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PUBLIC RELEASE DATE: 1 de abril 2005

Identifican compuestos químicos presentes en la dieta que incrementan el riesgo de cáncer de colon

El estudio apunta la relación entre compuestos organoclorados, unos contaminantes habituales en el medio, con este tipo de cancer.

Un equipo de investigadores de la Universitat Autnoma de Barcelona, del Instituto Cataln de Oncologa y del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) ha publicado un estudio que indica que la exposicin a compuestos organoclorados que ingerimos en la dieta aumenta el riesgo de sufrir cncer colorrectal. En concreto, los autores han identificado dos tipos de compuestos, presentes en la sangre de los pacientes con cncer, en cantidad doble que en la poblacin no afectada sometida a estudio. Adems, los investigadores han estudiado cul es el mecanismo que desencadena la enfermedad. As, han podido deducir que estos compuestos provocan alteraciones genticas en los genes, como el k-Ras y el p53, implicados en otros cnceres como el de mama o el de pncreas.

El cncer colorectal es el tercero ms frecuente en humanos y el segundo en mortalidad, en los pases industrializados. Las causas, sin embargo, no son suficientemente conocidas, todo y que se piensa que la dieta juega un papel muy importante. As, los alimentos como las verduras, las frutas y los que son ricos en fibra actuaran como protectores; las grasas, la carne roja y el consumo excesivo de caloras y la obesidad, incrementaran el riesgo.

Con el fin de conocer mejor las causas, el grupo de investigacin que dirige Vctor Moreno, investigador de la Universitat Autnoma de Barcelona y del Instituto Cataln de Oncologa, en colaboracin con el grupo de qumica ambiental del CSIC, ha publicado el primer trabajo que establece la asociacin entre los compuestos organoclorados y el cncer colorectal. El artculo ha sido publicado en la reivista especializada en salud ambiental Environmental Health Perspectives.

Los investigadores midieron la concentracin de organoclorados en el serum sanguneo de un grupo de pacientes del Hospital de Bellvitge: 132 pacientes a los que haban diagnosticado la enfermedad y 76 s que haban ingresado por otros motivos. Los anlisis identificaron dos organoclorados en concreto, el PCB 28 y el PCB 118, que se encontraban en doble concentracin en la sangre de los afectados por cncer de clon que en el resto de pacientes. Estas substancias pertenecan al grupo de los fenil policlorados o PCB, compuestos txicos que proceden de procesos industriales y que incorporamos a nuestro organismo fundamentalmente por va alimentaria.

Paralelamente, el equipo estudi, en los pacientes afectados por cncer de colon, dos genes implicados en el desarrollo de este cncer, como el oncogen K-Ras y el gen supresor de tumores p53. k. El estudio de las mutaciones indic la relacin entre la exposicin a los PCB y la presencia de p53. El estudio de las mutaciones indic la relacin entre la exposicin a los PCB y la presencia de mutaciones de tipo transversin, en ambos genes. Este resultado refuerza el papel de los PCB 18 y 128 como probables causantes del proceso cancergeno, en la poblacin estudiada.

Segn los autores, la capacidad de producir mutaciones de estos dos compuestos radica en su forma particular, una conformacin plana similar a la de las dioxinas, que les permite iniciar una cadena de procesos qumicos que puede desenbocar en un proceso carcinognico. Concretamente, la unin de compuestos con el receptor del aril hidrocarbono fracias a esta forma desencadenara la activacin de enzimas celulares que producen especias reactivas de oxgeno. Estas dos ltimas son, precisamente, las que provocan daos en el ADN y pueden iniciar as el proceso carcingeno.

Los investigadores estudiaron tambin otras variables, como la ingesta, para conocer si haba otros factores impilcados en el aumento de riesgo. Los resultados, no obstante, fueron negativos para todos los grupos de alimentos y slamente el consumo de alcohol se revel, en la poblacin estudiada, como un importante factor de riesgo.

Segn los autores, sern necesarios nuevos estudios en el futuro para confirmar los resultados. Estos estudios se beneficiaran de la inclusin de ms organoclorados que no se han podido llevar a cabo hasta ahora, as como de otros compuestos asociados con el cncer, como las dioxinas o los furanos. Esto permetir verificar el papel de los PCB identificados en el estudio, como causantes del cncer colorectal.

Organoclorados i cncer colorectal

Los compuestos organoclorados proceden de usos industriales y agrcolas, y se encuentran mpliamente distribudos en el medio ambiente. En las ltimas dcadas se ha limitado su uso y se han extremado las medidas de seguridad, debido a sus efectos txicos sobre el organismo. Algunos han sido incluso prohibidos, como el DDT, que fue utilizado como insecticida. Aun as, los organoclorados son contaminantes persistentes, que permanecen durante mucho tiempo en el ambiente ya que son difciles de degradar. La dieta constituye la principal va de entrada al organismo. Dentro del cuerpo son metabolozados con mucha dificultad y acostrumbran a almacenarse en el tejido adiposo. De este modo, la vida media dentro del organismo puede ser del orden de aos o incluso de dcadas.

La excrecin de los organoclorados del cuerpo tiene lugar por va intestinal, ya sea para los compuestos acabados de digerir como para otros depurados del tejido adiposo. Los excrementos se mantienen entre uno y dos das en el intestino grueso. Este tiempo posibilita que exista un intercambio de compuestos con el epitelio intestinal mayor que en ningn otro lugar del tracto intestinal. Todo ello favorece la accin de los organoclorados y explica la posible implicacin en la aparicin del cncer colorectal.

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