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PUBLIC RELEASE DATE: 10 juni 2004

Kluger hund: Neue forschungsergebnisse über sprachlernfähigkeit von hunden in Science veröffentlicht

Hundebesitzer, die davon berzeugt sind, dass ihr Tier die menschliche Sprache versteht, knnen sich jetzt durch neue Forschungsergebnisse ber die Sprachlernfhigkeit eines Border Collie, der in einer deutschen Familie lebt, zumindest teilweise in ihrer berzeugung besttigt wissen. Nach Meinung der Wissenschaftler, die den Hund mit einem Vokabular" von ca. 200 Worten untersuchten, haben sich einige Aspekte des Sprachverstndnisses frher als die menschliche Sprache und unabhngig von ihr entwickelt.

Diese Forschungsarbeit erscheint in der Ausgabe des Journals Science vom 11. Juni 2004. Science wird von der AAAS, einer gemeinntzigen wissenschaftlichen Vereinigung, verffentlicht.

Auch ohne Sprechen zu knnen ist es mglich, viel zu verstehen," sagte die Hauptautorin des Science-Artikels, Julia Fischer vom Max-Planck-Institut fr evolutionre Anthropologie in Leipzig.

Rico", der fast neun Jahre alte Border Collie, kann die Namen von Spielzeugen, mit denen er nicht vertraut ist, nach nur einer einzigen Nennung der neuen Spielzeug-Wort-Kombination lernen. Die Wissenschaftler fhren diese Lernfhigkeit des Hundes auf einen beim menschlichen Spracherwerb bekannten Prozess, das so genannte Fast Mapping", zurck. Durch Fast-Mapping sind Kinder in der Lage, sehr schnell annhernde Hypothesen ber die Bedeutung eines neuen Wortes nach nur einer einzigen Exposition zu bilden.

Dass Hunde so schnell und mit nur einem Versuch lernen, ist sehr eindrucksvoll. Diese Fhigkeit weist darauf hin, dass die Hirnstrukturen, die einer solchen Lernweise zu Grunde liegen, nicht auf den Menschen beschrnkt sind und mglicherweise die evolutionre Basis fr einige der fortgeschrittenen Sprachfhigkeiten des Menschen gebildet haben," sagte Katrina Kelner, stellvertretende Redakteurin fr Life Sciences bei Science.

Das deutsche Forscherteam berprfte zunchst Ricos aus 200 Worten bestehenden Wortschatz". In einer Serie von kontrollierten Experimenten holte Rico korrekt, nach Namensnennung, insgesamt 37 von 40 Spielzeugen, die durch Zufallswahl unter allen Spielsachen des Hundes ausgewhlt wurden. Die Autoren schreiben, dass Ricos Vokabulargre" mit der von sprachtrainierten Menschenaffen, Delphinen, Seelwen und Papageien vergleichbar ist.

Dann prften die Forscher Ricos Fhigkeit, neue Worte mittels Fast Mapping" zu erlernen. Fischers Team fgte deshalb zu sieben bereits vertrauten Spielzeugen ein neues Spielzeug hinzu. In einem anderen Zimmer forderte die Besitzerin Rico auf, das neue Spielzeug zu holen, und benutzte dazu einen Namen, den der Border Collie noch nie zuvor gehrt hatte.

In sieben von 10 Sitzungen holte Rico das neue Spielzeug richtig. Wie dies auch bei kleinen Kindern der Fall ist, scheint er zu verstehen, dass neue Worte sich auf Objekte beziehen, die noch keinen Namen haben. Einen Monat spter holte Rico in drei von sechs Sitzungen das Zielspielzeug aus einer Gruppe bestehend aus vier ihm vertrauten und vier vollkommen neuen Spielzeugen. Diese Erfolgsquote ist laut den Autoren vergleichbar mit der Leistung eines dreijhrigen Kleinkindes

Fr Psychologen sind Hunde nun eventuell die neuen Schimpansen," schreibt Paul Bloom von der Yale University in New Haven, Connecticut, USA, in einem begleitenden Science-Artikel in der Sparte Perspective".

Wissenschaftler sind weltweit dabei zu erforschen, wie Schimpansen Sprache erwerben und kommunizieren.

Die Autoren erheben keinen Anspruch darauf, dass Rico und Kinder ein in gleichem Mae inhaltsreiches Verstndnis von Worten haben. Sie weisen jedoch nach, dass Rico die Verbindung zwischen Objekten und Lauten herstellen kann.

Dies ist ein entscheidender Schritt, der es Tieren ermglicht, ihre Umwelt zu verstehen," erklrte Fischer.

Fischers Team untersucht jetzt Ricos Fhigkeit, ganze Stze zu verstehen, wie zum Beispiel Aufforderungen, Spielzeuge in Kisten zu legen oder zu bestimmten Personen zu bringen.

Fischer wies darauf hin, dass diese Studie nicht als Grund dafr angesehen werden sollte, sich einen Border Collie als Attraktion anzuschaffen.

Border Collies sind Arbeitshunde", sagte Fischer. Wenn sie Menschen wren, wrden wir sie arbeitsschtig nennen. Sie brauchen viel Pflege und sind anspruchsvolle Tiere, die tglich mindestens vier bis fnf Stunden Aufmerksamkeit erfordern."

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Juliane Kaminski, Josep Call und Julia Fischer gehren zur Abteilung Entwicklungspsychologie und vergleichende Psychologie des Max-Planck-Instituts fr evolutionre Anthropologie in Leipzig.

Dieses Forschungsprojekt wurde zum Teil von der Deutschen Forschungsgemeinschaft finanziert.

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