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PUBLIC RELEASE DATE: 24 marzo 2006

Albúmina humana a partir de plantas de tabaco

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

La albmina humana (HSA) es la protena intravenosa ms utilizada en el mundo con fines teraputicos. Sirve para estabilizar el volumen sanguneo y evitar el riesgo de infarto, y su aplicacin en los quirfanos es prcticamente diaria. Se emplea en hemorragias, quemaduras, operaciones de ciruga o cuando el paciente presenta desnutricin o deshidratacin, infecciones crnicas y enfermedades renales o hepticas. El consumo anual en Espaa es de 10 toneladas, pero su demanda excede las 500 a nivel mundial.

La ingeniera agrnoma Alicia Fernndez San Milln ha desarrollado una tcnica novedosa en Espaa, la transformacin plastidial, para producir de forma recombinante albmina humana en plantas de tabaco. Segn indica esta ingeniera en su tesis doctoral, la transformacin plastidial constituye una alternativa rentable, ya que permite incrementar entre 10 y 100 veces los niveles de HSA logrados mediante transformacin nuclear.

El trabajo doctoral se titula: Produccin de albmina humana en plantas de tabaco mediante transformacin plastidial. Cabe aadir que el trabajo doctoral de Alicia Fernndez San Milln ha sido objeto de una patente a nivel mundial y ya hay una empresa interesada en comercializar el proyecto.

Una alternativa eficaz y barata

Actualmente la albmina comercial se extrae de la sangre, pero la falta de un volumen de reserva suficiente para cubrir todas las necesidades mundiales ha llevado a muchos investigadores a buscar nuevas frmulas para multiplicar esta protena. Uno de los mtodos ms utilizados ha sido la obtencin de HSA a partir de levaduras y clulas de mamfero. Sin embargo, su elevado coste en el mercado hace que estos mtodos de obtencin no sean competitivos. Si el precio en farmacia de la albmina producida a partir de plasma es de 4 euros por gramo, el de la obtenida de levaduras o clulas de mamfero va desde los 300 hasta los 4.000 euros por gramo. Otra opcin en la que se ha trabajado en los ltimos aos ha sido la produccin de albmina a partir de vegetales, pero siempre mediante transformacin nuclear.

La novedad introducida radica en el mtodo de obtencin de HSA. El sistema plastidial permite extraer grandes cantidades de albmina. Con la transformacin nuclear, el nivel mximo que se obtiene es el 0,5% de la protena soluble total de la planta, mientras que si aplicamos el sistema plastidial el porcentaje se eleva al 7%, logrndose una media de 0,9 miligramos de HSA por gramo de peso fresco de hoja.

La clave, agrega, est en el lugar en el que se deposita el gen de inters. En el mtodo de transformacin nuclear se integra en el ADN del ncleo de la clula de la hoja y, por tanto, tan slo se pueden conseguir pocas copias del gen. En la transformacin plastidial, en cambio, el gen se introduce en el cloroplasto, que es donde se realiza la fotosntesis y donde se pueden multiplicar los genomas hasta 10.000 veces.

A estos resultados positivos hay que aadir una propiedad que ha sido valorada positivamente por los expertos. La produccin de albmina en plantas mediante este procedimiento no conlleva escapes de genes va polen, ya que en la mayora de especies cultivadas, el genoma de los plastidios se hereda por va materna.

Ms biomasa en las plantas de tabaco

La planta de tabaco es una planta muy fcil de manipular genticamente y, por otro, es una gran productora de biomasa. La autora de la tesis sostiene que se pueden obtener hasta 100 toneladas de biomasa por hectrea en las mejores condiciones de cultivo. Como la protena se produce en los cloroplastos, cuanta ms biomasa de hojas tengamos, ms albmina lograremos.

Hasta ahora todos los ensayos que se han llevado a cabo con plantas de tabaco se han realizado con variedades de laboratorio. El objetivo es probarlo en variedades comerciales. Las plantas de laboratorio son muy pequeas, por lo que la cantidad de albmina extrada no es suficiente. Sin embargo, las variedades comerciales de tabaco son alrededor de 30 veces ms productivas en cuanto a biomasa.

A pesar de las ventajas demostradas por los expertos, todava hay mucho camino por recorrer. Al tratarse de una protena que se inyecta va intravenosa en los pacientes, tiene que purificarse completamente para eliminar cualquier tipo de contaminante. Adems, es necesario asegurar que la protena obtenida posea una estructura idntica a la humana a fin de que su funcionalidad quede garantizada al 100%.

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