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PUBLIC RELEASE DATE: 16 NOVEMBRE 2004 MIDI

Percée majeure dans le traitement des maladies auto-immunes

Un chercheur Montréalais démontre un mécanisme d'action fondamental pour les cellules du système immunitaire

Montral, le10 novembre 2004 -- Le Dr Andr Veillette, chercheur de l'Institut de recherches cliniques de Montral (IRCM), et son quipe publieront dans la prochaine dition de la prestigieuse revue Immunity du groupe Cell les rsultats de travaux qui pourraient rvolutionner le traitement des maladies auto-immunes telles le diabte juvnile, le lupus et l'arthrite rhumatode. La mdecine actuelle ne parvient qu' des rsultats mitigs face ce type de maladies qui touchent des centaines de milliers de canadiens.

La dcouverte de l'quipe du Dr Veillette a permis d'identifier l'un des mcanismes fondamentaux contrlant la production d'anticorps par les cellules du systme immunitaire appeles " lymphocytes B ". Les maladies auto-immunes sont caractrises par une activit excessive de ces lymphocytes, qui sont aussi normalement responsables de combattre les infections. Ainsi, les anticorps scrts par les lymphocytes suractivs se retournent contre l'organisme, menant des maladies auto-immunes caractrises par une inflammation dbilitante et une dgradation avance des tissus. La perce ralise par le Dr Veillette identifie une cascade de ractions molculaires impliques dans ces drglements. On dispose ainsi de nouvelles cibles thrapeutiques qui pourront tre utilises pour ralentir les agressions subies par le pancras dans le cas du diabte juvnile, par les reins dans le cas du lupus et par les articulations dans le cas de l'arthrite rhumatode.

Cette publication constitue une tape importante dans le programme de recherche du Dr Veillette, qui est un expert international de l'identification des mcanismes molculaires contrlant la rponse immunitaire. Les premiers rsultats sur ce sujet ont t publis en 2001 dans Nature Immunology puis ont t complts en 2003 par un article dans Nature Cell Biology. L'article qui sera publi dans le numro de novembre 2004 de Immunity apporte une preuve gntique de l'importance du mcanisme molculaire dcouvert par l'quipe du Dr Veillette.

Plus spcifiquement, cette dcouverte tablit un lien entre trois lments : un rcepteur (c'est--dire " senseur ") situ la surface des lymphocytes, appel SLAM ; une protine adaptatrice (c'est--dire " relais molculaire ") situe dans la cellule, appele SAP ; et FynT, une enzyme aussi situe l'intrieur de la cellule. l'aide de souris chez qui les protines SLAM, SAP ou FynT ont t mutes gntiquement, le Dr Veillette a fourni une preuve de l'importance des liens entre ces trois protines. A noter aussi que des mutations de la protine SAP existent chez des humains, o elles causent une dficience immunitaire appele " syndrome lymphoprolifratif li au chromosome X ". La dcouverte du Dr Veillette ouvre la voie au dveloppement d'inhibiteurs de SLAM, SAP ou FynT, qui auront comme consquence de pouvoir bloquer les rponses immunitaires excessives observes dans les patients atteints de maladies auto-immunes.

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Les diteurs de la revue Immunity ont publi un communiqu de presse sur cette dcouverte disponible aux journalistes autoriss sur le site www.eurekalert.org/emb_releases/2004-11/cp-rip111004.php

Une copie de l'article est aussi disponible aux journalistes autoriss l'adresse http://www.eurekalert.org/jrnls/cell/pages/pdf/immunity/im215davidson.pdf ou en s'adressant hhardman@cell.com .

Le Dr Andr Veillette est directeur de l'Unit de recherche en oncologie molculaire de l'IRCM. Il est titulaire de la Chaire de recherche du Canada en signalisation dans le systme immunitaire et ses travaux sont subventionns par les Instituts de recherche en sant du Canada, l'Institut national du cancer du Canada et le Centre d'excellence sur la vaccination CANVAC. Le Dr Veillette est galement chercheur titulaire l'Universit de Montral.

L'IRCM (www.ircm.qc.ca) est reconnu comme l'un des centres de recherche les plus performants au pays. Sa mission consiste faire le lien entre la recherche et le patient, favoriser la prvention de la maladie ainsi qu' former une relve scientifique de haut niveau. L'IRCM compte 30 units de recherche. Plus de 450 personnes y uvrent.

Lgende de la photo :

L'quipe de l'IRCM l'origine d'une perce scientifique majeure qui a permis d'identifier l'un des mcanismes fondamentaux contrlant la production d'anticorps par les cellules du systme immunitaire. Dominique Davidson Ph.D., chercheure associe, Andr Veillette M.D., directeur de l'unit de recherche en oncologie molculaire de l'IRCM et Xiaochu Shi, assistante de recherche.