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Public release date: 26-Nov-2013

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Contact: Julie Robert
julie.robert@muhc.mcgill.ca
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McGill University Health Centre

Traitement identifié contre un parasite à risque pour la santé publique

Ce communiqué est disponible en anglais.

Montréal, le 26 novembre 2013 -- Dans les pays en développement, Cryptosporidium parvum a longtemps été considéré comme un fléau en eau douce. Il y a une dizaine d'année, il est apparu aux États-Unis en infectant plus de 400 000 personnes - la plus grande épidémie d'origine hydrique dans l'histoire du pays. Sa capacité de se propager rapidement, combinée avec une incroyable résistance aux techniques de décontamination de l'eau, comme la chloration, a conduit le National Institutes of Health (NIH) des États-Unis de mettre C. parvum sous la loupe et de l'ajouter à sa liste publique d'agents de bioterrorisme. Actuellement, il n'existe aucun traitement fiable pour la cryptosporidiose, la maladie causée par C. parvum, mais cela est peut-être sur le point de changer suite à l'identification d'une cible moléculaire par des chercheurs de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM). Les résultats de cette étude ont été récemment publiés dans le journal Antimicrobial Agents and Chemotherapy (AAC).

« Le pathogène C. parvum peut avoir de graves conséquences chez les jeunes enfants, les personnes âgées, et les personnes immunodéprimées comme les personnes atteintes du VIH/sida. L'infection cause la cryptosporidiose, une maladie qui peut mettre en danger la vie des personnes, notamment par une diarrhée aigüe, de la difficulté à s'alimenter, une déshydratation et une perte de poids», affirme l'auteur principal de cette nouvelle étude, Dr Momar Ndao qui est directeur du Centre National de Référence en Parasitologie (CNRP) au CUSM et professeur adjoint aux départements de médecine (division des maladies infectieuses), immunologie et parasitologie à l'Université McGill.

Les oocystes de C. parvum, qui sont le stade infectieux sont protégés par une paroi épaisse leur permettant de survivre hors du corps pour de longues périodes afin d'infecter de nouveaux hôtes. C. parvum est un parasite microscopique qui vit dans l'intestin des humains et de plusieurs autres mammifères. Il se transmet par voie fécale-orale au contact d'une personne ou d'un animal infecté ou encore par ingestion d'eau ou de nourriture contaminée. Étant résistant au chlore et difficile à filtrer, les épidémies de cryptosporidiose sont difficile à prévenir.

« La majeure partie des parasites protozoaires (unicellulaires) comme C. parvum utilisent des enzymes appelées protéases pour essayer d'échapper aux défenses immunitaires du corps », explique Dr Ndao, qui est également chercheur de l'axe Infection et Immunité de l'IR-CUSM. « Dans cette étude, nous avons réussi à identifier un inhibiteur de protéases ; c'est-à-dire une molécule qui va bloquer l'habileté

du parasite à déjouer le système immunitaire et aller se réfugier dans les cellules de l'intestin ou entérocytes pour se multiplier et détruire la flore intestinale. »

Cette découverte, qui a été faite en collaboration avec des chercheurs américains, est la première à identifier une cible moléculaire qui contrôle le C. parvum. « La prochaine étape va être de mener des essais cliniques chez des sujets humains afin de développer un traitement efficace pour ce parasite qui touche des millions de personnes à travers le monde », conclut le Dr Ndao.

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Ces travaux ont été subventionnés par la Sandler Foundation, la Fondation de l'Hôpital général de Montréal et l'Institut de recherche du Centre universitaire de sante McGill.

Liens utiles :

Étude citée : http://aac.asm.org/content/early/2013/09/17/AAC.00734-13.abstract

Agence de la santé publique du Canada : http://www.phac-aspc.gc.ca/lab-bio/res/psds-ftss/msds48f-fra.php

Agents bioterroristes/Maladies (CDC) : http://emergency.cdc.gov/agent/agentlist-category.asp

Le Centre National de Référence en Parasitologie (CNRP) basé a l'Institut de recherche du CUSM est un laboratoire de référence externe pour Santé Canada dont l'objectif est d'évaluer et de développer des essais pour les maladies parasitaires, fournir des tests de diagnostic de référence, des études épidémiologiques sur les parasitoses humaines et de l'enseignement et de la recherche liée aux maladies parasitaires affectant la population canadienne. http://www.medicine.mcgill.ca/tropmed/txt/national.htm

Contact avec les médias :

Julie Robert
Affaires publiques et planification stratégique
Centre universitaire de santé McGill
julie.robert@muhc.mcgill.ca
514-934-1934 poste 71381



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