[ Back to EurekAlert! ] PUBLICACIÓN PROHIBIDA HASTA 2 p.m. Hora del este de EE.UU. Jueves 22 de diciembre de 2005

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American Association for the Advancement of Science

El adelanto científico del año: Se observa la evolución en acción

La revista Science honra los diez adelantos de investigación científica más importantes de 2005

La evolución ha constituido los cimientos y la teoría que rige la biología desde que Darwin la presentó oficialmente ante la comunidad científica en 1859. No obstante, es probable que aun Darwin jamás haya soñado que en el 2005 los investigadores aún estarían descubriendo detalles nuevos del funcionamiento básico de su teoría. En otras palabras, ¿cómo funciona verdaderamente la evolución en el ámbito de los genes de la influenza y los chimpancés, y los escudos óseos del pez espinoso (Gasterosteus aculeatus L.)? Los estudios dedicados al seguimiento de la evolución en acción fueron galardonados con el premio principal de Adelanto de Investigación Científica más Importante del Año por la revista Science publicada por la AAAS (siglas en inglés de la Asociación Americana de Promoción de la Ciencia), una sociedad científica sin fines de lucro.

En el 2005, los científicos acumularon conocimientos nuevos sobre la evolución a nivel de la genética y el origen de las especies, entre ellos información que podría ayudarnos a llevar vidas más sanas en el futuro. Irónicamente, estos descubrimientos a menudo sorprendentes ocurrieron durante un año en el cual los partidarios del “diseño inteligente” y otros oponentes de la evolución buscaron reanudar sus retos a este concepto fundamental.

Este hito de la ciencia, y nueve otros adelantos de investigación científica, integran la lista de la revista Science de los diez desarrollos científicos principales de 2005, elegidos por sus profundas repercusiones para la sociedad y el avance de la ciencia. La lista de los Diez Principales de Science (Top Ten) aparece en el ejemplar de la revista del 23 de diciembre de 2005.

Muchos de los estudios que representaron grandes adelantos científicos este año siguieron la evolución al nivel de la genética. En octubre de este año, un equipo internacional de investigadores científicos reveló el mapa del genoma del chimpancé. Los científicos ya están escudriñando el genoma del chimpancé, así como el resultado de otro esfuerzo internacional, el mapa más grande hasta la fecha de variaciones de letra única en la secuencia genética humana, con la esperanza de poder ver más claramente la historia de la evolución de nuestra especie. Los dos estudios brindan a los científicos material nuevo con el cual estudiar afecciones que van desde el SIDA hasta las enfermedades cardíacas, y posiblemente ayude a sentar las bases de un futuro de medicina genética personalizada.

La secuencia lógica del virus de influenza responsable de la pandemia de gripe de 1918, realizada este año, podría tener un efecto más inmediato en la medicina. La asombrosa historia de los genes de la influenza, conservados en gelisuelo y reconstruidos con mucho trabajo y esmero, nos ofrecen una clave escalofriante: la gripe mortal parece haber comenzado como un virus puramente aviar. Entender la evolución de la mortal gripe aviar del siglo pasado podría ayudarnos a predecir y enfrentar la amenaza que presenta la actual gripe aviar.

Otros estudios demostraron cómo pequeños cambios del ADN pueden desatar acontecimientos evolucionarios dramáticos. Los investigadores encontraron que un solo cambio genético puede ser lo único que se necesita para cambiar una especie a varias, como en el caso del pez espinoso de Alaska que perdió su escudo óseo y evolucionó de una especie de pez amante del agua salada a una variedad de especies habitantes de lagos de agua fresca.

Fuera del ámbito del genoma, los investigadores científicos observaron la evolución en acción entre varios animales, desde orugas a grillos, y encontraron que las diferencias de comportamiento, como qué comer y cuándo aparearse, pueden ser suficiente para transformar a una población única en dos especies. Estas minuciosas observaciones, y otros experimentos, demostraron que los estudios evolucionarios son tan relevantes en el 2005 como lo fueron en 1859. Science también saluda a otros nueve logros científicos de 2005.

Safaris interplanetarios: Con naves espaciales ya aterrizadas o en camino a la luna, Mercurio, Venus, Marte, un cometa, un asteroide, Saturno y hasta la misma frontera del sistema solar, los descubrimientos planetarios se dispararon en el 2005. La cúspide de un año de eventos destacados es posiblemente el aterrizaje de la nave espacial europea Huygens en Titán, la luna más grande de Saturno. El viaje de Huygens a Titán reveló un mundo en el que lluvias de metano poco frecuentes pero saturantes dan forma al paisaje y toman parte en un fascinante ciclo hidrológico.

Un año de abundancia para las plantas: En el 2005 se revelaron varias señales moleculares clave responsables de algunos misterios del mundo vegetal, como el florecimiento de las plantas y otros. Por ejemplo, los biólogos moleculares especialistas en plantas precisaron la identidad de una señal que inicia la temporada de desarrollo de las flores. Otras investigaciones se concentraron en un gen involucrado en el estímulo del florecimiento, mientras que otro estudio sacó a relucir una sorprendente reserva de ARN.

