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PUBLIC RELEASE DATE: 2 septiembre 2005

El fondo marino de la Antártida



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La biodiversidad de los mares y los fondos marinos es un misterio para la ciencia todava por descubrir. Con esa inquietud, un grupo de investigadores entre los cuales se encuentra un bilogo de la UPV, se va a embarcar por segunda vez en una campaa oceanogrfica para conocer la biodiversidad de los fondos marinos de la Antrtida.

Mar de Bellingshausen

La expedicin a bordo del barco oceanogrfico Hesperides trabajar prximamente en el Mar de Bellingshausen. En este mar casi inexplorado se han realizado muy pocos estudios dada su climatologa adversa, pero eso a su vez asegura que la impronta del ser humano es escasa.

En este caso los cientficos rastrearn el fondo marino hasta los 2.000 metros de profundidad. Para ello, los investigadores utilizan tanto dragas de arrastre dotadas de una red cerrada como una draga plomada.

Los dos mtodos son complementarios. Con las redes de arrastre se barre un pasillo del fondo marino recogiendo todas las especies del camino mezcladas. En cambio, la draga plomada se lanza al mar y una vez que impacta contra el fondo recoge una muestra del mismo de 50cm x 50cm para su posterior anlisis en cubierta. En esta muestra se puede cuantificar cuantas especies hay por metro cuadrado, cual es su biomasa, etc. Por eso se trata de una muestra cuantificada del fondo marino.

Cuando las muestras llegan a cubierta estas se limpian y clasifican a bordo del buque en grandes grupos o filos, por ejemplo: esponjas, corales, poliquetos, moluscos, equinodermos, peces...y se fotografan para poder ver el color en vivo y tener detalles de su anatoma externa. Finalmente, se insertan en alcohol o formol para su anlisis posterior en laboratorio.

Determinacin de una nueva especie

Una vez que los animales llegan a puerto se distribuyen entre los especialistas segn el grupo o filo al que pertenezcan. En este caso a Leioa llegan dos grupos de vermes o gusanos de mar para su anlisis taxonmico. El objetivo de este anlisis taxonmico es determinar la identidad de las especies, saber si se trata de una especie nueva o una anteriormente descrita.

Para ello, se analiza minuciosamente tanto la anatoma externa como la anatoma interna del animal, mediante lupa y microscopio. Hay que tener en cuenta que estos animales miden desde 1mm a 150mm.

En el propio laboratorio, tambin se realizarn nuevas fotografas para identificar rasgos peculiares del animal y, finalmente, se presenta la clasificacin de dicho ejemplar en las revistas especializadas.

Concretamente, en la anterior campaa los miembros de la expedicin descubrieron una nueva especie de vermes. El nombre de la especie y sus caractersticas morfolgicas se van a proponer prximamente a la comunidad cientfica para su aceptacin.

Por lo tanto, esta emocionante labor de anlisis de la biodiversidad del fondo marino est dando sus frutos poco a poco. Esperemos que no sea demasiado tarde dado que los expertos afirman que muchas especies estn desapareciendo antes incluso de que las conozcamos.

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