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PUBLIC RELEASE DATE: 15 Juli 2005

Reducción y aprovechamiento de deshechos agroalimentarios

En Europa se genera anualmente 1 milln de toneladas de recortes vegetales procedentes del procesado de verduras (hojas externas, tallos, etc.) y 3,4 millones de bagazo de cebada procedente de la elaboracin de cerveza. Actualmente, estos subproductos son desechados o gestionados mediante alternativas de escasa implicacin tecnolgica, a pesar de que contienen cantidades significativas de componentes de alto valor.

En este contexto surge el proyecto REPRO (Reducing Food Processing Waste), en el que GAIKER participa junto con el lder de este proyecto, Institute of Food Research del Reino Unido, adems de con otros 11 Centros de Investigacin de Holanda, Francia, Finlandia, Suecia, Noruega, Turqua, Letonia y Sudfrica.

As, el objetivo de REPRO, que tendr una duracin de 3 aos, es desarrollar mtodos avanzados para reciclar y revalorizar los citados subproductos -ricos en biopolmeros, fitoqumicos, nutrientes y micronutrientes- hacia productos de mayor valor aadido, destinados al propio sector agroalimentario y a las industrias farmacutica y cosmtica. Para satisfacer dicho objetivo, este proyecto aborda cuatro actividades fundamentales e interrelacionadas:

  • El desarrollo de procedimientos para la seguridad y estabilidad microbiolgica y la trazabilidad de los coproductos.
  • El desarrollo de bio-procesos enzimticos especficos para la deconstruccin y obtencin de componentes a medida.
  • La integracin de dichos bioprocesos enzimticos con procesos fsicos innovadores para desarrollar sistemas hbridos promoviendo adems la reutilizacin del agua de proceso.
  • La minimizacion de los riesgos de mercado asociados a estos nuevos procesos y productos asegurando su aceptacin econmica y medioambiental por parte del consumidor, del distribuidor y la Administracin.

    Beneficiarios

    Sin duda, el mbito de aplicacin de los resultados del proyecto REPRO es muy amplio. Incluye, por un lado, a las industrias agroalimentarias del sector cervecero y procesadoras de vegetales, as como a aquellas pertenecientes a sectores afines (ej. bebidas) en las que exista generacin de residuos orgnicos con potencial de recuperacin de productos valiosos.

    Por otro lado, los resultados de este proyecto tambin pueden ser valiosos para las industrias agroalimentarias interesadas en la incorporacin de ingredientes de alto valor aadido, y las compaas qumicas y farmacuticas que busquen la formulacin de nuevos compuestos alternativos procedentes de fuentes naturales.

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