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PUBLIC RELEASE DATE: 1 septiembre 2005

Bioinsecticida para combatir una plaga que afecta al tomate y a la judía verde



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El taladro del tomate es el nombre con el que se conoce una plaga de insectos que, por su carcter polfago, causa daos muy graves en distintas plantas, como el tomate y la juda verde. Su peligrosidad es mayor si se tiene en cuenta que esta plaga ha desarrollado resistencias a los insecticidas qumicos, incluso a los ms modernos, por lo que un equipo de investigadores de Proteccin de Cultivos de la Universidad Pblica de Navarra ha comenzado a trabajar en el desarrollo de un bioinsecticida que sirva como medida alternativa de control.

El proyecto se titula Caracterizacin de aislados del nucleopoliedrovirus mltiple de Helicoverpa armigera para su desarrollo como materia activa de bioinsecticidas.

Una plaga mundial

El insecto Helicoverpa armigera, que es el nombre cientfico del lepidptero conocido como taladro del tomate, se encuentra ampliamente distribuido en Europa, Oriente Medio, frica y Oceana, donde se le considera una plaga muy grave. En Espaa ha sido tradicionalmente una de las plagas ms importantes en algodn y maz, pero desde hace algo ms de una dcada se est convirtiendo en una plaga temible tambin en diversos cultivos hortcolas. Estos insectos tienen predileccin por los frutos, penetrando en su interior, donde se alimentan y, frecuentemente, emigran de un fruto a otro pudiendo destruir varios a lo largo de su desarrollo larvario.

El control de esta plaga con insecticidas orgnicos de sntesis, adems de los problemas de toxicidad y medioambientales que plantea, est resultando poco eficiente por la gran capacidad de este insecto para desarrollar resistencias a una gran variedad de materias activas.

De ah la puesta en prctica de medidas de control alternativas, entre las que destaca de forma muy importante el control biolgico con baculovirus, virus exclusivamente patgenos de insectos, que presentan un gran nmero de propiedades favorables para su desarrollo como bioinsecticidas.

Experiencia contrastada

Actualmente existen alrededor de 40 productos disponibles en distintos pases para diferentes especies de lepidpteros plaga, cuya materia activa es un baculovirus. Entre ellos se encuentran algunos especialmente desarrollados para el control de H. armigera en algodn, pero todava no existen productos especficos para cultivos hortcolas.

ste es, precisamente, el objetivo del citado equipo de la Universidad Pblica de Navarra: disear un bioinsecticida que sirva como medida de control. En concreto, en una primera fase, que es la que corresponde al citado proyecto de investigacin, se realizar la caracterizacin bioqumica y biolgica de las cepas ms especficas de H. armigera que se encuentran en la extensa coleccin de cepas de baculovirus que posee el grupo de investigacin; y posteriormente, se seleccionarn y formularn aqullas que presentan mejores caractersticas biolgicas para su futuro desarrollo como bioinsecticidas.

Esta primera fase durar dos aos hasta finales del prximo ao 2006-, y el desarrollo completo del bioinsecticida podra estar en otros dos aos ms.

Cabe indicar que el grupo de Proteccin de Cultivos de la Universidad Pblica de Navarra ha llevado, durante sus 11 aos de andadura investigadora, una importante trayectoria encaminada al desarrollo de baculovirus como bioinsecticidas. Actualmente el grupo est colaborando con una empresa para la produccin de un producto muy eficaz contra las larvas de Spodoptera exigua, otro lepidptero de gran importancia hortcola.

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