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PUBLIC RELEASE DATE: 11-octobre-2004

Los trópicos tienen un papel más activo de lo que se creía en el control global del clima

Hace un millón de años, un cambio en los trópicos hizo crecer las masas de hielo del hemisferio norte

Este lanzamiento de prensa est disponible en ingls.



Antoni Rosell (Photograph: Jordi Pareto).

*Hace un milln de aos, unos cambios en la circulacin tropical del Pacfico, similares a los que se producen actualmente entre los episodios del fenmeno de "El Nio", condujeron a un gran crecimiento de los hielos en las zonas polares, as como a una reorganizacin global del clima. El descubrimiento muestra por primera vez que los cambios locales en el clima de los trpicos pueden generar cambios climticos a escala ms global.*

**Investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona y de la Universitat de Durham (Reino Unido) han descubierto que, hace un milln de aos, unos cambios en la circulacin tropical del Pacfico, similares a los que se producen actualmente entre los episodios del fenmeno de "El Nio", provocaron cambios climticos globales. En aquella poca, los cambios en las corrientes atmosfricas hicieron variar los flujos de humedad y de calor, y condujeron a un gran crecimiento de los hielos en las zonas polares, as como a una reorganizacin global del clima. El descubrimiento, publicado en la revista /Geology/, muestra por primera vez que los cambios locales en el clima de los trpicos pueden generar cambios climticos a escala ms global, y subralla la hiptesis de que los trpicos tienen un papel ms activo en el control del clima planetario de lo que se pensaba.



Antoni Rosell (Photograph: Jordi Pareto).

El planeta entra y sale de perodos glaciales aproximadamente cada 100.000 aos. Sin embargo hace ms de 1 milln de aos, las pocas glaciales se daban cada 40.000 aos. Los cientficos han reconstrudo la cadena de acontecimientos climticos que condujo a un cambio en la frecuencia en que se dan las pocas glaciales y que estuvo acompaado de cambios en la temperatura del mar en el Pacfico, as como de cambios importantes en los climas tropicales. Los investigadores han trabajado principalmente con los datos que proporcionan los restos de organismos marinos acumulados a lo largo del tiempo en la zona ecuatorial del Pacfico. Este registro fsil indica que, hace aproximadamente 1,2 millones de aos, la diferencia en la temperatura del mar entre el este y el oeste del Pacfico comenz a cambiar de forma gradual a lo largo de unos 400.000 aos. As, el rea marina ecuatorial cerca de Amrica Central sufri un enfriamiento mientras que, cerca de Indonesia, las temperaturas se mantuvieron casi constantes. Esto provoc unos cambios en las corrientes atmosfricas, concretamente lo que actualmente se conoce como circulacin de /Walker/.

Segn los investigadores, estos cambios en las corrientes tropicales atmosfricas provocaron un cambio en los flujos de calor y de humedad hacia las regiones polares. Esto implic un aumento de las precicpitaciones en forma de nieve que propici el crecimiento y la expansin de las masas de hielo, especialmente en el hemisferio norte, y un cambio en la frecuencia de los perodos glaciales de 40.000 a 100.000 aos. Hasta ahora se pensaba que esta expansin estuvo influenciada slo por las propias extensiones de hielo, as como por las circulaciones ocenicas y atmosfricas a altitudes elevadas del hemisferio norte y por las cantidades de CO_2 que haban en la atmsfera. "Nuestros resultados muestran que los cambios locales en el clima de los trpicso pueden generar cambios climticos a escala ms global", afirma el profesor de la UAB Antoni Rossell, uno de los autores de la investigacin, "estamos viendo que los trpicos tienen un papel ms activo en el control del clima de lo que se pensaba".

Los investigadores Antoni Rosell, investigador ICREA del Instituto de Ciencia y de Tecnologa Ambientales de la UAB, y Erin L. McClymont, de la Universidad de Durham (Reino Unido), han publicado estos resultados en /Geology, /la revista de ms impacto en este mbito cientfico.

*El enfriamiento "a sacudidas" de la Tierra*

La Tierra se encuentra en un proceso de enfriamiento desde hace millones de aos. Esta tendencia no es contnua, no se desarrolla de manera gradual, sin que tiene lugar "a sacudidas", o de forma discontnua. En un artculo anterior del profesor Rosell, publicado en Nature, se hablaba de una de estas transiciones, que era significativa porque di lugar al enfriamiento de grandes partes del hemisferio Norte y sobretodo de Amrica del Norte. En esta ocasin se habla de otra de estas transciones, ms cercana en el tiempo, y de alcance global. La transicin es importante en climatologa porque tambin coincide con un cambio en la frecuencia en que ocurran las pocas glaciales, del cual no se conocen bien las causas. Si el origen de la transicin que origin los hielos permanentes del hemisferio Norte de hace 2,7 millones de aos fue un cambio en el Pacfico Norte, en este ltimo caso el orgen del enfriamiento de hace 1 milln de aos se localiz en los trpicos.

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