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PUBLIC RELEASE DATE: 28-OCTOBRE-2004

Les ogres de Gimli

La semaine prochaine, des scientifiques spécialistes du mercure mèneront une expérience unique sur des sujets humains

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Selon une quipe de chercheurs canadiens de calibre international, le rgime alimentaire pourrait jouer un rle important dans l'absorption du mercure, un mtal lourd, par l'organisme. Afin de mettre leur ide l'preuve, ils se prparent mener une exprience dont ils seront eux-mmes les cobayes.

Les chercheurs du Rseau collaboratif de recherche sur le mercure (COMERN), qui bnficie de l'appui du CRSNG, ont remarqu que le degr d'absorption du mercure par les individus de petites collectivits canadiennes consommant du poisson varie normment d'une collectivit l'autre.

Depuis 2000, les chercheurs du rseau COMERN travaillent en troite collaboration avec des collectivits des rgions du lac Saint-Pierre (qui constitue un largissement du Saint-Laurent l'est de Montral) et de l'Abitibi, au Qubec, avec des collectivits insulaires de la baie de Fundy ainsi qu'avec des collectivits innues du Labrador examiner leur exposition au mercure en lien avec leur consommation de poisson.

Leur recherche a rvl une mystrieuse anomalie. L'analyse des chantillons de cheveux et de sang prlevs chez les individus de ces collectivits qui taient les plus exposs au mercure a rvl les concentrations en mercure dans l'organisme les plus faibles.

Il y a un norme cart entre l'exposition des gens au mercure et la mesure dans laquelle le mercure est absorb par l'organisme dans ces diverses collectivits, dclare Marc Lucotte, biologiste l'Universit du Qubec Montral et chercheur principal du rseau COMERN.

Qu'est-ce qui explique cette importante diffrence dans le degr d'absorption?

Nous souponnons que quelque chose de diffrent dans l'alimentation des individus de certaines collectivits empche leur organisme d'absorber le mercure, affirme M. Lucotte.

Cet ingrdient dont les chercheurs souponnent l'existence pourrait bien tre le bon vieux th. On sait que dans les collectivits japonaises consommatrices de th qui sont exposes de fortes concentrations de mercure, les degrs d'absorption sont exceptionnellement faibles. Et on sait que le th est un puissant agent chlateur : il contient des particules appeles flavonodes qui se lient aux mtaux lourds pour empcher leur absorption par l'organisme.

Afin de mettre cette thorie l'preuve, les chercheurs se prparent se mettre table.

l'occasion du congrs gnral annuel du COMERN qui se tiendra la semaine prochaine Gimli, au Manitoba, 60 spcialistes du mercure prendront part une exprience unique.

Pendant trois jours, la moiti des membres du groupe exprimental mangeront du poisson local du lac Winnipeg deux fois par jour et boiront six tasses de th noir. L'autre moiti du groupe consommera galement du poisson local, mais sans th. Au dbut et la fin du congrs, les participants donneront un chantillon de sang afin qu'on en dtermine la concentration en mercure. (M. Lucotte souligne que le poisson du lac Winnipeg a t choisi pour l'exprience parce que le COMERN encourage la consommation d'aliments locaux et que les teneurs en mercure dans ce poisson sont moyennes.)

Selon M. Lucotte, l'exprience sur la consommation de th et de poisson ralise Gimli est d'autant plus importante qu'en plus d'tre susceptible de rvler des rsultats scientifiques significatifs, elle contribuera ancrer les travaux des chercheurs dans le type de recherche participative communautaire qu'ils mnent.

Le fait de servir ainsi de cobayes nous amne faire un retour sur nous-mmes, affirme M. Lucotte. Il est important de nous rappeler que nous ne travaillons pas simplement avec une hypothse, mais avec de vraies gens et de vritables passions. Et que nous pouvons nous aussi tre exposs au mercure cause de notre alimentation, et que nous devons faire des choix.

Marc Lucotte s'attend ce que les rsultats de l'exprience de Gimli soient disponibles en janvier 2005.

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Personne-ressource : Marc Lucotte
lucotte.marc_michel@uqam.ca
514-987-3000
poste 3767

Mike Paterson, 204-781-7580

Le 5e congrs gnral du COMERN se tiendra du 1er au 5 novembre 2004 au Lakeview Inn, Gimli, au Manitoba. Pour obtenir de plus amples renseignements sur le COMERN et sur son congrs gnral, consultez le site Web http://www.unites.uqam.ca/comern/indexfr.html .

Fond en 2000, le Rseau collaboratif de recherche sur le mercure (COMERN) constitue, avec ses quelque 60 chercheurs principaux et 100 tudiants diplms, le plus important rseau de recherche du CRSNG. Le rseau est unique l'chelle internationale du fait qu'il runit des chercheurs dans les domaines de la physique, de la sant et des sciences sociales se concentrant tous sur les questions lies au mercure. COMERN a t applaudi par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) pour son approche multidisciplinaire unique de la recherche sur le mercure, fonde sur les collectivits et les cosystmes.