Skip to main content
VEDADA A DIVULGAO AT, 14h00 do horrio do leste dos EUA, Quinta-feira, 20 de outubro

A extração de madeira duplica a ameaça à Amazônia, rivalizando com o desmatamento, sugere estudo da Science

A extensão da degradação da floresta pode ser o dobro do estimado anteriormente

As atividades humanas esto degradando a floresta amaznica em uma taxa duas vezes mais acelerada do que a estimada anteriormente, conforme sugere um novo estudo que acrescenta os efeitos da extrao de madeira aos do desmatamento. A pesquisa saiu na edio de 21 de outubro da revista Science, publicada pela AAAS, sociedade cientfica sem fins lucrativos.

At agora, os mtodos para medir o desmatamento em grandes reas atravs do uso de satlite s conseguiam detectar faixas de terra desmatadas, onde todas as rvores foram removidas para abrir espao para as atividades agrcolas ou pecurias.

Um novo mtodo de imagens por satlite, desenvolvido por Gregory Asner, da Carnegie Institution of Washighton, e colaboradores, detecta o desmatamento em escala mais delicada, permitindo aos pesquisadores identificar reas onde as rvores foram raleadas, devido principalmente "extrao seletiva". Nesse tipo de desmatamento, apenas certas espcies comercializveis de madeira so cortadas, sendo as toras transportadas para as serrarias. Pouco se sabia sobre a extenso ou impactos da extrao seletiva sobre a Amaznia at agora, segundo os autores.

Para detectar e quantificar a quantidade de extrao seletiva nos cinco principais estados de produo madeireira da Amaznia brasileira, os pesquisadores utilizaram o novo Sistema de Anlise Carnegie Landsat. Essa tecnologia lhes permitiu penetrar em cada pixel da imagem produzida por um trio de satlites e determinar a porcentagem de terra com floresta e desmatada dentro de cada pixel. (Ao contrrio, a interpretao convencional da imagem de um satlite considera cada pixel como inteiramente coberto ou inteiramente desmatado.)

"Este mtodo nos d um mapa incrvel dos tipos de perturbaes disseminadas mas muito difusas que existem no Brasil ou em qualquer floresta tropical", disse Asner.

Os pesquisadores constataram que, de 1999 a 2002, a extrao seletiva de madeira aumentou entre 60 a 128 % a rea de floresta danificada em relao ao relatado somente para o desmatamento no mesmo perodo de estudo.

O volume total de rvores extradas representa aproximadamente de 10 a 15 milhes de toneladas mtricas de carbono removidas do ecossistema, segundo os autores. Eles estimam que essa quantidade represente um aumento de 25 % no fluxo geral de carbono da floresta amaznica para a atmosfera

A extrao de madeira causa tambm perturbaes ecolgicas considerveis. As trepadeiras que se enroscam nas rvores podem puxar consigo grandes quantidades de vegetao quando uma rvore cai. A floresta tambm fica mais seca e mais inflamvel medida que as copas sombreadas diminuem.

"As florestas que sofrem extrao de madeira so reas de danos extraordinrios", disse Asner. "A copa de uma rvore pode atingir 25 metros. Quando se derruba uma rvore, isso causa muitos danos ao andar de baixo. um campo de destroos l embaixo."

###

Os co-autores do trabalho de Asner so David E. Knapp, Eben N. Broadbent e Paulo J.C. Oliveira da Carnegie Institution of Washington, em Stanford, CA; Michael Keller, do USDA Forest Service, International Institute of Tropical Forestry, em Rio Piedras, Porto Rico e da University of New Hampshire, em Durham, NH; e Jos N. Silva da EMBRAPA-Amaznia Oriental no Par, Brasil. Este estudo foi financiado pela Carnegie Institution of Washington e pela NASA.

A Sociedade Americana para o Avano da Cincia (AAAS) a maior sociedade cientfica geral do mundo e editora da revista Science (www.sciencemag.org). A AAAS foi fundada em 1848 e atende cerca de 262 sociedades e academias de cincia afiliadas, atendendo 10 milhes de indivduos. A Science possui a maior circulao paga do mundo de qualquer revista cientfica geral com reviso de especialistas, com um total estimado de um milho de leitores. A AAAS (www.aaas.org), sem fins lucrativos, aberta a todos e cumpre sua misso de "avanar a cincia e servir sociedade" atravs de iniciativas em polticas de cincia, programas internacionais, educao em cincia e mais. Para obter as notcias mais recentes sobre pesquisa, entre no EurekAlert!, www.eurekalert.org, o mais destacado site de notcias de cincia, um servio da AAAS.