[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 17-Oct-2012
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Fármaco 'liana del dios del trueno' combate cáncer del páncreas

Un nuevo fármaco desarrollado a partir de triptolide, un producto natural de una planta con una larga historia de uso en medicina tradicional china (en donde es conocida como lei gong teng o "liana del dios del trueno") parece combatir efectivamente el cáncer pancreático. El fármaco es un tratamiento prometedor para pacientes con cáncer de páncreas, quienes tienen pocas opciones cuando se trata de terapias.

Trabajo previo ha demostrado que el tripolide puede inhibir una proteína llamada HSP70, la cual protege a las células de morir. Puede que las células del cáncer pancreático alberguen esta proteína protectora en demasía. Rohit Chugh y colegas descubrieron que el triptolide puede reducir los niveles de HPSP70 en células y subsecuentemente reducir el cáncer en ratones. Desafortunadamente, tripolide no es soluble en agua y no funciona muy bien en el cuerpo.

El equipo modificó el compuesto, y el nuevo fármaco resultante, minnelide –nombrado en honor de Minnesota, el estado en el que fue desarrollado—es afinado para administración más efectiva a las células pancreáticas. Los investigadores probaron minnelide en un puñado de modelos experimentales incluyendo líneas de células y en ratones con tumores pancreáticos humanos trasplantados.

Ellos descubrieron en todos los casos que el fármaco es extremadamente bueno en exterminar células tumorosas y en reducir tumores. Los investigadores ahora planean llevar a cabo estudios de toxicidad en animales más grandes, antes de llevar minnelide a ensayos clínicos. Un Perspective relacionado discute los hallazgos.

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Artículo: "A Preclinical Evaluation of Minnelide as a Therapeutic Agent Against Pancreatic Cancer," por R. Chugh; V. Sangwan; S.P. Patil; V. Dudeja; R.K. Dawra; S. Banerjee; R. Schumacher; B.R. Blazar; G.I. Georg; S.M. Vickers; A.K. Saluja de University of Minnesota en Minneapolis, MN.



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