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PUBLIC RELEASE DATE: 2:00 p.m., Hora Este de EE.UU. 30 de junio de 2005

¿Qué no sabemos? Science presenta los grandes misterios científicos no resueltos de nuestra época

Una edición especial celebra el 125º aniversario de la revista

De qu se compone el universo? Cules son las bases biolgicas de la conciencia? Puede el mundo continuar sustentando el crecimiento de la poblacin y del consumo? Celebrando su 125 aniversario, la revista Science ha reflexionado sobre algunas de las ms importantes preguntas cientficas, todava sin respuesta, y ha analizado 25 de ellas para observar ms de cerca lo que sabemos y lo que no sabemos sobre nuestro universo.

Preguntas como stas nos muestran cunto ha avanzado la ciencia en la explicacin del mundo natural, y tambin impulsan los descubrimientos futuros, escribe el autor y periodista Tom Siegfried en una introduccin a la edicin de Science del 1 de julio, publicada por la sociedad cientfica sin fines de lucro AAAS.

En la edicin especial, los editores de Science han identificado 125 "grandes preguntas" que los cientficos todava no han contestado. Ms que un inventario general, esta lista es una muestra significativa de las principales preguntas que se presentan actualmente a la ciencia. El equipo de noticias de Science asimismo se ha concentrado en 25 de estas preguntas en una coleccin especial de ensayos.

"Actualmente, las preguntas cientficas ms profundas abordan algunos de los ms grandes fenmenos del cosmos, as como algunos de los ms pequeos. Puede que nunca lleguemos a contestar totalmente algunas de esas preguntas, pero al intentarlo, nuestros conocimientos y la sociedad avanzarn", dice Donald Kennedy, editor principal de Science.

"Al celebrar Science su 125 cumpleaos, nos hemos dado cuenta de que el anlisis de los principales misterios de la ciencia tambin refleja sus grandes logros", agrega.

Fundada por Thomas A. Edison, Science debut el 3 de julio de 1880, con 12 pginas de artculos sobre la posibilidad de ferrocarriles impulsados por electricidad, las ltimas observaciones de la Plyade y consejos a los profesores de ciencias sobre la importancia de estudiar el cerebro de los animales. Las ediciones de las dcadas siguientes incluyeron artculos por Albert Einstein, Edwin Hubble, Louis Leakey y otras grandes mentes del pensamiento cientfico.

Con el transcurso del tiempo, la importancia de la cobertura de las ciencias y de las polticas cientficas ha aumentado en la revista, segn el editor de noticias de Science, Colin Norman.

"Los mundos de la investigacin y las polticas cientficas se han entrelazado, y cuando informamos sobre avances cientficos, la distincin entre esos dos mundos es a menudo difusa. La seccin de noticias de la revista es actualmente una seccin para la totalidad de la ciencia, dirigida tanto a los cientficos como a los encargados de formular polticas", dice Norman.

Cuando Norman se incorpor a Science en 1981, l y sus colegas, basados casi todos en Washington D.C., escriban los artculos a mquina y enviaban las pginas terminadas al tipgrafo. Actualmente, los corresponsales de Science basados en todo el mundo envan sus artculos desde sus computadoras porttiles.

Para honrar el 125 aniversario de la revista, los editores de Science inicialmente tenan la intencin de seleccionar slo 25 preguntas que revelaran las brechas todava existentes en nuestro conocimiento cientfico. Pero con la ayuda de la Junta Editorial Revisora y la Junta Editorial Principal, ellos compilaron ms de 100 posibles preguntas que eran demasiado interesantes como para ser descartadas.

"Algunas de las preguntas eran naturales, simplemente fascinantes, a otras las elegimos basndonos en cun fundamentales son - si el hecho de contestarlas contribuira a ampliar el conocimiento en varias reas de las ciencias. Algunas preguntas eran puntuales respecto a polticas sociales actuales, por ejemplo relativas al VIH o a los cambios climticos", dice Norman.

Por ltimo los editores seleccionaron 125 preguntas para su lista y se concentraron en 25 que ofrecan posibilidades de respuesta - o al menos las metodologas para intentar responderlas - en los prximos 25 aos. Estas 25 preguntas incluyen:

  • De qu est compuesto el universo? En las ltimas dcadas los cosmlogos han descubierto que la materia componente de las estrellas y las galaxias constituye menos del 5 por ciento de todo lo que existe. Cul es la naturaleza de la materia "negra" que compone el resto?

  • Cul es la base biolgica de la conciencia? En contraste con lo que declar Ren Descartes en el siglo XVII respecto a que la mente y el cuerpo son entidades totalmente separadas, un nuevo punto de vista es que todo lo que sucede en la mente se deriva de procesos en el cerebro. Pero los cientficos estn recin comenzando a desentraar estos procesos.

  • Por qu tienen los humanos tan pocos genes? Para gran sorpresa de los bilogos, una vez que se descubri la secuencia del genoma humano a fines de la dcada de 1990, fue evidente que tenemos solamente alrededor de 25,000 genes - aproximadamente la misma cantidad que la planta Arabidopsis. Los detalles sobre la manera en que esos genes estn regulados y cmo se expresan es una pregunta central en la biologa.

  • Cunto mas puede extenderse la expectativa de vida humana? Los estudios sobre ratones, gusanos y hongos longevos han convencido a algunos cientficos de que el envejecimiento humano puede hacerse ms lento, tal vez permitiendo a muchos de nosotros vivir ms de 100 aos, pero otros piensan que la expectativa de vida es ms o menos fija.

  • Continuar Malthus equivocado? En 1798, Thomas Malthus argument que el crecimiento de la poblacin humana sera inevitablemente controlado, por ejemplo por el hambre, la guerra o las enfermedades. Dos siglos ms tarde, la poblacin mundial se ha multiplicado por seis, sin las grandes catstrofes que Malthus predijo. Podemos continuar evadiendo las catstrofes si adoptamos nuevos patrones de consumo y desarrollo?

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La American Association for the Advancement of Science ([Sociedad Norteamericana para el Avance de la Ciencia] AAAS) es la sociedad cientfica ms grande del mundo, y publica la revista Science (www.sciencemag.org). AAAS fue fundada en 1848, y presta servicio a unas 262 sociedades y academias de ciencia afiliadas, constituidas por 10 millones de individuos. Science tiene la mayor circulacin paga de todas las revistas cientficas del mundo, con un milln estimado total de lectores. La sociedad sin fines de lucro AAAS (www.aaas.org) admite a toda persona y cumple su misin de "impulsar la ciencia y servir a la sociedad" por medio de iniciativas relacionadas con polticas cientficas; programas internacionales; educacin cientfica; y ms. Para ver las ltimas noticias sobre investigacin, ingrese a EurekAlert!, www.eurekalert.org, el principal sitio de Internet de noticias cientficas, un servicio de AAAS.