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PUBLIC RELEASE DATE: 17-octobre-2004

Limpiando con catalizadores




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Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

En repetidas ocasiones hemos ledo que los compuestos orgnicos voltiles son perjudiciales tanto para la atmsfera como para nuestra salud. Por ello, un grupo de investigadores de Leioa se ha propuesto limpiar esos compuestos antes de que se emitan a la atmsfera. Entre las fuentes de compuestos han seleccionado la industria como objetivo.

Para eliminar esos compuestos utilizan la oxidacin cataltica; es decir, utilizando el oxgeno de la atmsfera y con ayuda de un catalizador, queman los compuestos perjudiciales.

En ese proceso, los catalizadores ofrecen varias ventajas. Por un lado, disminuyen la energa necesaria para quemar los compuestos contaminantes y, por otro, cada tipo de gas contaminante tiene su catalizador especfico. Pero para que el proceso de combustin sea efectivo, los catalizadores deben cumplir una serie de requisitos.

Dnde y cmo?

Los catalizadores suelen tener dos componentes bsicos: la base y la fase activa. La base suele tratarse de un slido poroso para conseguir la mxima superficie de reaccin. En cuanto a la fase activa es el compuesto que inicia la reaccin. La fase activa normalmente suele ser un metal; platino, paladio o en el caso de los investigadores de Leioa alguna zeolita.

En el proceso de catlisis, el gas contaminante se adentra en los poros del catalizador y es all donde reacciona con la fase activa. En esa reaccin se produce agua, dixido de carbono y un compuesto halogenado. Ese ltimo se neutraliza posteriormente en una ducha de sosa custica. Por lo tanto, a la atmsfera solo se liberan el agua y el dixido de carbono.

En este caso los investigadores han trabajado con catalizadores de zeolita y segn los resultados obtenidos los canales existentes en la estructura de las zeolitas tienen gran importancia en la reaccin.

Las zeolitas pueden tener canales paralelos o entrecruzados, y parece ser que las zeolitas con canales entrelazados son mejores catalizadores en este tipo de reacciones. Esto se debe a que si en los canales paralelos existe algn obstculo el gas no puede avanzar, en cambio, en los entrecruzados si.

La cintica de la reaccin

Pero aparte del tipo de canal hay otra serie de caractersticas tambin inciden en la reaccin. Es muy importante, por ejemplo, el caudal del gas contaminante, la cantidad de catalizador que se utiliza y la temperatura de la combustin. Tambin la cintica y el desarrollo de la reaccin.

La temperatura, es concretamente, uno de los parmetros ms importantes. Cuanto ms baja sea la temperatura de combustin menor ser el gasto energtico.

Ahora los investigadores tratan de establecer la durabilidad de los catalizadores, es decir, cuando se deben reemplazar o renovar con ms fase activa para que la limpieza de los compuestos voltiles orgnicos siga funcionando.

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