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PROHIBIDA SU PUBLICACIN HASTA, 2 p.m., hora del este de EE.UU, Jueves, 20 de octubre

Industria maderera duplica la amenaza a la Amazonía, compitiendo con la práctica de tala total de árboles,sugiere estudio de Science

La extensión de la degradación de la selva puede ser de hasta el doble de lo estimado previamente

Las actividades humanas estn degradando la selva Amaznica al doble del ritmo estimado previamente, sugiere un nuevo estudio que aade los efectos de la industria maderera a los de la prctica de tala total de rboles. La investigacin aparece en el nmero del 21 de octubre de la revista Science, publicada por AAAS, la sociedad cientfica sin fines de lucro.

Hasta ahora, los mtodos basados en satlites para medir la deforestacin en reas extensas han sido capaces slo de detectar extensiones de tierra en las que todos los rboles han sido talados para crear espacio para granjas o pastizales.

Un nuevo mtodo de imagen satelital, desarrollado por Gregory Asner del Carnegie Institution de Washington y sus colegas, detect la deforestacin a una escala ms precisa, permitiendo a los investigadores identificar reas en donde la floresta ha sido adelgazada, debido fundamentalmente a una "tala selectiva". En este tipo de deforestacin, slo se cortan ciertas especies de rboles comerciables y los troncos se transportan a los aserraderos ubicados fuera del campo. Poco se conoce hasta ahora acerca de la extensin o impacto de la tala selectiva en la Amazona, afirman los autores.

Para detectar y cuantificar la cantidad de tala selectiva en los cinco estados madereros ms importantes de la Amazona Brasilea, los investigadores utilizaron el nuevo Sistema de Anlisis Carnegie Landsat. Esta tecnologa les permiti penetrar en cada pxel de imagen producido por un tro de satlites y determinar el porcentaje de tierra con floresta y sin floresta dentro de cada pxel. (Como comparacin, la interpretacin convencional de una imagen satelital considerara cada pxel como enteramente con floresta o sin floresta.)

"Este mtodo nos brinda un mapa increble de la ubicuidad pero difusa variedad de tipos de perturbaciones que existen en Brasil o en cualquier selva tropical", dijo Asner.

Los investigadores estimaron que entre 1999 y 2002, la tala selectiva aadi entre 60 y 128 por ciento ms de rea de floresta daada de lo que fue reportado como deforestacin solamente en el mismo perodo de estudio.

El volumen total de rboles talados representa aproximadamente entre 10 y 15 millones de toneladas mtricas de carbono retirado del ecosistema, segn los autores. Calculan que este monto representa un aumento de 25 por ciento en el flujo total de carbono de la Amazona a la atmsfera.

La industria maderera tambin causa serias perturbaciones ecolgicas. Las enredaderas de los rboles pueden traer abajo grandes cantidades de vegetacin cuando se corta un rbol. La sequedad de la selva aumenta y se hace ms inflamable, a medida que se adelgaza la cubierta de la arboleda que hace sombra.

"Las selvas que han sufrido tala son reas que presentan un dao extraordinario", dijo Asner. "La corona de un rbol puede tener 25 metros. Al tumbar un rbol se produce un gran dao al sotobosque. Este sotobosque se convierte en un campo de desechos".

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Los coautores de Asner son David E. Knapp, Eben N. Broadbent y Paulo J.C. Oliveira del Carnegie Institution de Washington en Stanford, CA; Michael Keller de USDA Forest Service, International Institute of Tropical Forestry, en Ro Piedras, Puerto Rico y la University of New Hampshire en Durham, NH; y Jose N. Silva de EMBRAPA-Amazonia Oriental en Para, Brasil. Este estudio fue financiado por el Carnegie Institution de Washington y NASA.

La Asociacin Americana para el Progreso de la Ciencia (AAAS, siglas en ingls) es la sociedad cientfica general ms grande del mundo, y publica la revista Science (www.sciencemag.org). AAAS fue fundada en 1848, y ofrece servicios a aproximadamente 262 sociedades y academias de ciencias afiliadas, las cuales ofrecen servicios a 10 millones de personas. Science tiene la circulacin pagada ms grande del mundo entre las revistas generales de ciencias revisadas por profesionales, con un nmero estimado de lectores de un milln. La organizacin sin fines de lucro AAAS (www.aaas.org) est abierta a todos y realiza su misin de "hacer progresar la ciencia y servir a la sociedad" a travs de iniciativas en poltica cientfica, programas internacionales, educacin cientfica, y ms. Para obtener informacin sobre noticias recientes, vaya a EurekAlert!, www.eurekalert.org, el sitio web preferido para noticias cientficas, un servicio de AAAS.