[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 11-Jan-2013
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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics

La dieta de la mariquita podría influir en su eficaz como un agente de biocontrol

Este comunicado está disponible en inglés.

Por medio de estudios de la dieta de las mariquitas, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están aprendiendo más sobre los movimientos de estos insectos beneficiosos en los campos agrícolas—y el potencial de la mariquita como un agente de biocontrol contra los insectos plagas.

Entomólogo Jonathan Lundgren en el Laboratorio Norte-Central de Investigación Agrícola mantenido por el ARS en Brookings, Dakota del Sur, y entomólogo Michael Seagraves, anteriormente con el ARS, fueron miembros de un grupo de científicos del ARS y de universidades que examinó cómo la dieta de la mariquita cambia sus patrones de alimentación y su fisiología. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en ingles).

Las mariquitas se usan como agentes de control biológico contra insectos plagas tales como pulgones y el escarabajo de la patata. Una mejor comprensión del comportamiento de alimentación de estos importantes insectos beneficiosos ayudarán a los científicos a descubrir maneras más eficaces de utilizar las mariquitas como agentes de biocontrol.

En pruebas de alimentación en el laboratorio, los investigadores descubrieron que una especie de mariquita llamada Coleomegilla maculata consumió hasta tres veces más del tejido vegetal después de consumir una dieta de solamente la presa, comparada con su consumo del tejido vegetal después de consumir una dieta que incluyó ambas las plantas y la presa.

Estos resultados sugieren que el tejido vegetal provee algunos nutrientes esenciales que no se encuentran en una dieta de solamente la presa. Es importante reconocer que los alimentos aparte de la presa contienen diferentes nutrientes, y los escarabajos que se alimentan en las dietas mezcladas a menudo son más sanos que aquellos que se alimentan solamente en la presa, según Lundgren.

En otro estudio, Lundgren y sus colegas descubrieron que el consumo del azúcar por las maraquitas ayuda a las hembras a sobrevivir y producir una cantidad más grande de huevos, comparadas con otras maraquitas que no consumen el azúcar. Alimentos tales como el azúcar y el polen son componentes importantes de la dieta de las mariquitas, y se piensa que las mariquitas dependen de los recursos de azúcar en el campo.

En ese estudio, Lundgren y Seagraves aplicaron rociadas de azúcar a las plantas de soya y evaluaron la frecuencia del consumo del azúcar analizando el contenido de los intestinos de las mariquitas en Dakota del Sur, Maryland y Kentucky.

Según Seagraves, todos de las mariquitas probadas consumieron con regularidad el azúcar–aún en forma del néctar. Sin embargo, las parcelas tratadas con la rociada del azúcar tuvieron más mariquitas que las parcelas no tratadas. Esta investigación indica que el consumo de azúcar es muy importante para las poblaciones de mariquitas en los campos de cultivos, y sugiere una manera posible de ayudar a mantener las especies beneficiosas en el agroecosistema.

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Los resultados de estas investigaciones han sido publicados en las revistas 'Biocontrol' (Biocontrol) y 'Biocontrol Science and Technology' (Ciencia y Tecnología de Biocontrol).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero del 2013.



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