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PUBLIC RELEASE DATE: 3 mars 2004

Les chercheurs des sciences aquatiques ne s'entendent pas sur le rôle du pou de poisson dans le déclin des stocks de saumon autochtone en Colombie-Britannique

Ottawa, le 2 mars 2004 Il est possible que les piscicultures de saumon en Colombie-Britannique constituent une menace pour les stocks de saumon sauvages, d'aprs un article publi aujourd'hui dans le Journal canadien des sciences halieutiques et aquatiques. Selon les donnes prsentes dans l'article, les poissons autochtones de l'chantillon prlev prs des piscicultures taient davantage infests du pou de poisson parasite. L'auteure principale, Alexandra Morton, une biologiste agre qui effectue de la recherche son compte, croit que les parasites se multiplient au sein des piscicultures et sont par la suite transmis au saumon autochtone juvnile, entranant les rcents dclins trs importants des populations sauvages. "Si nous n'intervenons pas, nous allons sans aucun doute assister la disparition du saumon sauvage", a affirm Mme Morton.

Mme Morton a surveill les niveaux d'infestation par le pou du poisson (qui n'a aucun lien avec le pou qui infeste les humains), un parasite du milieu qui s'attaque au saumon seulement, sur le saumon rose et le saumon kta juvniles dans l'archipel Broughton de la Colombie-Britannique, une chane d'les entre la cte continentale et le partie nord de l'le de Vancouver. Elle a par la suite compar les taux d'infestation dans des sites proches et loigns des piscicultures.

"Nous avons relev trois cas de pou du poisson dans un chantillon de 1 018 saumons juvniles l'extrieur de l'archipel Broughton. l'intrieur de l'archipel Broughton" o se trouvent 28 piscicultures de saumon de l'Atlantique "nous avons relev 4 338 membres de cette espce de pou du poisson sur 1 138 saumons", soit mille fois plus, a signal Mme Morton. D'aprs son tude, 90 pour cent du saumon sauvage juvnile avait des niveaux d'infestation qui pouvaient s'avrer mortels.

Mme Morton croit que l'infestation des jeunes saumons autochtones a lieu lorsque ces derniers passent prs des piscicultures durant leur migration de l'eau douce l'ocan.

Mme Morton a dclar que, pour prserver les stocks de saumon autochtone, "il faut sparer le poisson d'aquaculture du poisson sauvage. Il y a d'autres technologies qui permettent aux aquaculteurs d'lever le poisson dans des installations qui comportent une barrire pour le milieu marin". Une telle barrire empcherait le transfert de maladies et de parasites entre le poisson d'aquaculture et le poisson sauvage.

En raison des proccupations au sujet des effets possibles des poux sur le poisson autochtone, 11 des 27 piscicultures de saumon de l'Atlantique dans l'archipel Broughton ont t fermes durant la migration du saumon rose en 2003 (une pratique semblable la mise en jachre). "Il s'agissait d'une perte conomique importante pour les pisciculteurs", a indiqu Mme Morton. Mais cette mesure n'a pas rgl le problme entirement. "Il y avait encore 20 pour cent du poisson qui tait infest et les pisciculteurs ne peuvent pas rpter leur geste cette anne."

Scott McKinley, professeur et chercheur principal en zootechnie l'Universit de la Colombie-Britannique et directeur excutif scientifique AquaNET, un rseau national de centres d'excellence en recherche sur l'aquaculture et l'environnement dont le mandat est de favoriser le dveloppement d'un secteur aquacole durable au Canada, s'objecte aux conclusions de Mme Morton. Il avance que rien n'indique que le dclin du poisson autochtone soit imputable la pisciculture.

"Quelle que soit la population halieutique, une ou deux annes de relevs ne constituent pas une tendance Il y a dj eu des dclins importants de saumon rose et ils sont survenus avant la mise en place des piscicultures", a signal M. McKinley. "Il n'existe pas d'tude publie qui dmontre un lien de cause effet entre le pou du poisson, d'une part, et le saumon d'aquaculture et le saumon sauvage, d'autre part Tous les travaux que l'on trouve reposent sur des corrlations."

D'aprs M. McKinley, d'autres explications des fluctuations des stocks de poisson sauvage sont galement plausibles. Par exemple, la diminution radicale des populations pourrait tre le fruit d'une pnurie des ressources disponibles ou d'une pche excessive. Des fluctuations de la temprature de l'eau l'chelle mondiale, comme celles causes par El Nio, pourraient nuire la sant du saumon et lui imposer du stress. "Si le poisson est affaibli ou stress sur le plan de sa sant gnrale, il a tendance tre plus vulnrable l'infestation par des parasites."

Les pressions exerces par les groupes environnementalistes au sujet du pou du poisson obligent le secteur aquacole faire des sacrifices fonds sur de l'information inadquate, a indiqu M. McKinley. Il a signal que, dans l'archipel Broughton, "les piscicultures ont t laisses en jachre cause des pressions des environnementalistes qui croyaient que le pou du poisson tait une menace. Bien que ces craintes ne s'appuient pas sur des donnes scientifiques, les pisciculteurs ont collabor et ont probablement perdu beaucoup d'argent".

Mme Morton avance que des infestations similaires du pou du poisson jumeles des dclins du saumon autochtone survenus en Norvge, en cosse et en Irlande corroborent ses rsultats. En Norvge, il y a une rglementation rigoureuse visant la densit de poux chez le poisson d'aquaculture.

Toutefois, M. McKinley a soulign que la situation environnementale en Europe est diffrente de celle en Colombie-Britannique et il nous met en garde contre des extrapolations l'chelle mondiale. Il a indiqu qu'AquaNET, de concert avec d'autres chercheurs canadiens et trangers, prvoit tudier l'effet du pou du poisson sur le saumon sauvage et d'aquaculture, et mener des analyses des risques associs divers traitements contre les poux.

Mme Morton insiste : si on reporte l'adoption de mesures rglementaires, il pourrait y avoir de graves consquences pour le saumon sauvage. "Les chercheurs norvgiens m'ont dit qu'ils avaient prvu que le problme se manifesterait sur la cte du Pacifique, et qu'il y aurait de bonnes annes et de mauvaises annes pour ce qui est de l'infestation du pou du poisson, mais qu'en bout de ligne nous allions perdre nos stocks sauvages. Cela me semble vitable. Le saumon sauvage est un lment essentiel de l'cologie et nous disposons de solutions de rechange."

Le Journal canadien des sciences halieutiques et aquatiques est une revue scientifique au contenu avr. Il est publi par les Presses scientifiques du CNRC.

Pour consulter l'article, veuillez vous rendre l'adresse lectronique suivante: http://pubs.nrc-cnrc.gc.ca/cgi-bin/rp/rp2_tocs_e?cjfas_cjfas2-04_61.

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Personnes-ressources:
Alexandra Morton
Raincoast Research
250-949-1664
250-902-1664

Scott McKinley
Universit de la Colombie-Britannique
AquaNet
604-666-1298 (AquaNet)
604-666-5199