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PUBLIC RELEASE DATE: 13-octobre-2004

'Lluvia ácida' y masas forestales: Otra mirada

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

Hace unos aos el estudio de los efectos de la deposicin atmosfrica sobre los ecosistemas forestales, trascendi el mbito cientfico y se acu el trmino lluvia cida. Este problema de escala transfronteriza se produce porque debido a la quema de combustibles fsiles la cantidad de xidos de azufre y nitrgeno en la atmsfera es mayor que aqulla derivada de los procesos naturales. Estos xidos en presencia de vapor de agua y en las condiciones de oxido-reduccin presentes en la atmsfera producen cidos que se depositan, entre otros lugares, sobre las masas forestales. Por otro lado, la intensificacin del sector ganadero, con la estabulacin y agrupamiento de la cabaa, provoca que se localicen las emisiones de amonaco. Este compuesto, que se deposita cerca de las fuentes de emisin, es capaz de reaccionar con los iones cidos depositndose conjuntamente con ellos. Posteriormente, ciertas bacterias son capaces de oxidarlo, formando nitrato y liberando protones que acidifican el suelo. Dentro de los efectos de la deposicin de estos compuestos sobre las masas forestales son conocidos los desrdenes nutritivos de las mismas. Un efecto clsico es el dficit de cationes (sobre todo magnesio) debido al lavado tanto del dosel arbreo como del suelo que de estos se produce junto con los aniones (sulfatos y nitratos). Este problema es poco habitual en ecosistemas forestales cercanos al mar ya que en estos lugares la entrada de magnesio con la precipitacin es alta. Otra consecuencia es la llamada eutrofizacin de los ecosistemas terrestres debido al aumento de la disponibilidad de nitrgeno (saturacin) en sistemas en los que histricamente este elemento ha sido el limitante para la productividad.

En este trabajo se estudi el reciclaje de nutrientes, en dos fases de cinco aos cada una, en dos pinares jvenes de radiata (en la primera fase) y en dos pinares y dos robledales adultos (en la segunda). Para ello, se tomaron muestras semanales de lluvia, transcolacin (fraccin de la precipitacin que pasa a travs del dosel), desfronde (material vegetal que cae de los rboles: hojas, ramillas, frutos), de los primeros 25 cm de suelo mineral y de material foliar verde y se analizaron qumicamente segn protocolos estndar. La localizacin de las parcelas se realiz en funcin de su distancia a diferentes focos de emisin de contaminantes. Se desarroll un modelo de balance de flujo en el dosel junto a un modelo micrometeorolgico generalizado para estimar la deposicin total de constituyentes atmosfricos. Por otro lado, se modeliz el crecimiento y la abscisin foliar a partir de las proporciones de las diferentes cohortes de las muestras de ramas verdes y de desfronde.

La deposicin total de nitrgeno fue superior a la que ha sido determinada como carga crtica admisible en ecosistemas forestales europeos por lo que la saturacin de nitrgeno de los ecosistemas estudiados es, o ser a corto plazo, un hecho. El dosel de las formaciones forestales fue capaz de neutralizar la deposicin atmosfrica de manera efectiva aunque la acidez potencial fue mayor en las zonas cercanas a los focos emisores. La entrada de iones acidificantes y nitrgeno provoc una aceleracin del retorno de nutrientes (cantidad de nutrientes que la vegetacin devuelve al suelo junto al desfronde y a la excrecin foliar) y una disminucin de su retranslocacin (reabsorcin de elementos nutritivos). Por ello, la eficiencia en el uso de los cationes se vio afectada por la deposicin atmosfrica de contaminantes. Se constat una deficiencia de magnesio en todas las formaciones adultas estudiadas. La aceleracin en el retorno de nutrientes y la disminucin de la eficiencia en su uso se proponen como explicacin de este desorden.

Gracias a este estudio se concluye que la deposicin atmosfrica de contaminantes produce daos que pueden agravarse en el futuro, en las masas forestales de Bizkaia.

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