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PUBLIC RELEASE DATE: 7 Setembro 2004

Satélites guiam trabalhadores humanitários na perfuração de poços de água para refugiados africanos




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Para ajudar mais de 180000 refugiados sudaneses reunidos no deserto do leste de Chade, o Alto Comissariado das Naes Unidas para os Refugiados comeou a utilizar dados de satlite para identificar recursos de gua escondidos e localizar novos campos. Com a permisso do governo do Chade, existem neste momento na regio nove campos do Alto Comissariado das Naes Unidas para os Refugiados (UNHCR). O UNHCR transferiu a maior parte dos refugiados da fronteira instvel para os campos. Outros milhares atravessaram a fronteira pelos seus prprios meios, diminuindo ainda mais os j fracos recursos. E mantm-se o receio que mais refugiados possam ainda abandonar Darfur.

necessrio abastecer uma enorme multido de pessoas com alimentos, gua e necessidades bsicas nesta regio remota, com pssimas ligaes rodovirias, que pioram com o incio da estao das chuvas. A necessidade mais premente a gua. Os padres do UNHCR apontam para necessidades na ordem dos 15 litros de gua por pessoa por dia, mas alguns campos no leste do Chade esto ainda abaixo deste requisito mnimo.

Em Maro, o UNHCR solicitou a assistncia do UNOSAT na localizao de recursos de gua escondidos e na escolha dos locais ideais para novos campos na regio. O consrcio UNOSAT, apoiado pela ESA, fornece s agncias das Naes Unidas e s comunidades humanitrias internacionais informaes geogrficas obtidas atravs das imagens de satlite.

Com base numa anlise preliminar das condies da gua no local, o UNHCR props uma estratgia de desenvolvimento da gua e, em colaborao com o UNOSAT, elaborou o relatrio da gua. "Pediram-nos para analisar este grave problema da obteno de gua para os refugiados e, cooperando com a empresa consultora Radar Technologies France (RTF), projectmos uma soluo", comentou Olivier Senegas do UNOSAT. "No incio de Julho, fornecemos mapas dos recursos de gua, cobrindo mais de 22.500 quilmetros quadrados do territrio, em torno dos campos de refugiados de Oure Cassoni, Touloum e Iridimi.

"Durante o ms de Julho, o UNHCR e a RTF puderam confirmar com sucesso a existncia destes recursos detectados por satlite com enorme exactido. Esto neste momento a ser examinados no local, atravs de anlises geofsicas mais especficas, com vista a determinar a potencialidade/produtividade real desses recursos de gua.

A tcnica baseia-se no cruzamento dos resultados obtidos por diversos satlites: imagens pticas multi-espectrais do Landsat, imagens de radar em banda C do satlite ERS da ESA e imagens em banda L do JERS-1 japons. Alm disso, aplicado um modelo digital de elevao (DEM) derivado da Misso Topogrfica por Radar do Vaivm Espacial (SRTM).

"O Landsat o meio ideal para obter uma compreenso inicial de uma determinada rea, permitindo-nos observar toda a vegetao e gua superfcie", explicou Senegas. " tambm muito interessante do ponto de vista geolgico, pois permite diferenciar tambm as rochas.

"O radar do ERS identifica a superfcie topogrfica, incluindo estruturas geolgicas importantes, tais como falhas, diques e, sobretudo, canais de drenagem subterrneos, conhecidos por wadis, que normalmente guardam reservas de gua. Por fim, o radar JERS-1 possui um maior comprimento de onda do sinal, permitindo detectar sinais de gua em zonas ridas a uma profundidade muito maior."

Utilizando tcnicas anteriormente aplicadas na explorao de petrleo, gs e minrios, Alain Gachet, da RTF, reuniu todas as informaes para criar mapas dos potenciais recursos de gua: "As imagens pticas mostram a superfcie; o ERS v a uma profundidade de cerca de 50 cm, e o JERS-1 at um mximo de 20 metros; por isso, juntando todos os dados, obtm-se uma espcie de modelo com corte transversal da paisagem.

"E as imagens de radar multitemporais permitem identificar as variaes da humidade subterrnea, que podem indicar a existncia de guas freticas desenvolvemos algoritmos especficos para descobri-las."

O teste real do servio aconteceu quando os trabalhadores humanitrios utilizaram os mapas para abrir furos de sondagem e poos de gua, acrescentou Senegas: "Para ter sucesso, o trabalho tem que ser aceite pelas equipas locais, pelo que as mesmas tm que participar no processo. Estas equipas no esto familiarizadas com a Observao da Terra, mas mostraram-se muito interessadas na tcnica.

