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PUBLIC RELEASE DATE: 10 julio 2006

Ytrio-90 para controlar el hepatocarcinoma

La Clnica Universitaria de Navarra es el nico centro de Espaa y el que ms experiencia acumula en Europa en el tratamiento de los tumores hepticos mediante la radioembolizacin. La tcnica consiste en inyectar unas esferas marcadas con Ytrio-90, de muy pocas micras de tamao, en la arteria heptica, desde donde se dirigen preferentemente a la zona tumoral. All se quedan alojadas y emiten radiacin, lo que daa las clulas tumorales.

El tratamiento es complejo y precisa de la colaboracin estrecha de los departamentos de Medicina Nuclear, Radiologa Convencional e Intervencionista, Hepatologa y Oncologa.

En los tumores primarios de hgado, tambin llamados hepatocarcinomas, los resultados muestran que el tratamiento es muy eficaz para evitar que las lesiones tratadas crezcan: consigue el control -no la erradicacin- de la enfermedad en ms del 90% de los casos, a veces durante periodos muy prolongados. Sin embargo, no evita que puedan aparecer nuevas lesiones en el hgado o en otros rganos.

Ventajas e indicaciones

El tratamiento de los tumores hepticos mediante radioembolizacin tiene la ventaja de que no es un procedimiento exclusivo dad que se puede administrar en combinacin con la quimioterapia, en aquellos tumores que sean sensibles a este tratamiento. Adems, se tolera bien, no requiere grandes ingresos hospitalarios, (habitualmente los pacientes permanecen ingresados un nico da), y tiene un riesgo de complicaciones bajo.

La tcnica incorporada en la Clnica est especialmente indicada para tratar tumores primarios (hepatocarcinomas), y tambin secundarios, sobre todo, metstasis de cncer de colon y de tumores endocrinos. La radioembolizacin supone una alternativa eficaz para aquellos casos en lo que el hgado aloja varios tumores y no pueden ser extirpados. Esta tcnica no sustituye a la ciruga sino que aporta la posibilidad de tratamiento a situaciones que hasta ahora no tenan ninguna opcin teraputica.

Sin embargo, cuando hay un riesgo de que las esferas accedan al tubo digestivo se contraindica el tratamiento. Adems, tampoco se recomienda realizarlo a pacientes en los que, en la evaluacin previa, se observa que el tumor capta pocas esferas, por lo que se prev, de este modo, que no va a ser eficaz.

Procedimiento

Este procedimiento teraputico se caracteriza por radiar directamente los tumores, respetando el hgado sano. Las microesferas se inyectan a travs de un catter en la arteria heptica, nico vaso que irriga las zonas tumorales del hgado, lo que garantiza que la radiacin llegue de forma preferente a la zona tumoral. Las microesferas estn marcadas con Ytrio-90 y transmiten la radiacin al implantarse en la zona tumoral. Sus efectos son valorables a partir de los dos meses.

Una vez establecida la indicacin de las microesferas los especialistas de Medicina Nuclear se encargan de confirmar la idoneidad del tratamiento y de calcular la dosis adecuada para cada paciente. El objetivo principal de estos tratamientos es asegurar que las esferas radiactivas se dirigen exclusivamente al lugar indicado. Sin embargo, hay situaciones en las cuales debido a problemas circulatorios o de conexin de los vasos las esferas pueden ir al pulmn o a otros rganos, como el estmago o las asas intestinales, lo que podra causar un dao secundario importante.

Por este motivo, una semana antes del tratamiento, y en colaboracin con el Servicio de Radiodiagnstico, se realiza una simulacin del tratamiento. En primer lugar se realiza una arteriografa heptica con el objetivo de ver la anatoma arterial del hgado y, por tanto, los vasos que estn nutriendo al tumor. La arteria heptica tiene muchas variantes anatmicas, por lo que hay ramas que nutren a otras zonas como el duodeno, la vescula biliar. Por este motivo hay que delimitar la vascularizacin heptica, para que el tratamiento se dirija preferentemente al hgado.

Durante la planificacin, en vez de infundir esferas de Ytrio-90, se utilizan macroagregados de albmina marcados con Tecnecio. Se trata de un radiotrazador con el que se puede realizar una gammagrafa para cuantificar la distribucin del radiotrazador por el organismo con el fin de evaluar posibles escapes de las esferas durante el tratamiento. Hay que tener en cuenta que un escape de las microesferas marcadas con Ytrio-90 a segn qu rganos puede resultar daino. Gracias a la gammagrafa previa se garantiza la seguridad del tratamiento y se calcula la dosis indicada a cada paciente.

Una vez confirmada la idoneidad del tratamiento se prepara, de forma individualizada para cada paciente, el kit de administracin del Ytrio, que posteriormente ser infundido por los especialistas del servicio de Radiodiagnstico. Este proceso exige la supervisin de los radiofsicos, cuya labor se centra en la proteccin radiolgica y en el clculo de la dosis. Antes de administrar un tratamiento radiometablico debe hacerse una estimacin de la dosis que va a recibir el rgano ya que la cantidad de Ytrio-90 tiene que ser individualizada para cada paciente. A travs de pruebas de imagen, como escner o resonancia magntica, se valoran las caractersticas del tumor, si es nico o mltiple, y su proporcin respecto al hgado sano. En los clculos se tiene en cuenta tambin la superficie corporal del paciente. Con todos esos valores indicamos la dosis ptima con el fin de irradiar al mximo el tumor y lo menos posible el hgado sano.

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