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PUBLIC RELEASE DATE:
4-Sep-2012

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Contact: Jan Suszkiw
jan.suszkiw@ars.usda.gov
301-504-1630
United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics
@scienceatusda

La terapia hormonal para las moscas de la fruta lleva a un mejor control de los insectos

Este comunicado está disponible en inglés.

Cuando liberadas en cantidades grandes, las moscas mexicanas de la fruta que han sido esterilizadas pueden socavar una población salvaje de estos insectos plagas, de este modo reduciendo la necesidad de aplicar pesticidas. Pero la irradiación usada para esterilizar las moscas puede debilitarlas e impide su capacidad de competir exitosamente contra los machos de las moscas salvajes para aparear con las hembras de las moscas salvajes.

Ahora científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores han desarrollado una terapia hormonal para aumentar la competitividad de los machos de las moscas esterilizadas y mejorar la probabilidad de su apareamiento con las hembras de las moscas salvajes. Peter Teal, quien es químico con el ARS en Gainesville, la Florida, desarrolló el tratamiento hormonal en colaboración con un grupo de científicos de México, Argentina y Austria.

La mosca mexicana de la fruta, Anastrepha ludens (Loew), es una significativa plaga de cuarentena que podría causar pérdidas de miles de millones de dólares en caso del movimiento del insecto de México a EE.UU. Afortunadamente, Mexico mantiene un programa de liberación de insectos estériles para controlar esta mosca. Las larvas de la mosca se alimentan dentro de la fruta hospedera.

El programa utiliza irradiación para esterilizar los machos de las moscas, y luego libera los insectos estériles para aparear con las hembras de las moscas salvajes. Estos apareamientos producen huevos no viables. Con el tiempo, la población salvaje sufre un colapso, según Teal, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Química mantenida por el ARS en Gainesville.

El tratamiento utiliza un análogo hormonal llamado metopreno para acelerar la madurez sexual de los machos de las moscas durante su estancia en una instalación de mantenimiento. En estudios, las moscas tratadas con metopreno fueron listas para liberación cuatro días más rápidamente que las moscas que no recibieron el tratamiento. Como resultado de un suplemento dietético especial de proteína hidrolizada, las moscas estériles fueron más robustas después de su liberación y tuvieron más éxito en competir para apareamiento con las hembras de la mosca.

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Los resultados de esta investigación fueron publicados en 'Journal of Applied Entomology' (Revista de Entomología Aplicada).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2012.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.



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