"O que os polgonos no mapa indicam que nesta regio existe uma enorme potencialidade de gua. De facto, as perfuraes nos limites destes polgonos revelaram potencialidades de recursos de gua em algumas reas exteriores tambm, mas no a uma profundidade acessvel."

O prprio Gachet viajou para o Chade para observar a realidade no terreno: "Os refugiados esto num estado desesperado e a gua representa um bem precioso. Anteriormente, os perfuradores de poos empregavam essencialmente os conhecimentos locais e as tcnicas geofsicas bsicas obtinham uma taxa de sucesso de 50%, que no m dadas as circunstncias, mas mesmo assim um desperdcio de tempo e dinheiro. Agora, os nossos mapas orientam-nos para o melhor local, apenas tm que segui-los."

A segunda fase do projecto consistiu em utilizar os mapas para rever os locais propostos para os novos campos. Foram planeados provisoriamente cinco novos campos, mas o relatrio mostrou que no havia recursos de gua nas redondezas. Como alternativa, foram encontrados sete locais mais adequados, que combinam a proximidade dos recursos de gua com uma maior acessibilidade s ligaes virias e uma topografia e tipo de terreno mais convenientes.

O plano prev alargar a cobertura ao longo de todo o leste do Chade sempre que a situao o exija, acrescentou Senegas. Os agricultores do Chade podem tambm utilizar estes dados no futuro e os mapas geo-referenciados altamente precisos podem vir a fazer parte de um sistema de informao geogrfica (GIS) que v de encontro s necessidades do pas.

"O terceiro aspecto , assim esperamos, ajudar a populao local a ultrapassar a actual crise", concluiu Senegas. "Vivem aqui habitualmente apenas cerca de 30 000 pessoas, mas partilharam o pouco que tinham com os refugiados. Estes mapas podem ajud-los de uma forma permanente, dizendo aos agricultores que, se perfurarem num determinado local, tm mais probabilidades de encontrar gua para as suas culturas".

Gachet acrescentou: "No existe uma falta de gua total na regio, mas apenas a falta de uma poltica de gesto da gua. Quando parti, comeou a estao das chuvas dois meses de chuva intensa mas geralmente evapora antes de poder reabastecer as provises de guas freticas. Os mapas obtidos por satlite podem, no futuro, indicar populao local o melhor stio para construir barragens ao longo do curso dos wadis para reter e armazenar a gua."

Mais sobre a Radar Technologies France

A RTF uma empresa privada que tem vindo a transformar a experincia do passado em termos de prospeco de ouro e petrleo na explorao das guas freticas para fins humanitrios.

A experincia da RTF com imagens de radar espaciais comeou em 1996, quando foram utilizados os dados do satlite combinados com a realidade no terreno para descobrir novas jazidas de ouro e petrleo nas florestas equatoriais do Congo. A companhia agora consultada pelas maiores empresas de petrleo, tais como a Shell, Agip, Total, Exxon, e organizaes humanitrias para mapeamento de novos recursos de gua em reas desrticas, como a Lbia, o Chade e a Austrlia Central.

Mais sobre o UNOSAT

Dirigido pelo Gabinete das Naes Unidas para os Servios de Apoio aos Projectos (UNOPS), o UNOSAT um consrcio sem fins lucrativos fundado pelo Programa de Desenvolvimento do Mercado de Observao da Terra da ESA, em colaborao com o Centre National pour les Etudes Spatiales de Frana (CNES) e o Ministrio francs dos Negcios Estrangeiros.

O UNOSAT fornece produtos de informao geogrfica para as agncias das Naes Unidas e para as comunidades humanitrias e de desenvolvimento internacionais, tendo fechado negcios com fornecedores de dados conceituados, tais como a Spot Image e a Space Imaging Eurasia, bem como empresas de valor acrescentado, tais como a Gamma Remote Sensing e a Digitech, que processam os dados em bruto dos satlites para transform-los em produtos e mapas utilizveis.

O UNOSAT utiliza tambm os dados de satlite em projectos de desenvolvimento em curso, em regies que incluem a fronteira entre a Mauritnia e o Senegal, o Corno de frica e a Nicargua.

O UNOSAT um parceiro do consrcio RESPOND - uma actividade do GMES Services Element (GSE) que trabalha com as comunidades humanitrias no sentido de melhorar o seu acesso a mapas, imagens de satlite e informaes geogrficas.

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