apunta una correlación positiva, pero baja, entre inmigración y delincuencia", explica César Alonso Borrego, profesor del Departamento de Economía de la UC3M y coautor del estudio junto a Pablo Vázquez, de la Universidad Complutense de Madrid y Nuno Garoupa, de la Universidad de Illinois (EEUU). En el artículo, publicado en la revista American Law and Economics Review, analizan "si dicha correlación supone la existencia de una relación causal entre inmigración y delincuencia". La conclusión es que no.

Los investigadores construyeron un modelo empírico para medir la probabilidad de delinquir según características ambientales e individuales –como el nivel educativo–. Utilizaron datos del Ministerio del Interior sobre los delitos cometidos cada año en cada provincia española por cada 10.000 habitantes para el período 1999-2009; del Padrón y la Encuesta de Población Activa extrajeron la información sobre la población inmigrante; y tuvieron en cuenta las características ambientales mediante medidas como el PIB per cápita provincial y la tasa de desempleo provincial.

"Estudiamos el número de delitos por habitante en cada lugar y año, y, entre las variables relevantes, la proporción de inmigrantes según su origen y características (edad, sexo, educación e idioma)", apunta el experto. Al utilizar información agregada por provincias, existía el problema potencial de la endogeneidad, es decir, las diferencias inobservables entre provincias que afectan tanto al nivel de delincuencia –por ejemplo, el acceso a oportunidades– como a la proporción de inmigrantes.

"Tiende a haber más delitos en lugares con mayores oportunidades económicas, que es precisamente donde tiende a concentrarse un mayor número de inmigrantes. Ello daría como resultado una correlación positiva entre inmigración y delincuencia, que podría inducir a atribuir erróneamente un nexo causal entre ambos fenómenos", recalca el investigador. Sin embargo, al disponer de datos longitudinales –valores de cada variable a lo largo de varios años–, lograron estimar de forma consistente dicho efecto causal.

Las estimaciones confirman la importancia del idioma y la educación. "En particular, entre los de habla hispana y, en menor medida, los procedentes de la Unión Europea, hay menos problemas de delincuencia. Asimismo, el nivel de educación de los inmigrantes, relativamente elevado respecto a los nativos, explica también que el efecto de la inmigración sobre la delincuencia sea moderado", afirman.

Varones jóvenes, los que más delinquen

Por otro lado, tal y como ocurre en otros países, la proporción de varones jóvenes se asocia con una mayor tasa de delincuencia, dado que es el colectivo de la población responsable de la mayor parte de los delitos. El experto incide en que "la proporción de varones jóvenes es mayor entre la población inmigrante que entre la nativa".

A diferencia de EE. UU., el fenómeno de entrada masiva de inmigrantes es relativamente reciente en la mayoría de los países de la Unión Europea, particularmente en España, donde el peso de la población inmigrante ha aumentado desde el año 2000. "Nuestros resultados están en línea de la conocida como 'paradoja latina' en EE. UU., donde a la inmigración procedente de México le siguió una reducción de la delincuencia en algunas áreas, dado que los inmigrantes mexicanos en EE. UU. eran una 'selección virtuosa' de individuos cuya propensión a cometer delitos era inferior a la de la población nativa. La inmigración no es un fenómeno homogéneo, se compone de colectivos muy diferentes que requieren políticas diferenciadas dependiendo de la problemática asociada a sus características", concluyen los investigadores.

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Más información:
Título: Does Immigration Cause Crime? Evidence from Spain
Autores: César Alonso-Borrego, Nuno Garoupa y Pablo Vázquez
Fuente: American Law and Economics Review Volume: 14. Issue: 1. Pages: 165-191 DOI: 10.1093/aler/ahr019 Published: SPR 2012



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