Skip to main content

PUBLIC RELEASE DATE: 15-Septiembre-2005

El origen de la vida fue más fácil de lo se pensaba

El descubrimiento, publicado en /Nature Genetics/, relaja las condiciones necesarias para el desarrollo de los primeros organismos vivos

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.

*Segn la teora ms aceptada para explicar el orgen de la vida, sta se inici a partir de unas molculas muy sencillas, cadenas de ARN, que eran capaces de autoreplicarse. El problema de la teora, sin embargo, es que la fragilidad de estas cadenas frente a los errores de replicacin (las mutaciones) haca prcticamente imposible que hubiesen evolucionado hacia formas de vida ms complejas. Un equipo internacional de cientficos, en el que han participado investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona, ha descubierto que estas molculas primignias eran mucho ms resistentes de lo que se pensaba hasta ahora. Segn las conclusiones del estudio, podran haberse desarrollado hasta alojar un centenar de genes, una cantidad considerada como el mnimo para originar los organismos primitivos ms bsicos, similares a las actuales bacterias. La investigacin ha sido publicada en el nmero de septiembre de /Nature Genetics/. *

En la sopa primignia que di lugar a la vida sobre la Tierra haba molculas orgnicas que, al combinarse, dieron lugar a las primeras cadenas de cidos nucleicos, los primeros elementos con capacidad de autoreplicacin. Segn una de las teoras ms aceptadas, estas molculas fueron cadenas de acido ribonuclico (ARN), una molcula prcticamente idntica al ADN y que, actualmente, tiene el papel secundario dentro de las clulas de leer la informacin codificada en el ADN y transformarla en protenas, las cuales s que tienen un papel activo directamente en las reacciones qumicas de la clula. En los momentos de los inicios de la vida, parece que las primeras cadenas de ARN habran tenido el doble papel de replicarse (como ahora tiene el ADN) y de participar activamente en las reacciones qumicas de la actividad de la clula (el papel que actualmente desarrollan las protenas). A estas cadenas, por su doble papel, se las denomina ribozimas (una contraccin de ribosoma y enzima). Pero la teora de las ribozimas como origen de la vida tiene un escollo importante: su longitud no poda ser demasiado larga, al no poder corregir los errores de replicacin (las mutaciones). De este modo, no podan contener un nmero de genes suficientes como para poder desarrollar ni siquiera los organismos ms sencillos.

Una investigacin llevada a cabo por el catedrtico del Departamento de Gentica y de Microbiologa de la Universitat Autnoma de Barcelona, Mauro Santos, junto con dos cientficos hungareses, ha demostrado que el umbral de error, es decir, el nmero mximo de errores que pueden tener lugar en el proceso de replicacin de las ribozimas sin que ello afecte a su funcionalidad, es ms elevado del que se haba calculado previamente. En la prctica, esto quiere decir que los primeros riboorganismos (protoclulas donde el ARN es responsable de la informacin gentica y de las reacciones metablicas) podan tener un genoma mucho ms largo de lo que se pensaba hasta ahora: en total podan alojar ms de 100 genes diferentes con una longitud de 70 bases cada uno de ellos (las bases son las unidades que conforman los genes y que codifican la informacin), o bien ms de 70 genes con 100 bases cada uno. Conviene recordar que los tARN (molculas esenciales en la sntesis de protenas) tienen una longitud aproximada de 70 bases.

El descubrimiento ha relajado enormemente las condiciones necesarias para el desarrollo de los primeros organismos vivos. "Esta cantidad de genes sera suficiente para un organismo sencillo con suficiente actividad funcional", afirman los investigadores. Anlisis recientes sobre el nmero mnimo de genes de ADN necesarios para constituir una bacteria, el organismo actual ms simple, consideran suficientes alrededor de 200 genes. Pero en los riboorganismos, este nmero de genes puede ser muy inferior, ya que los genomas de ADN incluyen numerosos genes encargados de hacer funcionar el sistema de traduccin a ARN (para poder producir protenas), que en los organismos basados en ARN no seran necesarios.

*Imgenes: *

/El investigador de la UAB Mauro Santos //(autor de la fotografia: Antonio Zamora)/
http://www.uab.es/uabdivulga/img/maurosantos01.JPG

/Ers Szathmry (coautor del artculo cientfico) y Mauro Santos celebran la aparicin de organismos complejos sobre la Tierra/
http://www.uab.es/uabdivulga/img/maurosantos-lobster.jpg

###