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PUBLIC RELEASE DATE: 28. September 2004

Auf der Suche nach den Quellen mysteriöser Teilchen aus dem All

Das HESS-Teleskop, ein neuartiger Späher ins energiereiche Universum, wird am 28. September 2004 in Gamsberg/Namibia eröffnet



Abb.: HESS - ein neues Fenster in das Hochenergie-Universum. Vier 12-Meter-Groteleskope suchen vom Gamsberg in Namibia aus den Himmel ber der Sdlichen Hemisphre nach Quellen der energiereichsten Teilchen im Universum ab.
Bild: Max-Planck-Institut fr Kernphysik

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Ein neues Cluster von Groteleskopen, das Quellen von energiereichen Teilchen mit mehr als 100 Giga-Elektronenvolt (GeV), wie Supernova-berreste und andere exotische Objekte, erfassen soll, wird am 28. September 2004 durch den Premier-Minister der Republik Namibia, Dr. Theo-Ben Gurirab, offiziell auf der Farm Gllschau in Namibia erffnet. An der Zeremonie nehmen zahlreiche hochrangige Gste aus Namibia, Sdafrika, Frankreich und Deutschland teil. Mit dem vom Max-Planck-Institut fr Kernphysik koordinierten internationalen Gemeinschaftsprojekt, das auf Technologien aus der Teilchenphysik aufbaut, erhlt das noch junge Forschungsgebiet der TeV-Astronomie ein leistungsfhiges Instrument, mit dem man mglicherweise auch erstmals "Dunkle Materie" im All nachweisen kann. Mit der Einweihung der vier Teleskope ist die erste Phase von H.E.S.S. abgeschlossen; das Groprojekt kann seine wissenschaftliche Arbeit zum Nutzen der weltweiten Astronomie-Gemeinde beginnen.

H.E.S.S., die Abkrzung fr ein "High Energy Stereoscopic System" [1], soll das elektromagnetische Spektrum des Himmels ber der Sdlichen Hemisphre nach Quellen von Teilchen hchster Energien absuchen und astronomische und astrophysikalische Grundlagenforschung in diesem Gebiet ermglichen. H.E.S.S ist ein groes Kooperationsprojekt zwischen vielen europischen und afrikanischen Institutionen.

Das Teleskop wurde in enger Kooperation mit der University of Namibia verwirklicht und soll die internationale Zusammenarbeit in der Grundlagenforschung sowie die Heranbildung eines eigenen wissenschaftlichen und technischen Nachwuchses im sdlichen Afrika untersttzen. Das Projekt basiert auf einem Vorschlag des Max-Planck-Instituts fr Kernphysik in Heidelberg; seine Infrastruktur sowie die greren Komponenten der insgesamt vier Teleskope wurden von der Max-Planck-Gesellschaft sowie dem Max-Planck-Institut fr Kernphysik - in enger Zusammenarbeit mit Forschergruppen an den Universitten Hamburg, Bochum, der Humboldt-Universitt Berlin sowie der Landessternwarte Heidelberg und mit Untersttzung des BMBF im Rahmen des Frderschwerpunkts "Astroteilchenphysik" - bereitgestellt. Insgesamt haben Max-Planck-Gesellschaft und Bundesforschungsministerium zusammen 6,3 Mio. Euro aufgewendet und tragen damit rund drei Viertel der Gesamtkosten von 7,9 Mio Euro (inklusive Infrastruktur). Wichtige technische Komponenten steuerten die franzsischen Kooperationspartner bei. Auch die anderen internationalen Partner aus Europa und dem sdlichen Afrika leisteten wertvolle Beitrge zu diesem Projekt.

Das neue Forschungsinstrument besteht in der Anfangsphase aus einem Cluster von vier miteinander vernetzten optischen Groteleskopen, das spter noch erweitert werden kann. Das Projekt ist fr eine Dauer von vorerst 10 bis 15 Jahren ausgelegt. Namibische Unternehmen, wie NEC und Seelenbinder Consulting Engineers, haben die technische Infrastruktur in enger Kooperation auf hchstem technischen Niveau realisiert.

Erste Beobachtungen wurden bereits in den Jahren 2002 und 2003 - whrend der schrittweisen Inbetriebnahme der Teleskope - durchgefhrt und haben bereits zu wichtigen Erkenntnissen gefhrt. Diese wurden als wissenschaftliche Highlights auf den diesjhrigen Konferenzen in der Astroteilchenphysik eingestuft. Dazu gehrt die Entdeckung einer Quelle fr hchstenergetische Gamma-Strahlung im Zentrum unserer Milchstrae, hchstwahrscheinlich berrest einer vor 10.000 Jahren explodierten Supernova [2].

