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PUBLIC RELEASE DATE:
24-Sep-2012

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Contact: Ann Perry
ann.perry@ars.usda.gov
301-504-1628
United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics
@scienceatusda

El manejo del cobre en el suelo regado por las aguas residuales de los baños de pie para el ganado bovino

Este comunicado está disponible en inglés.

Prevenir la acumulación del cobre en el suelo ahora es más fácil como resultado de estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Estos estudios podrían ayudar a los agricultores de la región del Pacífico-Noroeste a desarrollar estrategias de largo plazo para el manejo del riego y la protección de los cultivos contra los niveles potencialmente peligrosos de cobre en el suelo.

Los científicos realizaron estudios de laboratorio para evaluar cómo los niveles de cobre en las aguas residuales usadas para el riego pueden afectar el crecimiento de los cultivos y las actividades de los microbios en el suelo. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Los estudios fueron realizados por científicos del suelo Jim Ippolito y David Tarkalson y microbiólogo Tom Ducey. Ippolito y Tarkalson trabajan en el Laboratorio del Noreste de Investigación de Riego y Suelos mantenido por el ARS en Kimberly, Idaho. Ducey trabaja en el Centro de Investigación de Suelo, Agua y Plantas de las Llanuras Costeras mantenido por el ARS en Florence, Carolina del Sur.

Los baños de pie que contienen el sulfato de cobre se usan para prevenir infecciones de pie en el ganado lechero, y a menudo las aguas residuales de estos baños se reciclan para regar los cultivos de maíz y alfalfa. Los científicos evaluaron el crecimiento y desarrollo de alfalfa en suelos que contuvieron diferentes niveles de cobre. Los niveles del sulfato de cobre hasta 250 partes por millón (ppm) en el suelo no tuvieron ningún efecto en el crecimiento de la alfalfa, pero el crecimiento de las plantas paró cuando los niveles del sulfato de cobre en el suelo sobrepasaron 500 ppm.

El grupo también descubrió que la actividad de los microbios beneficiosos en el suelo paró cuando los suelos acumularon niveles de sulfato de cobre de más de 50 ppm. El análisis adicional indicó que los niveles de más de 63 ppm de cobre disponibles en el suelo causó concentraciones del cobre en la alfalfa que podrían ser perjudiciales para los animales pastantes, según las pautas del Consejo Nacional de Investigación.

Ippolito dice que en las condiciones en el mundo real, hay variaciones en las acumulaciones del cobre en el suelo y su impacto, dependiendo de una gama de factores. Además, los impactos negativos podrían pasar por alto hasta de 15 a 75 años después del principio del uso de las aguas residuales para regar los campos.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en Journal of Agricultural Science (Revista de Ciencia Agrícola), Soil Science (Ciencia de Suelo) y Journal of Environmental Quality (Revista de Calidad Ambiental).

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Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2012.



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