[ Back to EurekAlert! ] PUBLIC RELEASE DATE: 14h00 heure de l'Est 30 juin 2005

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American Assocation for the Advancement of Science

Qu'est-ce que nous ignorons? Science présente les grands mystères scientifiques non résolus de notre époque

Un numéro spécial à l'occasion du 125e anniversaire de la revue

De quoi est fait l'Univers ? Quelles sont les bases biologiques de la conscience ? Le monde pourra-t-il continuer à supporter une population et une consommation grandissantes ? Pour célébrer son 125e anniversaire, Science a fait l'inventaire de quelques-unes des plus importantes questions scientifiques encore sans réponses et s'est penché sur 25 d'entre elles pour voir plus précisément ce que nous savons et ignorons de notre Univers.

" De telles questions, en nous montrant jusqu'où la science est allée dans son explication du monde, alimentent aussi les futures découvertes " écrit le journaliste et auteur Tom Sigfried dans l'introduction du numéro spécial de Science daté du 1er juillet, la revue publiée par l'AAAS, la société scientifique sans but lucratif.

Dans ce numéro, les rédacteurs de Science ont identifié 125 " grandes questions " auxquelles les scientifiques doivent encore répondre. Plutôt qu'un inventaire exhaustif, cette liste est un échantillon représentatif des questions majeures auxquelles est aujourd'hui confrontée la science. L'équipe des actualités de Science s'est aussi attaquée à 25 de ces questions dans une rubrique spéciale de nouvelles.

" Aujourd'hui, les questions que pose la science concernent les plus grands comme les plus petits phénomènes. Nous ne répondrons peut-être jamais à certaines de ces questions mais en tentant de le faire nous ferons progresser notre connaissance et la société " fait remarquer Donald Kennedy, rédacteur en chef de Science.

" Au moment où Science célèbre son 125e anniversaire, ajoute-t-il, nous nous sommes aperçus qu'en faisant le bilan des plus importants mystères de la science on faisait aussi celui de ses plus grandes réalisations. "

Fondée par Thomas A. Edison, la revue Science a débuté le 3 juillet 1880 par 12 pages d'articles sur la possibilité de chemins de fer électriques, les dernières observations des Pléiades et le conseil donné aux enseignants de science qu'il était important d'étudier le cerveaux des animaux. Les numéros de la revue ont accueilli dans les décennies suivantes des articles d'Albert Einstein, Edwin Hubble, Louis Leakey et d'autres grands penseurs scientifiques.

Avec le temps, la part consacrée à la science et à la politique scientifique a augmenté selon Colin Norman, le rédacteur des nouvelles à Science.

" Les mondes de la recherche et de la politique sont devenus étroitement intriqués et quand nous rapportons des développements scientifiques, la distinction entre les deux est souvent très floue. La part consacrée aux nouvelles dans le journal s'adresse maintenant à l'ensemble du monde de la science, des scientifiques aux politiciens " dit-il.

Quand Norman a rejoint Science en 1981, lui et ses collègues, basés pour la plupart à Washington D.C., tapaient leurs articles sur des machines à écrire et envoyaient leur dernière version à la composition. Aujourd'hui, les correspondants de Science aux quatre coins du monde rentrent leurs reportages sur leur portable.

Pour honorer son 125e anniversaire, les rédacteurs de Science avaient commencé par sélectionner juste 25 questions qui marqueraient les lacunes restant dans notre connaissance scientifique. Mais avec l'aide du comité de lecture de la revue et des rédacteurs seniors, ils ont compilé plus de 100 questions qui étaient trop intéressantes pour être laissées de côté.

" Certaines questions étaient naturelles, juste vraiment fascinantes, d'autres ont résulté d'un choix que nous avons fait de leur nature fondamentale, c'est-à-dire quand leur réponse pouvait apporter de nouveaux éclairages sur plusieurs domaines scientifiques. Certaines étaient au cœur de notre politique actuelle dans la société, par exemple à propos du VIH ou du changement climatique " précise Colin Norman.

Les rédacteurs ont finalement retenu 125 questions et se sont penchés sur les 25 qui avaient une chance d'être résolues, ou dont on savait au moins comment aborder la résolution, ces 25 années à venir. Elles comprennent :

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