Skip to main content
PUBLIC RELEASE DATE: 9 de Agosto de 2004

Los latinos en los Estados Unidos tienen tasas altas de enfermedades de los ojos y deterioro visual

Segn un estudio de investigacin, los latinos que residen en los Estados Unidos tienen tasas altas de enfermedades de los ojos y deterioro visual, y es posible que un nmero considerable de ellos no sepa que tiene una enfermedad de los ojos. Este estudio, llamado el Estudio de Ojos Latinos de Los Angeles (LALES, por sus siglas en ingls), constituye el anlisis epidemiolgico ms grande y completo del deterioro visual en los latinos llevado a cabo en los Estados Unidos. Fue financiado por el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en ingls) y el Centro Nacional de Salud de Minoras y Disparidades en Salud (NCMHD, por sus siglas en ingls), ambos componentes de los Institutos Nacionales de la Salud del gobierno federal. Los resultados del estudio estn publicados en las ediciones de junio, julio y agosto del 2004 de la revista mdica Ophthalmology.

Los investigadores han encontrado que los latinos tienen altas tasas de retinopata diabtica, una complicacin de los ojos causada por la diabetes; y de glaucoma de ngulo abierto, una enfermedad que daa el nervio ptico.

Los investigadores encargados del estudio realizaron una entrevista detallada de la salud y un examen clnico a ms de 6.300 latinos, la mayora mexicanoamericanos, mayores de 40 ao de edad, del rea de Los Angeles, para evaluar sus factores de riesgo para las enfermedades de los ojos y medir la calidad de vida con relacin a su salud y a su visin. A cada participante se le hizo una prueba de sangre para la diabetes y un examen completo de los ojos que incluy fotografas del fondo del ojo.

"Este estudio ha proporcionado los datos que tanto se necesitaban sobre enfermedades de los ojos en el grupo minoritario de ms rpido crecimiento dentro de los Estados Unidos," indic Elas A. Zerhouni, M.D., director de los NIH.

"Se han realizado varios estudios epidemiolgicos sobre la prevalencia y gravedad de las enfermedades de los ojos ms importantes en poblaciones de blancos y negros, sin embargo, se han hecho relativamente pocos estudios similares en las poblaciones de latinos," dijo Paul A. Sieving, M.D., Ph.D., director del NEI. "Este estudio destaca la importancia de proveer educacin de la salud y cuidado de la visin a los latinos."

Los investigadores notaron que muchos de los participantes del estudio no saban que tenan una enfermedad de los ojos. Una de cada cinco personas con diabetes fue diagnosticada por primera vez durante el examen clnico para el LALES y se encontr que el 25 por ciento de estas personas tenan retinopata diabtica. En general, casi la mitad de todos los latinos con diabetes tena retinopata diabtica. Entre los que tienen algunas seales de degeneracin macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en ingls), una enfermedad que puede conducir a la prdida de la visin central, solamente el 57 por ciento indic haber ido alguna vez a un oculista y solamente un 21 por ciento lo haca anualmente. El 75 por ciento de los latinos con glaucoma e hipertensin ocular (presin alta dentro del ojo) no haba sido diagnosticado hasta participar en el estudio LALES.

"Ya que la prdida de la visin frecuentemente se puede reducir con exmenes completos de los ojos realizados peridicamente y con tratamiento a tiempo, se hace mayor la necesidad de implementar programas culturalmente apropiados para detectar y controlar las enfermedades de los ojos en esta poblacin," dijo Rohit Varma, doctor en medicina y salud pblica (M.D., M.P.H.), y profesor asociado de Oftalmologa y Medicina Preventiva en el Instituto de Ojos Doheny de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad de California del Sur, y director del estudio. "Esto es particularmente evidente cuando se considera que los latinos, en comparacin con otros grupos tnicos en los Estados Unidos, tienen una prevalencia alta de baja visin, retinopata diabtica y glaucoma. Normalmente, es mucho ms probable que los latinos hayan recibido cuidados mdicos generales que cuidados para sus ojos."

