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PUBLIC RELEASE DATE: 2 de abril de 2005

Murió Envenenada Agnès Sorel, la primera amante oficial de un rey en Francia?



Reconstitution of Agns Sorel's face superimposed on the remains of her skull and her recumbent statue. Credits: artwork and photo by Philippe Charlier / CHRU de Lille - 2005.

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Grenoble (Francia), 2 de abril de 2005 - El ESRF ha ido atrs en el tiempo para estudiar la razn de la muerte sbita de la bellsima amante del rey francs Charles VII, en el siglo XV. Gracias a la luz sincrotrn, pelos y trozos de piel de Agns Sorel han sido estudiados y sugieren respuestas a su muerte. La forma en que muri se desconoce, no obstante, se han encontrado grandes cantidades de mercurio en sus restos mortales. Este descubrimiento abre la puerta a diferentes hiptesis. Los resultados de este estudio fueron presentados el fin de semana en Loches (Francia), donde el cuerpo ha sido enterrado despus de ser exhumado en setiembre pasado para esta investigacin.

La historia de Agns Sorel podra ser un buen argumento para una telenovela. Fue la primera amante de un rey francs que fue reconocida oficialmente como tal. Se dice que fue una mujer de extrema belleza, as como muy inteligente. Ejerci una gran influencia sobre el rey y su poltica, lo cual le hizo ganar algunos enemigos en la corte. Di luz a tres hijas y, durante su cuarto embarazo, se uni a Charles VII en la campaa de 1450 en Jumiges, en Normanda. Poco despus, cay enferma y muri de un "flujo de vientre", segn la versin oficial. Sin embargo, mucha gente pens que haba sido envenenada debido a su muerte sbita y a todos los enemigos que tena.

Con el objetivo de clarificar la muerte de Agns Sorel, a la edad de 27 aos, un equipo liderado por el Dr. Charlier del Hospital Universitario de Lille (CHU) ha estudiado sus restos con diferentes tcnicas. El pelo y los trozos de piel han sido examinados de cerca gracias a los rayos X del sincrotrn europeo ESRF, y han desvelado algunas pistas que pueden llevar a los investigadores a la causa de la muerte de Agns Sorel. En la lnea ID18F se han llevado a cabo experimentos de rayos X usando la tcnica de la microfluorescencia. Los cientficos han notado que los restos de Sorel contienen cantidades anormales de mercurio.

Este elemento qumico aparece en el cuerpo de personas que han sido envenenadas; no obstante, no se deben sacar conclusiones prematuramente. El mercurio tambin est presente en tratamientos farmacuticos usados para purgar. Los cientficos del equipo del Dr. Charlier encontraron huevos de lombrices en otras partes de su cuerpo, as como restos de una planta usada en esa poca contra las lombrices. Esto podra indicar que Agns Sorel intentaba curarse tomando medicinas y que ingeri una dosis excesiva, lo que produjo su muerte. Otras posibilidades incluyen el hecho de que este metal apareci como resultado de la momificacin o de la contaminacin del ambiente. Tambin existe la hiptesis de que el mercurio penetrara en su cuerpo a lo largo de su vida, por ejemplo, al usar maquillaje, que normalmente contena este metal. De acuerdo con el Dr. Charlier, "los resultados de estos experimentos en el ESRF, en contraste con otros experimentos llevados a cabo en otros institutos, han probado que el mercurio no lleg al pelo despus de la muerte, sino antes, y que es la causa de la defuncin".

Adems del inters histrico de esta investigacin, tambin tiene consecuencias en la actualidad: "Nuestra investigacin valida las tcnicas clnicas y legales que se usan hoy en investigaciones criminales", explica el Dr. Charlier.

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Este estudio est fundado por el Consejo General del departamento francs Indre et Loire y sera presentado a la comunidad cientfica en un workshop del 22 al 24 de abril en Loches (Francia).