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PUBLIC RELEASE DATE: 27 junio 2005

Materiales adsorbentes para el almacenamiento de hidrógeno



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Un equipo de investigadores de la Universidad Pblica de Navarra, ha comenzado a estudiar el diseo y desarrollo de materiales adsorbentes que permitan el almacenamiento del hidrgeno, un combustible limpio que puede servir como alternativa a los derivados de los combustibles fsiles, como la gasolina o el gasleo. El almacenamiento de este elemento es, precisamente, un proceso clave en el cambio de motores de combustin interna, poco eficaces y contaminantes, a automviles con celdas de combustible de hidrgeno.

El proyecto, se titula Desarrollo de materiales para almacenamiento de hidrgeno mediante adsorcin fsica.

Actualmente, la produccin de hidrgeno no supone un problema. Desde hace aos, tanto mediante reformado cataltico, como a travs de la electrlisis del agua, se ha obtenido hidrgeno. Sin embargo, la cuestin que se plantea con la utilizacin del hidrgeno como combustible es su generacin o almacenamiento en las cantidades requeridas por un medio de transporte y sin que resulte peligroso, ya que se trata de un gas altamente inflamable. En condiciones normales el hidrgeno se encuentra en estado gaseoso, por lo que hay que mantenerlo a alta presin o, si se quiere reducir la presin, se debe de bajar la temperatura de almacenamiento. Estas dos circunstancias provocan dificultades tecnolgicas, adems de los aadidos de seguridad.

Existen diversas maneras de almacenar el hidrgeno: presurizado, licuado, absorbido en metales (como hidruros) y fisisorbido en materiales adecuados. Este ltimo mtodo, que consiste en la adsorcin fsica en materiales porosos, es el que se est desarrollando en este proyecto de investigacin, cuya finalizacin est prevista para el prximo ao. En concreto, se esta estudiando mediante el empleo de materiales nanoporosos, materiales cuyo tamao de poro se encuentra en el rango de 0 a 10-6 metros.

El citado equipo de investigadores ha comenzado a trabajar con tres familias de materiales: carbones activados, zeolitas y arcillas apilaradas. Estos materiales cumplen cuatro requisitos: tienen resistencia mecnica y son seguros, adems de ser ligeros y barato.

El almacenamiento basado en la fisisorcin presenta una eficacia energtica potencialmente ms elevada que el resto de opciones de almacenamiento sealadas, puesto que el hidrgeno se retiene a baja temperatura y el 100% del hidrgeno que se ha adsorbido se puede recuperar. El bajo punto de ebullicin del hidrgeno (- 253 C) hace necesario emplear temperaturas alrededor de - 196 C para alcanzar suficiente cantidad de hidrgeno adsorbido. Liberar el hidrgeno fisisorbido puede ser adems un proceso rpido y que se puede realizar fcilmente con pequeos cambios de presin y/o temperatura.

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