[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 19-Sep-2012
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Un estudio de Tecnalia revela la pérdida de nanomateriales en recubrimientos por efecto del agua

Este comunicado está disponible en inglés.

Investigadores de la Corporación Tecnológica Tecnalia han publicado en la prestigiosa revista científica Applied Catalysis B: Environmental un estudio que revela la pérdida de nanomateriales por efecto del agua en recubrimientos fotocatalíticos. Habitualmente se emplean recubrimientos con nanomateriales en numerosos productos de consumo y en la construcción, y han comenzado a aparecer evidencias de esos nanomateriales prefabricados en el ambiente. En los últimos años se ha visto la necesidad de realizar estudios relativos a los posibles efectos tóxicos de estos materiales para el ser humano y para el medioambiente.

Los resultados del trabajo realizado indican que en todos los recubrimientos analizados se produjo una pérdida de nanomateriales y de las propiedades de los recubrimientos. Por ello, Tecnalia ha creado un servicio tecnológico altamente especializado y adaptable a las necesidades de las empresas para optimizar el desarrollo de los recubrimientos, conocer su comportamiento bajo condiciones reales de funcionamiento y/o estimar la pérdida de funcionalidad y las emisiones de nanomateriales al ambiente.

La investigación, titulada "Envejecimiento de recubrimientos fotocatalíticos bajo una corriente de agua: comportamiento a largo plazo y emisión de nanopartículas de dióxido de titanio", se centra en una de las aplicaciones de los nanomateriales que más éxito han encontrado en el mercado recientemente: los recubrimientos fotocatalíticos con nanopartículas de dióxido de titanio.

Agua y aire

Estas nanopartículas, al ser iluminadas por la luz ultravioleta, son capaces de degradar la materia orgánica presente, incluyendo contaminantes que puedan encontrarse en el aire o en el agua. Gracias a esta propiedad y la hidrofobicidad que aportan a las superficies, estos recubrimientos son muy empleados en determinadas pinturas, pavimentos descontaminantes o de manera aún experimental, en sistemas de tratamiento de agua o aire.

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