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PUBLIC RELEASE DATE: 17-octobre-2004

Proteína implicada en el mal de las 'vacas locas'

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

La revista cientfica Brain Research acaba de publicar el estudio de dos cientficos de la Universidad de Navarra. El trabajo describe la presencia y localizacin de la protena prinica celular (PrPC) en el cerebro de la rata y caracteriza las neuronas que la expresan, sobre todo, dentro de la corteza cerebral de ese roedor. Los autores son Jos Luis Velayos y Francisco Jos Moleres, investigadores del departamento de Anatoma de la Universidad de Navarra.

La PrPC es una protena fisiolgica normal, especialmente presente en el sistema nervioso central, incluida la especie humana, con funciones an poco conocidas. Las protenas prinicas alteradas, patgenas, infectantes, es decir, los priones, son responsables de las encefalopatas espongiformes, entre ellas, la encefalopata espongiforme bovina (mal de las vacas locas). Los priones, para su actuacin, requieren la presencia de la PrPC. De ah la importancia de esta investigacin, que versa sobre la localizacin de la PrPC en el sistema nervioso central.

Saber en qu lugares del sistema nervioso central actuarn los priones

Al tener localizada la PrPC, se sabe en qu lugares del sistema nervioso central actuarn los priones. Los hallazgos permiten establecer que la PrPC es una protena implicada en el metabolismo neuronal del calcio. Asimismo, la existencia de neuronas sin PrPC y rodeadas de nidos perineuronales rompe con la hiptesis que se viene proponiendo de que la desaparicin de estos nidos, que son una forma especializada de matriz extracelular, es un evento primario en el transcurso de las encefalopatas espongiformes; ms bien se trata de un acontecimiento secundario.

De acuerdo con las observaciones de los dos investigadores, la prdida de estos nidos y la consiguiente muerte neuronal se deben al dao producido tras la aparicin de los priones en el cerebro, donde actan, entre otras estructuras, sobre tales nidos perineuronales.

Segn comentan los investigadores la extrapolacin de estos resultados en rata al humano es legtima, ya que hemos obtenido resultados similares al realizar el estudio en encfalos humanos. Adems, este trabajo y los que estamos realizando en cerebros de vaca de raza autctona pirenaica ayudarn a explicar los mecanismos de actuacin de los priones en la encefalopata espongiforme bovina.

Con el estudio publicado en Brain Research se complementa el trabajo del departamento de Histologa y Anatoma Patolgica de la Universidad de Navarra sobre la va de entrada de los priones en el tubo digestivo de los bvidos, desde donde llegan a su sistema nervioso central, provocando la enfermedad de las vacas locas o encefalopata espongiforme bovina.

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