[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 19-Oct-2012
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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics

Un hongo beneficioso empaquetado en el bioplástico

Este comunicado está disponible en inglés.

Las aflatoxinas son carcinógenos altamente tóxicos y producidos por varias especies del hongo Aspergillus. Pero hay especies de Aspergillus que no producen ninguna aflatoxina. De hecho, algunas especies se consideran como beneficiosas. Una cepa, llamada K49, están siendo usada para combatir las especies perjudiciales de Aspergillus y prevenirlas de contaminar cultivos tales como el maíz.

En colaboración con científicos de la Universidad de Bolonia (UB por sus siglas en inglés) en Italia, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Hamed Abbas y Bob Zablotowicz (ahora retirado) han desarrollado un nuevo método de aplicar K49 como una defensa contra contaminación del maíz por la aflatoxina. Esta contaminación causa pérdidas estimadas de 200 millones de dólares anualmente en EE.UU.

K49 se considera como una cepa no toxigénica porque no puede producir la aflatoxina, diferente de las cepas A. flavus y A. parasiticus que sí producen la aflatoxina. Sin embargo, K49 tiene la capacidad de excluir estos "parientes" toxigénicos de los nichos ecológicos y los recursos necesitados para la supervivencia de las especies toxigénicas. Explotar esta rivalidad—una técnica llamada la bioexclusión—ofrece una manera eficaz de disminuir los niveles de aflatoxina en el suelo y en los granos del maíz.

Abbas es patólogo de plantas en la Unidad de Investigación del Control Biológico de Plagas mantenida por el ARS en Stoneville, Misisipí. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de asegurar la seguridad alimentaria.

Diferente del método típico de usar los granos de trigo y de cebada como portadores para aplicar las cepas biocompetitivas comerciales de Aspergillus, Abbas y su colega Cesare Accinelli de la UB encapsularon K49 en gránulos de bioplástico a base del almidón de maíz y otros ingredientes amigables con el medio ambiente.

Según Abbas, los gránulos de bioplástico prolongan la vida de estante del hongo beneficioso y su viabilidad después de aplicación. Ya que los granos de trigo y cebada no son usados como portadores, los animales hambrientos tales como los ratones y los pájaros no quieren consumir los gránulos de bioplástico, de esto modo proveyendo la oportunidad para el lanzamiento de las esporas de K49 para dispersión a las plantas de maíz por medio del viento o la actividad de insectos.

En pruebas, aplicación de K49 empaquetado en el bioplástico redujo los niveles de aflatoxina por el 65 por ciento al 97 por ciento. Los investigadores publicaron sus resultados en el 2011 en la revista 'Crop Protection' (Protección de Cultivos). Esta tecnología también podría ser útil en aplicar otros hongos beneficiosos usados para proteger cultivos contra enfermedades, según Abbas.

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Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre del 2012.



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