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PUBLIC RELEASE DATE: 22 jul 2004

Les aveugles entendent vraiment mieux

Nous avons tous entendu dire que les aveugles entendent mieux que les voyants possiblement pour compenser leur incapacit voir. Or, des chercheurs de lInstitut neurologique de Montral (INM), de lUniversit McGill et de lUniversit de Montral ont dmontr que les aveugles entendent vraiment les notes avec plus de prcision, mais seulement sils souffrent de ccit depuis un trs jeune ge. Les fruits de leurs recherches, Pitch discrimination in the Early Blind, ont t publis dans la revue Nature (15 juillet).

Dr Robert Zatorre, spcialiste de la cognition lINM de lUniversit McGill et membre de lquipe de recherche, a expliqu que lide selon laquelle la ccit peut aider au dveloppement musical nest pas nouvelle. Cependant, les tudes antrieures ne russissaient pas quantifier cette notion, possiblement parce quelles ne tenaient pas compte de lge auquel les gens devenaient aveugles.

Dans la prsente tude, les chercheurs de McGill et de lUniversit de Montral ont test des gens de 3 catgories : des voyants, des aveugles prcoces (aveugles de naissance ou ayant perdu la vue avant lge de deux ans), et des aveugles tardifs (gens ayant perdu la vue un ge plus avanc). Les tests prouvaient la capacit de chaque groupe reconnatre des changements de hauteur dun son. Le sujet coutait deux tons et devait dcider si le deuxime tait plus haut ou plus bas que le premier.

Les aveugles prcoces ont surclass les autres groupes dans chaque tche, continuant distinguer avec exactitude les notes mesure que leur hauteur tonale se rapprochait ou sloignait. Toutefois, on na constat aucune diffrence notable dans les rsultats obtenus par les sujets voyants et les aveugles tardifs.

Ces rsultats rvlent la capacit du cerveau se rorganiser tt dans la vie. la naissance, les centres crbraux pour la vision, loue et les autres sens sont tous relis. Pascal Belin, de lUniversit de Montral et chef de ltude, estime que ces connexions, qui sont peu peu limines pendant le dveloppement normal, pourraient tre prserves et utilises par les aveugles prcoces pour traiter des sons.

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Pitch discrimination in the early blind