Die Einweihung von H.E.S.S. [3] erfolgt am Dienstag, den 28. September 2004 ab 10.30 Uhr Ortszeit auf der Farm Gllschau in Namibia. Journalisten sind herzlich dazu eingeladen (RSVP: Deutsche Botschaft Windhoek, Namibia).

Programm

10:30 Ankunft der Gste

11:00 Beginn der Einweihungsfeier / Prsentation des HESS-Projekts [4],[5] durch Prof. Heinrich J. Vlk, Direktor am Max-Planck-Institute fr Kernphysik, Heidelberg, und Chair des H.E.S.S. Collaboration Board

Grubotschaften

Prof. Lazarus Hangula, Vice Chancellor UNAM
Dr. Khotso Mokhele, President of the National Research Foundation, South Africa
Dr. Michel Spiro, Director of the National Institute of Nuclear Physics and Particle Physics (IN2P3), France
Prof. Reimar Lst, Former President of the Max Planck Society, Germany
Dr. Elisabeth Giacobino, Director of Research at the French Ministry of Youth, Education and Research and at the Ministry of Research and New Technologies, France
Dr. Hermann-Friedrich Wagner, Deputy Director General, Head of Directorate 41: Basic Research, Federal Ministry of Education and Research
H.E. Philippe Perrier de la Bthie, French Ambassador
H.E. Dr. Wolfgang Massing, German Ambassador

Ansprache

The Right Honourable Theo-Ben Gurirab, Prime Minister of the Republic of Namibia

12:00 Demonstration der Teleskope und Besichtigung des H.E.S.S.-Forschungsstation

13:00 Empfang

Weitere Veranstaltungen

1. Open H.E.S.S. Workshop

Zustzlich zur offiziellen Einweihungsfeier findet am Montag, den 27. September 2004, von 9:15 bis 18:00 Uhr, ein Wissenschaftlicher Workshop ber die astronomischen und technischen Aspekte des HESS-Experiments im regionalen wie globalen Kontext statt. Die Veranstaltung im Heja Lodge Conference Centre, auf halbem Wege zwischen Windhoek und dem Flughafen, ist offen fr alle, die an einem tieferen Verstndnis des Teleskops und seiner Ziele interessiert sind.

Programm

09:15 Opening statements

The H.E.S.S. Experiment

09:30 The making of H.E.S.S. (G. Fontaine)

10:15 First physics with H.E.S.S. (C. Masterson)

11:00 Coffee break

Physics Overview

11:40 High energy gamma ray sources: present and future challenges (J. Silk)

12:30 Lunch

Partners of H.E.S.S. observing the Southern Sky

14:00 Fishing for neutrinos - science, technology and politics (U. Katz)

14:50 Designing and building the world's largest cosmic-ray experiment (A. Watson)

15:40 Coffee break

16.20 The square kilometre array radio telescope in South Africa (J. Jonas)

Science in Namibia

17:10 Science and Technology in Namibia (A. van Kent)

2. ffentlicher Vortrag

Am Freitag, dem 1. Oktober 2004, 18 :00 Uhr, hlt Prof. Werner Hofmann, Direktor am Max-Planck-Institute fr Kernphysik, unter dem Titel "Black Holes and Exploding Stars: Observing the Universe with H.E.S.S." einen ffentlichen Vortrag im Gemeindezentrum Foundation, Windhoek.

3. Tag der offenen Tr

Am Samstag, dem 2. Oktober 2004, besteht fr die ffentlichkeit Gelegenheit, von 10:00 bis 16:00 Uhr das H.E.S.S.-Experiment vor Ort zu besichtigen. Dazu bieten die Wissenschaftler Fhrungen durch das Gelnde an.

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Verwandte Links:

[1] HESS-Website beim Max-Planck-Institut fr Kernphysik, Heidelberg

[2] MPG-Presseinformation "Supernova nahe dem Zentrum unserer Milchstrae" from September 15, 2004

[3] Zustzliche Informationen zur Einweihung in Namibia

[4] H.E.S.S. - The New Window on the High-Energy Universe, Prsentation zur Einweihung des HESS-Teleskops am 28. September 2004, PDF-File (low resolution)

[5] H.E.S.S. - The New Window on the High-Energy Universe, Prsentation zur Einweihung des HESS-Teleskops am 28. September 2004, PPT-File (high resolution)