El estudio encontr que:

  • El 3 por ciento de los participantes en el LALES tenan deterioro visual, lo que se define como teniendo una agudeza visual en el mejor ojo despus de correccin de 20/40 o menos, y el 0.4 por ciento eran ciegos, que se define como teniendo una agudeza visual despus de correccin de 20/200 o menos en el mejor ojo. Las tazas de prevalencia de deterioro visual en los latinos son ms altas que aquellas reportadas para los blancos y se comparan a las reportadas para los negros. El deterioro visual aumenta con la edad. Los septuagenarios y octogenarios tienen ocho veces ms probabilidad de tener un deterioro visual que los latinos ms jvenes. Otros factores de riesgo para el deterioro visual incluyen ser del sexo femenino, nivel bajo de educacin, desempleo, historial de enfermedades de los ojos y diabetes.

  • Cerca de la mitad de todos los participantes del estudio que tienen diabetes-casi la cuarta parte de la poblacin del LALES-tenan alguna seal de retinopata diabtica. Mientras ms tiempo haban tenido la diabetes, ms riesgo tenan de retinopata. Adems, ms del 10 por ciento de los participantes con diabetes tenan edema macular (acumulacin de lquido en el fondo del ojo), de los cuales el 60 por ciento tenan casos suficientemente graves para requerir tratamiento con lser. Los latinos tenan tasas ms altas que los blancos de retinopata diabtica grave que amenazaba su visin.

  • La prevalencia general de glaucoma de ngulo abierto entre los latinos del estudio fue casi del 5 por ciento. Esta tasa aumenta con la edad yendo de alrededor de un 8 por ciento en el caso de los sexagenarios, a un 15 por ciento para los septuagenarios. Esto es ms alto que la tasa reportada para los blancos y similar a la reportada para los negros en este pas. Casi el 4 por ciento de los latinos tenan hipertensin ocular, un factor de riesgo para el glaucoma.

  • Alrededor del 10 por ciento de los participantes se consideraban a riesgo de progresar a etapas ms avanzadas de AMD, y casi la cuarta parte de estas personas tenan seales de AMD en ambos ojos. Solamente 25 personas tenan AMD avanzada, una tasa de prevalencia del 0.5 por ciento. La edad era un factor fuerte de prediccin para el desarrollo de etapas ms avanzadas de AMD. Mientras que los latinos tenan seales tempranas de AMD en tasas similares a las de los blancos, las tasas de AMD avanzada eran ms bajas que las de los blancos y parecidas a las de los negros.

  • Uno de cada cinco latinos adultos tena cataratas. La mitad de los latinos con cataratas u otra opacificacin del cristalino tenan deterioro visual.

  • Los latinos con deterioro visual, segn diagnosticados en el examen de los ojos de este estudio, informaron tener una funcin visual ms baja en un cuestionario. En particular, era ms probable que aquellos cuya visin haba empeorado por dos lneas o ms en una tabla de ojos estndar informaran tener una calidad de vida inferior.

"Los datos del censo del 2000 muestran que el 12.5 por ciento de los residentes de este pas, es decir, 35 millones de personas, son latinos," dijo John Ruffin, Ph.D., director del NCMHD. "Se calcula que esa cifra aumentar a 61,4 millones para el ao 2025. Este estudio reafirma la importancia de las enfermedades de los ojos y del deterioro visual en los latinos, y su significado para la salud pblica," indic Ruffin.

###

Adems del auspicio del NEI y del NCMHD, el estudio LALES recibi apoyo de Research to Prevent Blindness, Inc.

El Instituto Nacional del Ojo (NEI) realiza y apoya investigaciones que llevan a tratamientos que protegen la vista y juega un papel importante en la reduccin del deterioro visual y de la ceguera. El NEI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en ingls), una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

El Centro Nacional de Salud de las Minoras y Disparidades en Salud (NCMHD) de los NIH lleva a cabo y financia la investigacin, el adiestramiento, la difusin de informacin y otros programas destinados a reducir la incidencia y la prevalencia tan desproporcionadamente alta de la enfermedad, la carga que sta representa, as como la mortalidad que afecta particularmente a ciertas poblaciones de los Estados Unidos, entre ellas las minoras tnicas y raciales, as como otros grupos cuyo estado de salud es sumamente disparejo, tal como los pobres en las reas rurales y urbanos.

Se pueden obtener rollos de video de calidad para transmisin (B-rolls) con exmenes de los ojos llamando al 301-496-5248. Para ms informacin o para descargar las imgenes vaya a www.nei.nih.gov/latinoeyestudy/.