[ Back to EurekAlert! ] PUBLIC RELEASE DATE: 27 junio 2005

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Materiales adsorbentes para el almacenamiento de hidrógeno



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Un equipo de investigadores de la Universidad Pública de Navarra, ha comenzado a estudiar el diseño y desarrollo de materiales adsorbentes que permitan el almacenamiento del hidrógeno, un combustible limpio que puede servir como alternativa a los derivados de los combustibles fósiles, como la gasolina o el gasóleo. El almacenamiento de este elemento es, precisamente, un proceso clave en el cambio de motores de combustión interna, poco eficaces y contaminantes, a automóviles con celdas de combustible de hidrógeno.

El proyecto, se titula Desarrollo de materiales para almacenamiento de hidrógeno mediante adsorción física.

Actualmente, la producción de hidrógeno “no supone un problema”. Desde hace años, tanto mediante reformado catalítico, como a través de la electrólisis del agua, se ha obtenido hidrógeno. Sin embargo, la cuestión que se plantea con la utilización del hidrógeno como combustible es su generación o almacenamiento en las cantidades requeridas por un medio de transporte y sin que resulte peligroso, ya que se trata de un gas altamente inflamable. En condiciones normales el hidrógeno se encuentra en estado gaseoso, por lo que hay que mantenerlo a alta presión o, si se quiere reducir la presión, se debe de bajar la temperatura de almacenamiento. Estas dos circunstancias provocan dificultades tecnológicas, además de los añadidos de seguridad.

Existen diversas maneras de almacenar el hidrógeno: presurizado, licuado, absorbido en metales (como hidruros) y fisisorbido en materiales adecuados. Este último método, que consiste en la adsorción física en materiales porosos”, es el que se está desarrollando en este proyecto de investigación, cuya finalización está prevista para el próximo año. En concreto, se esta estudiando mediante el empleo de materiales nanoporosos, materiales cuyo tamaño de poro se encuentra en el rango de 0 a 10-6 metros.

El citado equipo de investigadores ha comenzado a trabajar con tres familias de materiales: carbones activados, zeolitas y arcillas apilaradas. Estos materiales cumplen cuatro requisitos: tienen resistencia mecánica y son seguros, además de ser ligeros y barato.

El almacenamiento basado en la fisisorción presenta una eficacia energética potencialmente más elevada que el resto de opciones de almacenamiento señaladas, puesto que el hidrógeno se retiene a baja temperatura y el 100% del hidrógeno que se ha adsorbido se puede recuperar. El bajo punto de ebullición del hidrógeno (- 253 ºC) hace necesario emplear temperaturas alrededor de - 196 ºC para alcanzar suficiente cantidad de hidrógeno adsorbido. Liberar el hidrógeno fisisorbido puede ser además un proceso rápido y que se puede realizar fácilmente con pequeños cambios de presión y/o temperatura.

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