[ Back to EurekAlert! ] Public release date: 11-Feb-2013
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United States Department of Agriculture - Research, Education and Economics

Estudiando las actividades de los chinches de cama

Este comunicado está disponible en inglés.

Aprender más sobre el comportamiento de los chinches de cama es un enfoque usado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para identificar compuestos que podrían ayudar a controlar estos insectos plagas.

El resurgimiento de los chinches de cama durante la última década ha causado problemas en mayores ciudades de EE.UU. donde estos insectos infestan hogares, apartamentos, hoteles, refugios y aún oficinas. Se piensa que estos insectos pequeños no propagan enfermedades, pero todavía pueden causar reacciones alérgicas graves en algunas personas. A menudo no se da cuenta de estos insectos hasta que haya un aumento significativo en sus números, y su eliminación puede ser costosa.

Entomólogo Mark Feldlaufer y químico Kamlesh Chauhan en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola (BARC por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, han identificado dos nuevas feromonas de alarma—llamadas 4-oxo-hexenal y 4-oxo-octenal—en los chinches de cama inmaduros. Cuando los chinches de cama detectan la emisión de estas feromonas de alarma, las cuales son compuestos de defensa, los insectos se dispersan.

Los científicos colectaron las pieles mudadas de chinches, las cuales retienen sustancias químicas producidas por las glándulas olfativas de los insectos, y usaron las tecnologías de la cromatografía de gases y la espectrometría de masas para analizar e identificar los compuestos. Investigadores suecos identificaron los mismos compuestos en una especie relacionada, llamada el chinche tropical de cama, y demostraron que los compuestos son biológicamente activos.

Esto indica que las feromonas de alarma podrían ser útiles en el manejo de los chinches de cama, según Feldlaufer, quien trabaja en el Laboratorio de Biocontrol y Comportamiento de Insectos Invasores. Si se puede causar la dispersión de los insectos, se puede aumentar la probabilidad de contacto entre el chinche y un agente de control.

Científicos del ARS y de la Universidad de Nevada en Reno también identificaron 17 compuestos en la capa protectora externa de la piel del chinche. Los investigadores creen que este descubrimiento podría revelar información importante sobre el comportamiento de agregación de los insectos plagas.

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Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2013.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.



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