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PUBLIC RELEASE DATE: 28 noviembre 2005

En las explotaciones de cereal navarras mejor la Agricultura de Conservación

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

La aplicacin de las tcnicas de Agricultura de Conservacin al cultivo del cereal en las zonas semiridas de Navarra, que suponen el 57% de la superficie de cultivo de la Comunidad foral, es ms rentable que el laboreo convencional y mejora la calidad del suelo, adems de contribuir a la sostenibilidad del Medio Ambiente. As lo ha concluido la ingeniera agrnoma M Jos Imaz Gurruchaga en su tesis doctoral defendida en la Universidad Pblica de Navarra.

El trabajo se titula "Determinacin y seleccin de indicadores de calidad del suelo para la evaluacin de sistemas de Agricultura de Conservacin en cultivo de cereal de zonas semiridas en Navarra".

Mayor retencin de agua

La Agricultura de Conservacin engloba aquellos sistemas de laboreo que reducen o prescinden de las labores de preparacin del terreno, adems de mantener parte de la superficie del suelo cubierta con restos de la cosecha anterior. Esta disminucin de las labores, produce una consolidacin y reestructuracin del suelo que afecta positivamente a su capacidad para funcionar.

En los sistemas de no laboreo, la presencia de paja en la superficie y la reduccin de las labores crean unas condiciones de mayor infiltracin, reduccin de prdidas por evaporacin y aumento de la capacidad de retencin de agua disponible para las plantas, lo que produce una mejora de la eficacia en la conservacin del agua del suelo. Adems, este sistema tiene tambin un efecto positivo de control de la erosin, porque el suelo siempre queda cubierto por un resto de la cosecha, de modo que el impacto de la lluvia sobre el suelo es meno.

En concreto, seala que en los ensayos realizados, el no laboreo, seguido del laboreo mnimo consistente en un labrado superficial que alcanza hasta los 15 centmetros de profundidad sin llegar al volteo-, muestra un contenido de humedad mayor que el laboreo vertedera labrado hasta los 30 centmetros de profundidad con volteo-.

Menos coste y ms calidad

Adems, al reducir las labores, disminuyen tambin los costes de produccin, sobre todo el gasto de combustible, sin merma en la produccin media del cultivo. Entre el no laboreo y el laboreo mnimo, la autora considera de mayor inters ambiental el sistema de laboreo mnimo, puesto que no precisa de una aplicacin adicional de herbicidas.

Por otra parte, ha comprobado que la reduccin de labores ha contribuido a la mejora de la calidad del suelo. Segn explica, en el ensayo realizado, se ha producido una mejora las propiedades fsicas y qumicas del suelo, y tambin se ha observado una mejora de la estabilidad de los agregados. Asimismo, ha aumentado la actividad de lombrices, uno de los principales indicadores de la calidad del suelo.

En cuanto a la contribucin a la sostenibilidad del Medio Ambiente, precisamente los sistemas de manejo de suelo propuestos en Agricultura de Conservacin son una de las herramientas ms eficaces en este mbito, al reducir el consumo de combustible y al favorecer el secuestro de carbono en el suelo, que se produce al aumentar su contenido en materia orgnica.

Diez aos de Agricultura de Conservacin

Para la elaboracin de este estudio se ha comparado la eficacia de cuatro sistemas de laboreo en suelo agrcola de cereal de secano, en la zona media de Navarra, durante un periodo de diez aos (de 1994 a 2004). Los tratamientos estudiados han sido dos sistemas de laboreo de conservacin, laboreo mnimo y no laboreo, el laboreo con vertedera, y un tratamiento que combina el no laboreo y la quema de rastrojo.

Esta ltima prctica se incluy en el ensayo, adems de por ser una prctica habitual en la zona, por los problemas de malas hierbas, enfermedades y manejo de los residuos.

En este estudio se ha comprobado que dejar de labrar afecta ms a la calidad del suelo que la quema de rastrojo. La quema de rastrojo realizada sobre no laboreo ha afectado principalmente a aspectos relacionados con la calidad de la materia orgnica y de momento no se han visto afectadas las propiedades fsicas del suelo ni la actividad de lombrices.

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