Public Release:  Rastreando conectividad cerebral en útero

American Association for the Advancement of Science

Un nuevo estudio utiliza fMRI (por sus siglas en inglés) para observar y cuantificar el desarrollo de conexiones cerebrales en fetos de diferentes edades. Se cree que varios trastornos cerebrales como autismo, TDAH y dislexia emergen de comunicación afectada en redes cerebrales. Entender cómo se forman las redes cerebrales y qué eventos pueden impactar la conectividad cerebral podría ayudar a investigadores a identificar desarrollo cerebral anormal más temprano y desarrollar tratamientos específicamente dirigidos. Moriah Thomason y colegas observaron cerebros fetales en un grupo de mujeres embarazadas por entre 24-38 semanas. Los investigadores utilizaron una técnica llamada MRI funcional o fMRI, el cual puede visualizar en tiempo real las señales de comunicación entre diferentes partes del cerebro. Al tomar fotografías con fMRI de 40 regiones cerebrales, los investigadores descubrieron que las conexiones entre el lado derecho y el izquierdo del cerebro se volvieron más fuertes conforme los fetos maduraron. Los investigadores también descubrieron que áreas cerebrales en la misma ubicación, pero en lados distintos del cerebro tuvieron conexiones más fuertes cuando la distancia entre ellos era corta. Áreas correspondientes en las orillas más lejanas y externas del cerebro tuvieron conexiones más débiles. Esto tiene sentido dado lo que se sabe sobre el desarrollo de redes cerebrales en niños, anotan los autores. Conforme los niños crecen, las conexiones cerebrales viajan distancias más largas. Los hallazgos muestran que las conexiones cerebrales en fetos cubren distancias más cortas antes de que conexiones cerebrales más largas y distantes puedan ser programadas.

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Artículo: "Cross-Hemispheric Functional Connectivity in the Human Fetal Brain," por M.E. Thomason; A.L. Anderson de Wayne State University en Detroit, MI; M.E. Thomason; M.T. Dassanayake; S. Shen; Y. Katkur; M. Alexis; L. Yeo; S. Mody; E. Hernández-Andrade; S.S. Hassan; J.-W. Jeong de Wayne State University School of Medicine en Detroit, MI; M.E. Thomason; A.L. Anderson; L. Yeo; E. Hernández-Andrade; S.S. Hassan; R. Romero de National Institute of Child Health and Human Development (NICHD)/National Institutes of Health (NIH)/Department of Health and Human Services (DHHS) en Bethesda, MD; M.E. Thomason; A.L. Anderson; L. Yeo; E. Hernández-Andrade; S.S. Hassan; R. Romero de NICHD/NIH/DHHS en Detroit, MI; C. Studholme de University of Washington en Seattle, WA.

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