Skip to main content
PUBLIC RELEASE DATE: 4 elokuuta 2004

Satelliitit jäljittävät uhanalaisten kilpikonnien vaellusta merivirtojen mukana



Uhanalainen merinahkakilpikonna

Full size image available here.

Atlantin rannikolla Etel-Amerikassa sijaitseva Ranskan Guyana on paikka, josta laukaistaan avaruuteen eurooppalaiset kantoraketit. Avaruuslentojen lisksi Guyana on lhtpiste mys toisenlaiselle kiinnostavalle retkelle: erittin uhanalaisten merinahkakilpikonnien vaikuttavalle muuttomatkalle.

Tutkijat ovat jljittneet seuranta-antureiden avulla yksittisten merinahkakilpikonnien pitki muuttoreittej ja lisnneet sitten niiden reitteihin valtamerten tilaa kuvaavia tietoja, kuten tosiaikaisia karttoja merivirroista. Niit ovat koonneet satelliitit kuten ESAn ERS-2 ja nyt mys Envisat.

Tutkijat pyrkivt selvittmn kilpikonnien noudattamien, plt katsoen mutkittelevien, reittien ja valtameren paikallisten olosuhteiden vlisi yhteyksi kehittkseen siten toimintasuunnitelmia syvnmeren kalastuksen kilpikonniin kohdistamien tahattomien, mutta tappavien uhkien vhentmiseksi.

Nm jttimiset matelijat, joiden tiedetn kasvavan 2,1 metri pitkiksi ja 365 kg painaviksi, nousevat hetkeksi rannalle munimaan munansa Ranskan Guyanassa ja naapurimaassa Surinamissa, jotka ovat kilpikonnien viimeiset jljell olevat suuret pesimalueet Atlantin valtameress. Noin yhdeksn viikkoa myhemmin kuoriutuvat poikaset nousevat joukoittain hiekasta ja suuntaavat kohti merta palatakseen jonain pivn sukukypsyyden saavutettuaan itse munimaan.

Valitettavasti yhdenkn kilpikonnan paluu ei ole mitenkn varmaa. Avomerell kilpikonnien tiedetn sukeltavan jopa 1230 metrin syvyyteen etsimn ravintoa, mutta enimmkseen ne eivt uskaltaudu 250 metri syvemmlle, jolloin ne ovat alttiina pitksiimakalastajien koukuille. Satojatuhansia tllaisia koukkuja lasketaan pivittin mereen kaikkialla Atlantilla.

Kun kalastajat nostavat jatkuvasti "sivusaaliinaan" merinahkakilpikonnia, on se ajanut 100 miljoonaa vuotta vanha lajin sukupuuton partaalle Tyyness valtameress ja Intian valtameress. Atlantissa niiden lukumr on suurempi johtuen osin siit, ett valtameren pohjoisosassa toimivilta USA:n kalastajilta on kielletty pitknsiiman kytt, mutta kilpikonnia menetetn silti kestmttmn tahtiin.

Nature-aikakauslehdess skettin julkaistussa artikkelissa oli yhteenveto thn menness tehdyst tyst merinahkakilpikonnien jljittmisess Atlantilla. Sen oli lhettnyt tutkijaryhm Ranskan kansallisesta tieteellisest tutkimuskeskuksesta Strasbourgista, viereisest Louis Pasteur -yliopistosta, Ranskan ympristministerin Guyanan osastolta ja Ramonvillessa sijaitsevasta yhtist Collecte Localisation Satellites (CLS), joka on erikoistunut satelliittiperusteisiin paikannuksen, tiedonkeruun ja maanhavainnoinnin jrjestelmiin.



Kilpikonnan liikerata liitettyn korkeusmittaustiedoilla

Full size image available here.

Tyynenmeren merinahkakilpikonnat matkaavat pitkin kapeita muuttokytvi. Tutkijat toivoivat, ett niiden lajitoverit Atlantilla kyttytyisivt samalla tavalla, jolloin kalastusta voitaisiin rajoittaa nill vyhykkeill.

Vuodesta 1999 alkaen kilpikonnayksilit jljitettiin kytten CLS:n hoitamaa Argos-jrjestelm, joka perustuu radiolhettimiin. Niiden sijainnit voidaan jljitt koko maapallolla parhaimmillaan 150 metrin tarkkuudella. Kuudessa amerikkalaisessa NOAA-avaruusaluksessa on parhaillaan Argos-vastaanottimet, ja ESAn MetOp-sarja tulee liittymn jrjestelmn, kun sen satelliittien laukaisut alkavat ensi vuonna.