La naturaleza de las estrellas de neutrones: En el 2005, nuevos instrumentos hicieron posible dar vívidas miradas a fondo a los comportamientos más violentos de las estrellas de neutrones. Un pulso de radiación corto e intenso emanante de cerca del centro de Vía Láctea, registrado el 27 de diciembre de 2004, puede haber sido el resultado de una ráfaga corta de rayos gamma; es decir, la fusión rápida de dos estrellas de neutrones muy antiguas, o de una estrella de neutrones y un agujero negro.

Las conexiones neurales del cerebro y las enfermedades: En el 2005, varios estudios sugirieron que enfermedades como la esquizofrenia, el síndrome de Tourette y la dislexia surgen a raíz de “malas conexiones” de los circuitos neurales del cerebro durante el desarrollo en útero.

¿De dónde provino la Tierra?: Este año, los investigadores analizaron de otra manera las rocas y los meteoritos terrestres que se asemejan al material de base del sistema solar y encontraron que sus átomos eran significativamente distintos. Así que, ¿de dónde provinieron los elementos esenciales para constituir la Tierra? Algunos científicos ahora dicen que los materiales primitivos de la Tierra provienen de otra parte del sistema solar, mientras que otros dicen que los elementos primitivos de la Tierra sencillamente se encuentran hundidos y ocultos muy adentro del planeta.

Un vistazo estrecho a una proteína clave: La imagen molecular más detallada hasta la fecha de un canal de potasio dependiente de voltaje se reveló en el 2005. Estos canales, proteínas reguladoras que permiten la entrada y salida de iones de potasio en las células, son tan clave para el funcionamiento de los nervios y los músculos como son los transistores para las computadoras.

¿Un clima cambiante sobre el cambio de clima?: En el 2005, continuaron acumulándose pruebas de la relación de los seres humanos con el calentamiento global y los políticos de EE.UU. comenzaron a prestar atención. Desde el calentamiento de las aguas profundas del océano y la mayor frecuencia de los ciclones tropicales más intensos, hasta la reducción continua de la cubierta de hielo de Océano Ártico y la alteración de los patrones migratorios de las aves, la evidencia científica de cambios climatológicos se fortaleció en el 2005 y las personas no científicas parecen haber escuchado.

La señalización celular cobra auge: Puntos de vista dinámicos de cómo responden las células a las señales químicas y ambientales que les rodean se hicieron notar en el 2005 gracias a los esfuerzos de rastreo simultáneo de múltiples insumos y respuestas de las redes de señalización celular. Por ejemplo, los investigadores crearon un modelo de casi 8,000 señales químicas involucradas en una red que conduce a la programación de la muerte celular.

El reactor ITER llega a Francia: La batalla sobre dónde ubicar el primer reactor de fusión nuclear del mundo llegó a su fin; el Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER, por sus siglas en inglés) será construido en Cadarache, en el sur de Francia y no en Rokkasho, Japón. Una de las metas del reactor ITER es la de generar electricidad por fusión, recreando la potencia del sol en la Tierra.

La interrupción científica del año según la revista Science -- El estudio de la física de partículas en EE.UU.: Con la cancelación de dos experimentos principales y rumores del cierre prematuro de uno de los tres colisionadores de partículas existentes, el estudio de la física de partículas en EE.UU. es la interrupción científica de 2005 según la revista Science. A medida que el programa estadounidense se va a la deriva, podría sufrir la investigación científica de la física de partículas alrededor del mundo. No obstante, hubo algo de buenas noticias en el campo de la física de partículas en el 2005; los investigadores alrededor del mundo mantuvieron su compromiso con la construcción del Colisionador Lineal Internacional, una instalación global valorada en múltiples miles de millones de dólares que podría ser la clave del futuro de la física de partículas.

Áreas que merecen atención en el 2006: Este año los pronósticos de la revista Science sobre los campos y temas más candentes para el año próximo incluyen el desarrollo de medicamentos y vacunas contra la gripe aviar, la interferencia del ARN en los seres humanos, los superconductores de alta temperatura, el árbol genealógico microbiano, la detección de la fusión de dos estrellas de neutrones y los rayos cósmicos de energía ultra alta - los núcleos atómicos más veloces del universo. Los investigadores también irán en búsqueda de más evidencia del pájaro carpintero real y de helio sólido que fluye como líquido.

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La American Association for the Advancement of Science (AAAS - Asociación Americana de Promoción de la Ciencia) es la sociedad científica general más grande del mundo y publica la revista Science (www.sciencemag.org). La AAAS fue fundada en 1848 y presta servicios aproximadamente a 262 sociedades y academias científicas afiliadas que, conjuntas, prestan servicios a 10 millones de personas. La revista Science tiene la circulación pagada más grande de cualquier revista científica general revisada por pares, con lectores estimados en un total de un millón. La AAAS (www.aaas.org), una organización sin fines de lucro, está abierta al público y cumple con su misión de “promover la ciencia en servicio de la sociedad” a través de iniciativas en política científica, programas internacionales, educación científica y más. Para ver las noticias más recientes en el campo de las investigaciones científicas, ingrese en EurekAlert!, www.eurekalert.org, sitio de Internet principal de noticias sobre la ciencia, un servicio de la AAAS.


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