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PUBLIC RELEASE DATE: 11-octobre-2004

Generador de calor y electricidad que reduce emisiones contaminantes

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

El Centro de Investigaciones Tecnolgicas Ikerlan forma parte del equipo investigador que iniciar, a partir de diciembre del presente ao, el proyecto europeo Flame Sofc, cuyo objetivo es desarrollar un electrodomstico basado en una pila de combustible que produzca electricidad y calor, de manera que la vivienda pueda autoabastecerse y se reduzcan las emisiones de elementos contaminantes.

El proyecto Flame Sofc tendr una duracin de 4 aos y un presupuesto total de 13.545.627 euros. Ikerlan, miembro de IK4, y Fagor Electrodomsticos, ambas del grupo MCC, son las entidades vascas que participarn en la investigacin junto con centros procedentes de pases como Alemania, Italia, Dinamarca, Holanda, Suiza, Grecia, Portugal, Reino Unido, Hungra y Polonia.

El proceso de generacin de calor y electricidad con este tipo de pilas es ms directo, por lo que se incrementa la eficacia. Los mtodos tradicionales deben quemar un combustible fsil para producir calor que, a su vez, se transforma en trabajo mecnico mediante un motor trmico. Este motor es el que mueve un generador elctrico que produce electricidad. Las pilas de combustible, en cambio, producen electricidad directamente mediante un proceso electroqumico utilizando combustibles como el gas natural o el butano, sin necesidad de combustin.

La base de este sistema se encuentra en la pila de combustible que, a diferencia de las bateras tradicionales, no se agota. La razn se encuentra en que las tradicionales incorporan en su interior el combustible con el que funcionan por lo que, una vez terminado, no pueden continuar actuando. La pila de combustible, en cambio, lo recibe del exterior y de este modo tiene una duracin indefinida mientras se le suministre dicho combustible.

Adems de una mayor eficiencia, este sistema presenta una importante ventaja como es una sensiblemente inferior agresin al medio ambiente. Los combustibles utilizados se transforman mediante un proceso electroqumico en calor y electricidad, y agua y dixido de carbono con una emisin mnima de xidos de nitrgeno y otros contaminantes. Adems, como son sistemas muy eficientes, emiten una cantidad reducida de gases de efecto invernadero. Junto con estos beneficios, el electrodomstico basado en pilas de combustible es ms silencioso y duradero.

La aplicacin prctica que tendr inicialmente esta tcnica corresponde al mbito residencial, puesto que se persigue crear viviendas y edificios capaces de generar combinadamente calor y electricidad a partir de gas natural, butano, propano o gasleo. Tambin y a ms largo plazo las pilas de combustible junto con motores elctricos podrn ser la base de sistemas de traccin dirigidos al automvil y otros vehculos del sector transporte.

La pila de combustible tambin tendr otras aplicaciones en el campo de los sistemas auxiliares de produccin de electricidad en autobuses, camiones y todo tipo de embarcaciones cuando el motor principal est parado, y tambin podr suministrar electricidad a repetidores de telecomunicaciones.

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