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PUBLIC RELEASE DATE: 16 julio 2004

La obesidad de la madre puede provocar malformaciones en el embrión

Un estudio con ms de 2000 nios, hijos de mujeres con diabetes gestacional (la diabetes que sufren algunas madres durante el embarazo), ha revelado que la obesidad de la madre es uno de los factores ms decisivos que contribuyen a la aparicin de malformaciones congnitas en los hijos, incluso ms que la gravedad de la diabetes. La investigacin, publicada en la revista Diabetologia, la ha realizado un equipo de cientficos de la Universitat Autnoma de Barcelona y del Hospital de Sant Pau de Barcelona.

Desde los aos 60 se sabe que los hijos de mujeres condiabetes previa al embarazo tienen un aumento en la tasa de malformaciones congnitas, relacionadas fundamentalmente con el grado de hiperglucemia (exceso de glucosa en la sangre) de la madre durante el perodo en que se forman los rganos del embrin. En los hijos de mujeres con diabetes gestacional, la que se detecta por primera vez durante el embarazo, el aumento de riesgo es ms discreto, pero existe. En este caso, durante el perodo de formacin de los rganos del embrin, los niveles de glucosa suelen estar poco alterados.

Un equipo de investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona y del Hospital de Sant Pau, encabezado por la doctora Rosa Corcoy, ha llegado a una conclusin inesperada al analizar la relacin entre los niveles de glucosa de la madre y las malformaciones congnitas en sus hijos, en mujeres con diabetes gestacional. Sorprendentemente, el ndice de masa corporal, indicador de la obesidad, es una variable predictora ms importante que las variables que indican la gravedad de la diabetes mellitus materna.

En un estudio con 2060 nios, los investigadores decidieron incluir el ndice de masa corporal como variable para el anlisis estadstico, ya que est demostrado que la obesidad juega un papel en las malformaciones congnitas del embrin, especialmente las cardacas y las del sistema nervioso central. Segn los resultados del estudio, el grado de obesidad de la madre es el principal factor predictor de las malformaciones cardacas y malformaciones menores, y el nico predictor de las malformaciones renales y de las vas urinarias. La gravedad de la diabetes gestacional de la madre, en cambio, fue el nico predictor de las malformaciones esquelticas.

Los estudios previos no haban identificado que el grado de obesidad contribua al riesgo de malformacines cardacas en los hijos de mujeres con diabetes gestacional, posiblemente a causa de que no se haba includo esta variable en el anlisis estadstico.

Los autores del estudio apuntan dos posibles explicaciones del papel destacado de la obesidad en las malformaciones congnitas. La obesidad es un indicador de la disponibilidad energtica, de todos los nutrientes que proporcionan energa, y el exceso de estos nutrientes, no slo de la glucosa, estan vinculados a la aparicin de malformaciones. Por otro lado, tanto el exceso como la carencia de insulina pueden provocar malformaciones en el embrin y en el caso de la obesidad, el hecho de que exista resistencia a los efectos de la insulina comporta que hayan unas concentraciones ms elevadas.

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