Kilpikonnien reitit asetettiin sitten merenpinnan anomaliakartoille, jotka on laadittu yhdistmll ESAn ERS-2 -satelliitin tutkakorkeusmittarin tiedot toisen vastaavan, NSA-CNES -satelliitissa TOPEX-Poseidonissa olevan, tietoihin.

ERS-2 on seuraajansa Envisatin tapaan osa satelliittiryhmst, joka on varustettu radiokorkeusmittareilla. rimmisen tarkat merenpinnan korkeusmittaukset ovat mahdollisia lhettmll tuhansia tutkapulsseja merenpinnasta joka sekunti. Tmn tyyppisten antureiden havaitsemat korkeusanomaliat ilmaisevat usein merivirtojen ja pyrteiden olemassaolon: lmpimt virtaukset saattavat olla metrin verran kylmi vesi ylempn.

Yhdistmll useiden tutkakorkeusmittausten tuloksia saadaan merenpinnan anomalioista tihempi ja tarkempia mittauksia, kuin mit mikn muu avaruusalus voisi saada aikaan. Esimerkiksi nyt kun ERS-2:n maapallon laajuinen tehtv on pttynyt, yhdistetn Envisatin tutkakorkeumittarin tulokset Ranskan ja USA:n yhteisen Jason-avaruusaluksen ja USA:n laivaston GEOSTAT-satelliittien seurantaohjelman (GFO) vastaaviin tietoihin.

"Korkeusmittaustiedot ovat olleet hyvin hydyllisi tyssmme, koska olemme kyenneet tarkistamaan kilpikonnien liikeradan suhteessa merivirtoihin," sanoi Philippe Gaspar, yksi Nature-lehden artikkelin kirjoittajista ja CLS:n satelliittioseanografian osaston johtaja. "Olemme havainneet, ett niiden suhde merivirtoihin muuttuu huomattavasti niiden matkojen aikana.



ESAn Envisat-satelliitti

Full size image available here.

"Toisin kuin lajitoverinsa Tyynessmeress Atlantin merinahkakilpikonnat eivt noudata kapeita muuttokytvi, vaan levivt laajalle alueelle: aluksi merinahkakilpikonnat suuntaavat pitkin lhes suoria muuttoreittej pivntasaajan pohjois- tai etelpuolella uiden merivirtojen poikki niit kohdatessaan. Yksi kulki 500 km phn Lnsi-Afrikasta ennen kuin kntyi takaisin, toinen tuli lhelle Nova Scotiaa.

"Saavuttuaan sitten joko Golf-virran alueelle tai pivntasaajan vyhykkeelle kilpikonnilla on taipumus hidastaa ja seurailla rintama-alueita, joihin liittyy paikallisia merivirtoja ja yleens runsas merielist."

Pahaksi onneksi nm rintamajrjestelmt ovat mys kalastuslaivastojen kohteita aivan samasta syyst, joten nm kilpikonnat joutuvat vaaraan. Tm havainto merkitsee, etteivt Atlantin kalastusalueiden rajoitukset todennkisesti vaikuttaisi paljoakaan kilpikonnien joutumiseen sivusaaliiksi, ja tytyy harkita muita ratkaisuja, kuten NOAA:n skettin kehittmi ja Maailman Luonnonstin kannattamia kilpikonnaystvllisi kalastusvlineit ja koukkuja.

Sill aikaa merinahkakilpikonnien jljitys jatkuu. "Me selvitmme nyt kilpikonnien matkoillaan uimia keskimrisi nopeuksia hankkimalla niiden kokonaisnopeusarvoja Argos-vastaanottimilla ja vhentmll niist korkeusmittausten meille antamat merivirtojen nopeudet", lis Gaspar. "Tt ei ole tehty koskaan aikaisemmin, ja nin meidn pitisi saada hydyllist tietoja kilpikonnien muuttomatkoillaan kuluttamasta energiasta."

Ranskan kouluille on tarjottu mahdollisuus osallistua opetukselliseen meritieteen suunnitelmaan nimelt Argonautica, jossa luokat osallistuvat Argo-luth -projektiin analysoimalla kilpikonnien liikkeit MERCATOR:in tulosteiden avulla. MERCATOR on malli, joka kattaa edustavasti Atlantin pohjoisosan ja pivntasaajan alueen, ja soveltaa tutkakorkeusmittaustietoja kyttperusteeksi.

###