[ Back to EurekAlert! ] PUBLIC RELEASE DATE: 9 de Agosto de 2004

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Los latinos en los Estados Unidos tienen tasas altas de enfermedades de los ojos y deterioro visual

Según un estudio de investigación, los latinos que residen en los Estados Unidos tienen tasas altas de enfermedades de los ojos y deterioro visual, y es posible que un número considerable de ellos no sepa que tiene una enfermedad de los ojos. Este estudio, llamado el Estudio de Ojos Latinos de Los Angeles (LALES, por sus siglas en inglés), constituye el análisis epidemiológico más grande y completo del deterioro visual en los latinos llevado a cabo en los Estados Unidos. Fue financiado por el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) y el Centro Nacional de Salud de Minorías y Disparidades en Salud (NCMHD, por sus siglas en inglés), ambos componentes de los Institutos Nacionales de la Salud del gobierno federal. Los resultados del estudio están publicados en las ediciones de junio, julio y agosto del 2004 de la revista médica Ophthalmology.

Los investigadores han encontrado que los latinos tienen altas tasas de retinopatía diabética, una complicación de los ojos causada por la diabetes; y de glaucoma de ángulo abierto, una enfermedad que daña el nervio óptico.

Los investigadores encargados del estudio realizaron una entrevista detallada de la salud y un examen clínico a más de 6.300 latinos, la mayoría mexicanoamericanos, mayores de 40 año de edad, del área de Los Angeles, para evaluar sus factores de riesgo para las enfermedades de los ojos y medir la calidad de vida con relación a su salud y a su visión. A cada participante se le hizo una prueba de sangre para la diabetes y un examen completo de los ojos que incluyó fotografías del fondo del ojo.

"Este estudio ha proporcionado los datos que tanto se necesitaban sobre enfermedades de los ojos en el grupo minoritario de más rápido crecimiento dentro de los Estados Unidos," indicó Elías A. Zerhouni, M.D., director de los NIH.

"Se han realizado varios estudios epidemiológicos sobre la prevalencia y gravedad de las enfermedades de los ojos más importantes en poblaciones de blancos y negros, sin embargo, se han hecho relativamente pocos estudios similares en las poblaciones de latinos," dijo Paul A. Sieving, M.D., Ph.D., director del NEI. "Este estudio destaca la importancia de proveer educación de la salud y cuidado de la visión a los latinos."

Los investigadores notaron que muchos de los participantes del estudio no sabían que tenían una enfermedad de los ojos. Una de cada cinco personas con diabetes fue diagnosticada por primera vez durante el examen clínico para el LALES y se encontró que el 25 por ciento de estas personas tenían retinopatía diabética. En general, casi la mitad de todos los latinos con diabetes tenía retinopatía diabética. Entre los que tienen algunas señales de degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés), una enfermedad que puede conducir a la pérdida de la visión central, solamente el 57 por ciento indicó haber ido alguna vez a un oculista y solamente un 21 por ciento lo hacía anualmente. El 75 por ciento de los latinos con glaucoma e hipertensión ocular (presión alta dentro del ojo) no había sido diagnosticado hasta participar en el estudio LALES.

"Ya que la pérdida de la visión frecuentemente se puede reducir con exámenes completos de los ojos realizados periódicamente y con tratamiento a tiempo, se hace mayor la necesidad de implementar programas culturalmente apropiados para detectar y controlar las enfermedades de los ojos en esta población," dijo Rohit Varma, doctor en medicina y salud pública (M.D., M.P.H.), y profesor asociado de Oftalmología y Medicina Preventiva en el Instituto de Ojos Doheny de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad de California del Sur, y director del estudio. "Esto es particularmente evidente cuando se considera que los latinos, en comparación con otros grupos étnicos en los Estados Unidos, tienen una prevalencia alta de baja visión, retinopatía diabética y glaucoma. Normalmente, es mucho más probable que los latinos hayan recibido cuidados médicos generales que cuidados para sus ojos."

El estudio encontró que:

"Los datos del censo del 2000 muestran que el 12.5 por ciento de los residentes de este país, es decir, 35 millones de personas, son latinos," dijo John Ruffin, Ph.D., director del NCMHD. "Se calcula que esa cifra aumentará a 61,4 millones para el año 2025. Este estudio reafirma la importancia de las enfermedades de los ojos y del deterioro visual en los latinos, y su significado para la salud pública," indicó Ruffin.

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Además del auspicio del NEI y del NCMHD, el estudio LALES recibió apoyo de Research to Prevent Blindness, Inc.

El Instituto Nacional del Ojo (NEI) realiza y apoya investigaciones que llevan a tratamientos que protegen la vista y juega un papel importante en la reducción del deterioro visual y de la ceguera. El NEI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

El Centro Nacional de Salud de las Minorías y Disparidades en Salud (NCMHD) de los NIH lleva a cabo y financia la investigación, el adiestramiento, la difusión de información y otros programas destinados a reducir la incidencia y la prevalencia tan desproporcionadamente alta de la enfermedad, la carga que ésta representa, así como la mortalidad que afecta particularmente a ciertas poblaciones de los Estados Unidos, entre ellas las minorías étnicas y raciales, así como otros grupos cuyo estado de salud es sumamente disparejo, tal como los pobres en las áreas rurales y urbanos.

Se pueden obtener rollos de video de calidad para transmisión (B-rolls) con exámenes de los ojos llamando al 301-496-5248. Para más información o para descargar las imágenes vaya a www.nei.nih.gov/latinoeyestudy/.


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