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EMBARGADO HASTA LAS 9.30 EASTERN US TIME LUNES 21 DE OCTUBRE DE 2002

Esperanza para los pacientes con cáncer avanzado de intestino grueso

Hasta ahora, y a pesar del tratamiento, ha habido muy poca esperanza para los pacientes con cncer del colon avanzado. No obstante, los resultados iniciales de ensayos realizados en Amrica del Norte sobre un frmaco de quimioterapia denominado oxaliplatino suministrado en conjuncin con dos frmacos convencionales, 5-FU y leucovorin, demoran la progresin del tumor en un 70%, en comparacin con la rama control de un estudio comparativo. Tambin hay una mejora significativa en los sntomas que experimentan estos pacientes.

El Dr. Mace Rothenberg del Centro Vanderbilt-Ingram Cancer Centre, Nashville, EE.UU., lider un ensayo de muchos centros en EE.UU. en el que participaron 821 pacientes con cncer de colon en estado avanzado, con vistas a comparar las estrategias de tres tratamientos distintos: 5-FU y leucovorin, oxaliplatino por s solo o junto con los frmacos.

Son muy alentadoras tanto la demora en tiempo de la progresin del tumor como la reduccin de los sntomas relacionados con el tumor, dijo el Dr. Rothenberg hoy (21Octubre 2002) en su alocucin a el congreso de la Sociedad Europea para la Oncologa Mdica en Niza, Francia. Vimos que con la terapia combinada el sufrimiento de los pacientes en cuanto a dolor, prdida de peso y fatiga era menor.

Los datos provisionales de 463 pacientes eran tan prometedores que en agosto de este ao la Food and Drug Administration de EE.UU. dio su aprobacin para que oxaliplatino fuese administrado a los pacientes con cncer de colorrectal avanzado que haban experimentado crecimiento del tumor tras el tratamiento de primera lnea. Sin embargo, el oxaliplatin ya ha estado disponible en Europa desde 1996. Este frmaco lo fabrica Sanofi-Synthelabo en Francia.

Oxaliplatino puede causar nuseas, diarrea, anemia y tambin incrementar el riesgo de infeccin, pero, al fin de cuentas, los beneficios superan con creces a los efectos secundarios. La administracin del 5-FU se hace por medio perfusin intravenosa continua. Hay una investigacin en curso para encontrar otras formas de administracin ms fciles.

Cada ao, el cncer de colon afecta a ms de 150.000 personas en los EE.UU. y cerca de 35.000 personas en el RU. Puede aparecer en cualquier parte del colon o del recto y es una de las causas principales de muerte.

Dentro de seis meses este ensayo ya debera estar del todo completo, y en ese momento ya sabremos ms acerca del impacto del oxaliplatino y del conjunto de medicamentos, 5-FU y leucovorin, sobre la supervivencia de pacientes con cncer colorrectal recurrente, dijo el Dr. Rothenberg.

Notas para los editores

Abstract No. 3

Acerca de European Society for Medical oncology (ESMO)
En ESMO se piensa que cada paciente de cncer tiene derecho al mejor tratamiento posible disponible. Teniendo en cuenta que la medicina est involucrada en todos y cada uno de los aspectos de la terapia del cncer, los pacientes de cncer necesitan que les trate un onclogo mduci cualificado. ESMO es la sociedad europea lder que proporciona educacin profesional para los onclogos mdicos y para conseguir que los pacientes de cncer reciban el cuidado ptimo. Desde 1975, las sociedad ha crecido hasta incluir representantes de todos los pases europeos y las seis regiones geogrficas ms importantes del mondo.

Elaine Snell
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