Skip to main content
PUBLIC RELEASE DATE: 9 de noviembre de 2005

Vacuna contra el linfoma folicular

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

Un equipo de investigadores ha demostrado la eficacia y el beneficio clnico de una vacuna contra un tipo de cncer de la sangre, el linfoma folicular, en pacientes en primera recada. Desde 2001 han trabajado conjuntamente especialistas de dos centros de la Universidad de Navarra: la Clnica Universitaria y el Centro de Investigacin Mdica Aplicada (CIMA).

Segn el Dr. Maurizio Bendandi, responsable del estudio, es la primera vez que una vacuna contra un tipo de cncer es capaz de cambiar la historia de la enfermedad.

Ms de 5.000 personas diagnosticadas al ao de este tumor en Espaa

Anualmente se diagnostican ms de 5.000 personas mayores de 40 aos de este tipo de cncer en Espaa. El linfoma folicular es un tumor del sistema linftico cuyas clulas presentan una protena de superficie, en concreto una inmunoglobulina, que puede utilizarse como diana. La vacuna, denominada idiotpica, se produce a partir de esa protena y tiene como objetivo provocar una reaccin del sistema inmune del enfermo. Habitualmente el paciente no reacciona contra la protena del tumor, ya que al ser un elemento conocido, su sistema inmune no lo combate. Mediante tcnicas de laboratorio hemos adherido a la protena diana otra protena llamada KLH, obtenida a partir de un molusco. As logramos que tambin la protena tumoral sea reconocida como extraa.

En el caso del linfoma folicular esta protena es un antgeno tumor especfico. Se postula que en otros tumores tambin hay antgenos, pero de momento no se ha encontrado ninguno entre ellos que se halle sola y exclusivamente en las clulas tumorales, de manera que una vacuna contra ellas sera daina tambin para los tejidos sanos.

La Universidad de Stanford desarroll la vacuna idiotpica en animales en los setenta y la aplic en humanos hace 15 aos. En 1992 se comprob su eficacia biolgica: es capaz de estimular el sistema inmune humano. En 1999 el Dr. Bendandi y otros cientficos del Instituto Nacional del Cncer de EE. UU. demostraron que la eficacia biolgica era tambin clnica. Segn el investigador de la Universidad de Navarra, el propio sistema inmune estimulado por la vacuna es capaz de matar a unas clulas tumorales que haban resistido a la quimioterapia. Faltaba por demostrar que este resultado supusiera un beneficio real para el paciente.

Respuesta ms larga de la esperable slo con quimioterapia

Con el trabajo de investigacin desarrollado en el CIMA y la Clnica Universitaria se sabe que un 50% de los pacientes tratados con quimioterapia recae a lo largo de 13 meses. Adems, cada vez que recae, la duracin de la respuesta tiende a ser ms corta que la anterior.

Nuestro estudio ha atendido a 25 pacientes en los ltimos cuatro aos y medio. De ellos, 4 pacientes no han respondido a la vacuna y han recado en el tiempo previsto, 3 estn acabando el estudio y 18 han respondido satisfactoriamente. Ninguno de estos 18 ha recado durante los dos aos de vacunacin.

Investigaciones en California, Texas y Navarra

Se trata del primer estudio con este diseo que investiga la eficacia de la vacuna en pacientes que han sufrido una recada, si bien otros ensayos clnicos en este campo se estn desarrollando en dos centros de EE. UU.

La vacuna, que se administra por va subcutnea, resulta especialmente til como complemento de la quimioterapia. Se ha hecho algn intento por aplicar la vacuna como primer tratamiento, pero los resultados no han sido satisfactorios. En trminos generales, el procedimiento seguido en los enfermos tratados en la Clnica Universitaria consisti en tratar al paciente con quimioterapia convencional durante 6 meses para reducir lo ms posible el tamao del tumor. Despus se mantiene un periodo de descanso de 3-6 meses para reconstituir la integridad de su sistema inmune. Por ltimo, se inocula la vacuna mensualmente durante 4 meses, para luego pasar a recuerdos menos frecuentes.

###