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Embargoed for release: 15-Feb-2007 08:00 Eastern US Time

Une boule de cristal pour prédire les tremblements de terre?

Lorsque le prochain sisme majeur frappera une rgion comme San Francisco, Kristy Tiampo, titulaire d'une subvention du Conseil de recherches en sciences naturelles et en gnie (CRSNG), espre que l'on pourra non seulement vacuer les populations sinistres, mais aussi reconstruire les zones dvastes.

C'est pourquoi Mme Tiampo, qui est titulaire de la Chaire de recherche industrielle CRSNG-Benfield-IPSC en valuation des risques sismiques, participe un effort international visant amliorer les prvisions sismiques. Ayant fait ses tudes de premier cycle en gnie sismique en Californie, elle cherche mettre profit ses recherches afin de dresser des cartes de prvisions plus prcises au Canada et ailleurs dans le monde.

Au cours des cinq prochaines annes, elle espre produire avec ses collaborateurs des prvisions sur dix ans pour plusieurs pays. Cette information leur permettra de prsenter des suggestions aux gouvernements au sujet des rgions o l'on devrait consolider les immeubles et dterminer l'ordre des prparatifs.

Nous savons maintenant o se trouvent de nombreuses zones sismiques possibles, mais l'ide matresse est d'amener les gouvernements investir dans les rgions les plus risque, affirme Mme Tiampo. Nous travaillons en grande partie avec des cartes de risque qui prvoient les tremblements de terre pour les 30 50 prochaines annes dans des rgions trs vastes. Nous devons dterminer les endroits risque, afin d'y offrir un soutien en premier.

Kristy Tiampo et ses collaborateurs ont adapt leurs mthodes de prvision partir d'une technique utilise depuis longtemps en physique, la dynamique des phases . Il s'agit de calculer le nombre de tremblements de terre un endroit peu tendu, comme San Francisco, puis de comparer ce nombre celui de toute une rgion.

Mais en fin de compte, selon Mme Tiampo, il s'agit d'un problme sociologique. Lorsque les scientifiques ont en main cette information, il leur est difficile de publier des articles indiquant o les tremblements de terre auront lieu, car les personnes touches n'en connaissent pas les consquences.

Un des principaux aspects de mes recherches consistent trouver des moyens de communiquer de manire responsable et exacte de l'information sur les risques aux gouvernements et aux fonctionnaires, afin qu'ils puissent se prparer lorsqu'ils ont cette information en main.

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Kristy Tiampo
Dpartement des sciences de la Terre
University of Western Ontario
Tl. : 519-661-3188
Courriel : ktiampo@uwo.ca

Dor Dunne
Gestionnaire intrimaire, Affaires publiques
CRSNG
Tl. cell. : 613-851-8677
Courriel : dore.dunne@nserc.ca