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PUBLIC RELEASE DATE: Le 17 juin 2005

Le gouvernement du Canada et celui de la Saskatchewan partageront les coûts de la décontamination de deux sites radioactifs

OTTAWA - Le gouvernement du Canada a annonc aujourd'hui qu'il partagerait avec le gouvernement de la Saskatchewan les cots de la dcontamination de certaines anciennes mines d'uranium exploites dans le nord de la province. Les frais de nettoyage seront dtermins dans un protocole d'entente que concluront les deux parties dans les prochains mois.

" En travaillant avec le gouvernement de la Saskatchewan pour dcontaminer les sites de Gunnar et Lorado, nous respectons notre engagement de grer la mise en valeur des ressources naturelles dans une optique de scurit, de protection de l'environnement et de dveloppement durable ", a dclar le ministre des Ressources naturelles du Canada, l'honorable R. John Efford.

" Je suis heureux qu'on puisse maintenant s'attaquer au nettoyage de ces sites, a ajout le ministre des Finances, l'honorable Ralph Goodale. Il s'agit d'une tape majeure dans la restauration de ces sites contamins et la protection de l'environnement de la Saskatchewan. " Les mines d'uranium de Gunnar et Lorado ont t en activit durant les annes 1950 jusqu'au dbut des annes 1960. Cette exploitation faisait partie de l'effort du gouvernement du Canada en matire de scurit nationale l'poque. Lorsque les mines ont t fermes, il n'existait aucun cadre de rglementation pour confiner et traiter les dchets, ce qui a entran des consquences cologiques nfastes pour les sols et les lacs aux alentours.

Les mines de Gunnar et Lorado taient exploites par le secteur priv. Cependant, les entreprises qui en ont tir de l'uranium n'existent plus. Une socit qui possde encore des droits sur une partie du site de Lorado contribuera aux travaux de nettoyage avec le gouvernement du Canada et la province de la Saskatchewan.

Le projet sera excut en trois phases. Au cours de la phase 1, qui durera au moins deux ans, on procdera une valuation environnementale aux termes de la Loi canadienne sur l'valuation environnementale et on prsentera une demande de permis de projet la Commission canadienne de sret nuclaire. La phase 2, qui sera chelonne sur trois ans au minimum, sera celle des travaux de nettoyage proprement dits. La phase 3 consistera surveiller les sites pour s'assurer que les dchets sont traits et grs comme il se doit.

Cette initiative correspond l'engagement du gouvernement du Canada de protger la sant de la population et l'environnement, et de crer des conditions favorables l'essor de l'conomie novatrice dont le Canada a besoin au XXIe sicle.

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POUR LES DIFFUSEURS :

Le gouvernement du Canada a annonc aujourd'hui qu'il partagerait avec le gouvernement de la Saskatchewan les cots de la dcontamination de certaines anciennes mines d'uranium exploites dans le nord de la province. Les frais de nettoyage seront dtermins dans un protocole d'entente que concluront les deux parties dans les prochains mois.

Pour de plus amples renseignements, les journalistes peuvent communiquer avec :

Ghyslain Charron
Relations avec les mdias
Ressources naturelles Canada
Ottawa
(613) 992-4447

Tom Ormsby
Directeur des communications
Cabinet du ministre
Ressources naturelles Canada
Ottawa
(613) 996-2007

Pat Breton
Attach de presse
Cabinet du ministre des Finances
(613) 996-7861